Создаем колье Солнечный Лев

Мастер-класс: Кулон в технике Wire-Wrap. Оплетение кабошона

Сегодня я хочу предложить к Вашему вниманию мастер-класс по созданию кулона из кабошона* и проволоки. (прим. Кабошон — способ обработки драгоценного или полудрагоценного камня, при котором он приобретает гладкую выпуклую отполированную поверхность без граней; также кабошоном называют обработанный таким образом камень (С) информация из Вики)
То есть, освоив эту технику вы легко превратите практически любой камень в изысканный лаконичный кулон.

  • Кабошон;
  • Проволока диаметром 0,4 и 0,8 мм (может быть медной, латунной, бронзовой, посеребренной или даже золотой и серебряной);
  • Круглогубцы;
  • Кусачки;
  • Утконосы;

По возможности к ним можно добавить более толстые/тонкие круглогубцы, плоскогубцы с силиконовыми наконечниками.

Приступим. Для начала отмотайте от связки толстой проволоки сантиметров 20, но не обрезайте. При необходимости выровняйте проволоку с помощью плоскогубцев с силиконовыми насадками. Важно: НЕ выравнивайте проволоку, проводя по ней круглогубцами или обычными плоскогубцами.
После оставьте кусок проволоки около 5-7 см для создания крепления кулона и с помощью утконосов создаём ровный не закругленный угол. После этого оборачиваем проволоку вокруг кабошона оставляя зазор в половину миллиметра. На конце с помощью утконосов делаем еще один «острый» угол и обрезаем проволоку на расстоянии 5-7 см.

Создадим верхний элемент нашего крепления. Снова отмотаем кусочек проволоки и выровняем его. После этого с помощью тонких круглогубцев, захватывая за самый край проволоки и проворачивая инструмент кистью, создаем изящный завиток. Укладываем проволоку по верху нашего кабошона, отступая от края внутрь около 0.5 мм. На конце проволоки также делаем завиток с помощью тонких круглогубцев.

Задняя часть нашего кулона будет выполнена в виде веселого человечка. Отматываем проволоку, выравниваем её, делаем завиток. Потом, с помощью круглогубцев формируем ручки и ножки человечка так, чтобы они касались края кабошона – это будет не только декоративная, но и функциональная часть. Отмеряем от «головы» 1-2 сантиметра и формируем завиток – «сердце». Задник готов.

Складываем «бутербродиком»: Задник, кабошон, оправа, лицевая часть». Отматываем тонкую проволоку — 0.4 мм диаметром. Выравниваем её с помощью силиконового инструмента, берем в руки «оправу» и начинаем её обматывать. Важно: помните, что првоолока — не нитки и если она заламывается, путается, то лучше взять другую. Будьте внимательны при намотке. Не допускает заломов и узелков. Намотав 5 витков и примерив кабошон, убеждаемся в том, что зазор между камнем и оправой покрывается толщиной обмотки.

Начинаем приматывать переднюю часть оправы нашего кабошона. Для этого накладываем тонкую проволоку на переднюю часть и, отступая 1-2 миллиметра возвращаем проволоку на оправу. Делаем 5 витков, делаем два витка на передней части. Продолжаем плетение, следя за тем, чтобы витки ложились плотно друг к другу.

Не забываем про задник. В месте крепления задника к оправе приматываем его, захватывая тонкой проволокой сразу две — оправы и задника. Человечек держится за обод ручками и ножками. Продолжаем плетение «5 витков оправа — 2 витка центр», не забывая примотать ножку в месте её соприкосновения с оправой.

После того, как центр кабашона внизу пройден, плетем со вставленным кабашоном. Плетем 5-2, не забывая примотать 2-3 витками вторые ножку и ручку. Кабашон оплетен. Осталось Оформить крепление.

«Переходим» в плетении на две параллельные проволоки. Плетем 3-3. Три витка на одной проволоке, переход на другую, три витка. Снова переход на другую, снова три витка. И так пока не достигнете желаемой длины крепления. На концах крепления с помощью круглогубцев формируем изящные завитки. Когда крепление готово, используем широкую часть круглогубцев для придания ему естественной. формы.

Вот так. Поправляем все неточности, ежели такие возникли в процессе работы и любуемся созданным шедевром.

Кулоны из медной проволоки можно и нужно патинировать, чистить и полировать для придания им эффекта «винтаж», но это тема следующего мастер-класса.

Надеюсь, что данный мастер-класс помог вам создать свой собственный кулон и вдохновил вас на творчество.

С удовольствием отвечу на вопросы по мастер-классу, если такие возникнут.

Мастер-класс: кулон-валентинка в технике wire wrap

В преддверии Дня всех влюбленных предлагаю сделать вот такой кулон в виде сердца.

Для его изготовления нам понадобятся следующие материалы и инструменты:

— медная проволока разного диметра (1,2 мм – 30 см; 0,8 мм – 15 см; 0,4 мм – 80 см). Начинающим wireworkerам советуют использовать медную проволоку, так как она достаточно податливая, мягкая, недорогая, а изделия из нее получаются красивые;

— кожаный шнурок 45-50см;

— наковальня – не вошла в кадр (подойдет любой гладкий железный предмет, по которой не жалко стучать молотком, например, тыльная сторона большого молотка);

— надфиль (можно заменить пилкой для ногтей).

Рисуем эскиз будущего кулона

Кулон мы будем делать из проволоки диаметром 1,2 мм. С помощью круглогубцев начинаем формировать наш будущий кулон, время от времени сверяясь с эскизом.

Обработаем концы проволоки надфилем, делаем их округлыми и гладкими, чтобы не царапали кожу и не цеплялись за одежду.

Для придания объёма и прочности нашей конструкции нужно нашу заготовку отбить молотком на наковальне или на ее заменителе. «Расплющивать» проволоку нужно с изнаночной стороны.

Теперь возьмите кусок проволоки диаметром 0,4 мм. Будем плести узор: делаем 4 витка на внешней проволоке, двумя витками приплетаем внутреннюю проволоку к внешней, то есть соединяем их вместе. Старайтесь завитки делать ровными и плотными.

Добавляем бусину. Закрепляем ее несколькими витками. Лишнюю проволоку откусить, прижать с изнанки к основной проволоке и подпилить надфилем, чтобы не кололась.

Из толстой проволоки делаем бейл и крючок с кольцом. Их тоже нужно будет отбить на наковальне. И обработать концы надфилем.

Из проволоки диаметром 0,8 мм сделаем концевики для шнура. Для этого необходимо намотать проволоку, например, на спицу подходящего диаметра. 7-8 мотков будет достаточно. Откусить лишнюю проволоку. С помощью утконосов отогнуть крайний виток. Не забывайте проходится надфилем. Вдеть концы шнура в концевики и прижать утконосами.

День молодежи

вот мои разработки на день молодежи, может, кому пригодятся.

ПРОЕКТ
дней молодежи
«ТАНЦУЙ, ПОКА МОЛОДОЙ!»

2009 год в Российской Федерации объявлен городом молодежи. Юность и молодость — это не только прекрасные периоды в жизни каждого человека, но еще и особое состояние души. Это время дерзаний, поисков, открытий и реализации самых смелых надежд. 27 июня в России официально отмечается День молодежи. В Тамбове существует многолетняя традиция празднования Дня молодежи. Мы предлагаем продолжить ее и в 2009 году.
Музыка – один из основных интересов молодежи во все времена. Поэтому Дни молодежи – 2009 мы предлагаем провести под девизом «Танцуй, пока молодой!». В проект войдут программы для всех категорий населения: танцевальный марафон для детей, ретро-дискотека для старшего поколения и молодежные танцевальные вечеринки. Реализация проекта позволит организовать зрелищные мероприятия для всех категорий населения, а так же поддержать молодежь города Тамбова.

Цель проекта: организация интересного и зрелищного праздника в ГПКиО

Задачи проекта:
• привлечение жителей города Тамбова в ГПКиО
• пропаганда здорового образа жизни
• содействие в формировании осознанных жизненных интересов у молодежи города

Участники проекта: Жители и гости города Тамбова

Время реализации проекта: 27.06.09 – 28.06.09

Место реализации проекта: ГПКиО

Предполагаемые партнеры проекта:
• Евросеть
• Дискоклуб «Кулек»
• Дискоклуб «Крутое пике»
• Кафе «Дети солнца»
• Сеть кинотеатров «Киномакс»
• Магазин молодежной одежды «Ультра»
• Сеть магазинов «Savage»
• Кафе «Пицца — ленд»
• Сеть магазинов «Спортмастер»
• Магазин «Лира»
• Магазин «Top-CD»
• Студия красоты «Облака»
• Магазин «Джайв»
• Спортивный клуб «Атлетико»
• Сеть магазинов «Красный куб»
• Комитет горожан Администрации города Тамбова

Механизм реализации проекта:

1. Подготовительный этап (01.04.09 – 26.06.09):
• Информационное обеспечение проекта: разработка и изготовление афиш и флайеров, размещение афиш, раздача флайеров. Размещение информации о проекте в теле-радио- печатных СМИ города Тамбова. Приглашение СМИ для освещения праздника
• Создание базы партнеров проекта. Привлечение партнеров к реализации проекта, заключение договоров о сотрудничестве, размещение рекламы партнеров проекта на территории ГПКиО, создание призового фонда проекта
• Оповещение участников клуба «Солнечный лев» о проведении конкурса «Кем быть?»
• Привлечение DJ к реализации проекта
• Подбор музыкального оформления программ, написание сценариев, разработка игры на местности, подбор реквизита.
• Создание базы фотографий людей старшего поколения в молодом возрасте, оформление фотовыставки.
• Оформление щита для акции «Я против»

2 этап: основной (27.06.09 — 28.06.09). Реализация проекта согласно плану мероприятий.

3 этап: итоговый (29.06.09 – 10.07.09). Подведение итогов проекта и анализ эффективности его реализации. Эффективность проекта оценивается по количеству населения, посетившего мероприятия проекта, по количеству молодежи, проголосовавшей против алкоголя, наркомании, табакокурения, рассматриваются рисунки и анализируются мечты детей, принявших участие в конкурсе рисунка. Анализируется активность партнеров проекта.

Примерный план мероприятий:

№ п.п. Дата проведения Место проведения Время проведения Название мероприятия Основная идея мероприятия
1. 27.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 13.00 Детский танцевальный марафон «Солнечное движение» Большая группа аниматоров проводит с детьми танцевальный марафон (танцы в кругу, воробьиная дискотека)
2. 27.06.
09 Центральная площадь ГПКиО 13.00 Конкурс рисунка в клубе «Солнечный лев» «Кем быть?» Участникам клуба «Солнечный лев» предлагается нарисовать рисунок на тему «Кем я стану, когда вырасту». Лучшие рисунки награждаются поощрительными призами
3. 27.06.
09 Центральная аллея ГПКиО 15.00 Игра на местности «Молодежный квартал» В городском парке культуры и отдыха прячется мобильный телефон. Для того, чтобы найти его, участникам необходимо пройти 10 станций и собрать 10 подсказок. Предполагается работа следующих станций:
• Улица детства
• Площадь находок
• Кольцевая надежд
• Проспект достижений
• Переулок знаний
• Перекресток ребусов
• Остановка «здоровый образ жизни»
• Супермаркет целей
• Парк знакомств
• Аллея песен
4. 27.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 17.00 Ретро-дискотека «Песни века» Людям старшего поколения предлагается потанцевать под лучшие песни прошлого века в исполнении лучших тамбовских артистов.
5. 27.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 18.00 Концерт оркестра духовых инструментов «Ритмы солнечного лета» Оркестром исполняются лучшие композиции духовой музыки прошлого века.
6. 27.06.
09 Центральная площадь ГПКиО 19.00 Голосование «Молодежь выбирает» Акция – хит-парад. Молодежи предлагается проголосовать за любимое направление молодежной музыки, которая и будет звучать на дискотеке
7. 27.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 19.00 Вечеринка «Танцуй, пока молодой!» Танцевальная программа для молодежи города. На программе звучат самые модные танцевальные композиции лета – 2009
8. 27.06.
09 Танцевальная площадь 21.00 Молодежная дискотека «DJ – марафон» На дискотеку приглашаются известные DJ города Тамбова, представители диско-клубов «Кулек» и «Крутое пике». Возможна пенная дискотека.
9. 28.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 13.00 Детская программа «Радостным шагом, с песней веселой!» На программе выступят лучшие детские творческие коллективы города. Участникам программы в конкурсно-игровой форме будет предложено представить себя через несколько лет.
10. 28.06.
09 Центральная площадь ГПКиО 13.00 Конкурс рисунка на асфальте «Я молодой!» Детям предлагается нарисовать рисунок на тему «Я молодой!». Лучшие рисунки награждаются пригласительными билетами на аттракционы Солнечного города
11. 28.06.
09 Центральная аллея ГПКиО 15.00 Игра на местности «Молодежный квартал» В городском парке культуры и отдыха прячется мобильный телефон. Для того, чтобы найти его, участникам необходимо пройти 10 станций и собрать 10 подсказок. Предполагается работа следующих станций:
• Улица детства
• Площадь находок
• Кольцевая надежд
• Проспект достижений
• Переулок знаний
• Перекресток желаний
• Остановка «здоровый образ жизни»
• Супермаркет целей
• Парк знакомств
Аллея песен
12. 28.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 17.00 Ретро-гостиная «Музыкальный пятачок» На программе участникам предлагается вспомнить историю популярных песен прошлого века, а так же исполнить их вместе с популярными тамбовскими артистами
13. 28.06.
09 Центральная площадь ГПКиО 17.00 Фотовыставка «Нам сегодня снова 17!» Организуется выставка фотографий молодости старшего поколения.
14. 28.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 18.00 Концерт оркестра духовых инструментов «Ритмы солнечного лета» Оркестром исполняются лучшие композиции духовой музыки прошлого века.
15. 28.06.
09 Центральная площадь ГПКиО 19.00 Акция «Я против!» На центральной площади ГПКиО устанавливается интерактивная доска, на которой молодежь города оставляет свои подписи против алкоголя, наркомании, табака
16. 28.06.
09 Центральная сцена ГПКиО 19.00 Молодежная вечеринка «Энергия mega-dance» Танцевальная программа для молодежи города с участием лучших творческих коллективов. Молодежный танцевальный марафон.
17. 28.06.
09 Танцевальная площадь ГПКиО 21.00 Молодежная дискотека «DJ – марафон» На дискотеку приглашаются известные DJ города Тамбова, представители диско-клубов «Кулек» и «Крутое пике». Возможна пенная дискотека.

• Комплект звукоусилительной аппаратуры
• Флайеры, афиши
• Магнитная доска для проведения акций
• Реквизит для конкурсов
• Щиты для фотовыставки
• Призовой фонд
• Мелки
• Гелевые шары
• Холодные фейерверки
• Оформление сцены
• Световое оформление сцены

Повышение числа молодежи, отдыхающих в ГПКиО. Организация зрелищных мероприятий для жителей города Тамбова.

Дата проведения: 24.06.06 г.
Место проведения: ГПКиО
Время проведения: 18.00

СЦЕНАРИЙ
праздничной программы, посвященной Дню молодежи
_______________

ПЕРЕД НАЧАЛОМ ЗА СЦЕНОЙ

ДИСПЕТЧЕР:
Внимание, внимание!
С центральной платформы городского парка культуры и отдыха отправляется молодежный экспресс.
Просьба пассажирам занять свои места.
Время в пути составляет 48 часов. Во время путешествия вас ждут необычайные встречи со звездами, веселые приколы и смешной вагон-ресторан.

ВЫХОДЯТ ВЕДУЩИЕ
(в форме проводников поезда)

ВЕД.1: Подходите все сюда
Отправляем поезда
Выходите на перрон
Выбирайте все вагон!

ВЕД.2: Выбирайте попутчика
Самого лучшего!

ВЕД.1: Все садитесь по местам
Можно здесь, а можно там.
Много места – выбирай,
Но друзей не растеряй!

ВЕД.2: Ну что, поехали!

ВЕД.1: Нет! Нет! Видите, светофор еще закрыт. Чтобы наш молодежный экспресс тронулся, нам нужно вместе спеть какую-нибудь песню.

ВЕД.2: Я предлагаю сделать это с.

ПОД ПЕРЕСТУК КОЛЕС

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры. Приветствуем вас на нашем праздничном молодежном экспрессе!

ВЕД.2: Сегодня с вами в пути проводники самого лучшего в мире молодежно-железнодорожного состава.

ВЕД.1: Скажу вам по-секрету, что вместе с нами сегодня путешествуют самые настоящие звезды.

ВЕД.2: Это где же?

ВЕД.1: Да вот, закрылись в соседнем вагоне и никого к себе не пускают. Все такие невозможно — недоступные!

ВЕД.2: Ой, хоть бы одним глазочком взглянуть на них. Не часто в нашем экспрессе такое случается!

ВЕД.1: А хочешь, я тебе это устрою?

ВЕД.2: Спрашиваешь, еще бы!

ВЕД.1: Я приглашаю тебя и всех желающих пройти в соседний вагон, чтобы поприветствовать их и взять автограф.

РУСЛАН МЕЛИКОВ
ПАРОДИИ

ВЕД.1: Да, шутки и забавы не укорачивают, а продлевают жизнь, не уносят, а приносят здоровье, не разрушают, а укрепляют любовь и привязанность друг к другу.

ВЕД.2: Добрый веселый смех – это чудесный витамин для всех, самый могущественный и бесценный эликсир жизни.
ВЕД.1: И он тем более ценен, что этот витамин не стоит вам ни копейки. Смеяться можно даже в наше время — пока еще совершенно бесплатно.

ВЕД.2: А у нас на молодежном экспрессе, более того за это вы еще можете получить приз.

ВЕД.1: Также совершенно бесплатно, и даже с прибылью для себя, вы можете сегодня хохотать!

ВЕД.2: Предлагаем вам продолжить вереницу слов-синонимов, обозначающих это прекрасное. нет, не действие — состояние человеческой души.

ВЕД.1: И наш первый приз получит тот, чье слово окажется последним.

КОНКУРС 1
«АУКЦИОН СМЕХА»
(к слову смеяться подобрать синонимы: хохотать, хихикать, гоготать, ухмыляться, ржать. заливаться, покатываться и т.д.)

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры! Обратите внимание! Мы с вами проезжаем Все¬мирный Карнавал в Монте-Карло.

ВЕД.2: Ой как там красиво и весело!

ВЕД.1: Давайте выйдем и присоединимся к этим веселым и зажигательным танцам!

ВЕД.2: Ну, что ж, приглашаем всех желающих принять участие в танцевальном марафоне карнавала!

КОНКУРС 2
«ТАНЦЕВАЛЬНЫЙ»

ВЕД.1: Что такое, почему стоим, почему путь закрыт?

ВЕД.2: Ты не поверишь. Машинист сказал, что экспресс тронется в путь только после того, как пассажиры отгадают все загадки.

КОНКУРС 3
«САМЫЙ УМНЫЙ»
Вопросы:

1. Домашняя показуха? (Телевизор)

2. Что общего у грабителя и пылесоса? (Один и другой хорошо могут вычистить квартиру.)
3. Загон для рыб в квартире? (Аквариум)

4. Окоп для медведя на зиму? (Берлога)

5. Продукт семи измерений? (Отрез)

6. Жвачное животное с молоком? (Корова)

7. Самая большая лужа? (Океан)

8. Земля под копирку? (Географическая карта)

9. Домик, где живет мыло? (Мыльница)

10. Чем отличается лошадь от иголки? (На коня сначала вскакивают, потом садятся, а на иголку сначала садятся, потом вскакивают.)
11. Кому простительны постоянные колебания!
(Маятнику)
12. Почему грибы имеют форму зонтика? (Потому, что они растут в дождь.)

13. Объект банного помыва? (Тело)

14. Платье на бретельках? (Сарафан)

15. Веник на черенке? (Метла)

ВЕД.1: Вот и светофор открылся! Ну что, едем дальше!

ВЕД.2: Вместе со следующим нашим исполнителем.

ВЕД.1: Что такое? Почему остановились, почему путь опять закрыт?

ВЕД.2: Посмотри, там на рельсах, дед какой-то сидит. Уснул, что-ли?

ВЕД.1: Давай его сюда!
ПОДВОДЯТ

ВЕД.2: Посмотри странный какой! В шубе среди лета, и с мешком.

ВЕД.1: Дедушка, откуда ты? Зачем на рельсах сидишь, поездам ездить мешаешь?

ДЕД МОРОЗ: Ничего не помню. Помню веселились мы, праздник какой-то отмечали. А потом раз, и нет никого!
А-а, вспомнил — Новый год! Только заблудился я! Хожу-хожу, хожу-хожу, никак дороги не найду!

ВЕД.1: Слушай. Это же Дед Мороз.

ВЕД.2: Не может быть! Настоящий?

ВЕД.1: Конечно настоящий! Смотри и шуба и мешок!

ВЕД.1: Дедушка, так новый год давно уже прошел. Посмотри — лето на дворе!

ДЕД МОРОЗ: Ой батюшки! Что же мне делать?

Переделка бус для Лилии, 2 часть Создаю три колье. 17.06.2020

ВЕД.1: Дед не грусти, мы тебя не бросим! Вот доедем до ближайшей станции и там тебе помогут.
ВЕД.2: А сейчас хочешь мы развеселим тебя?

ДЕД МОРОЗ: Не мешало бы.

КОНКУРС 4
«РАДОСТЬ ДЕДУШКИ МОРОЗА»

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры молодежного экспресса! Мне приятно ви¬деть ваши лица и улыбки, и я с удовольствием приглашаю вас посетить наш вагон-ресторан «20 минут удо¬вольствия или приятного аппетита»!

ВЕД.2: Что? Не очень похоже на ресторан? А так?
(Ведущая одевает один из элементов одежды официанта).
ВЕД.1: Те¬перь полный порядок. Итак, мы открываем наш вагон-ресторан!

ВЕД.2: Прежде, чем пожелать вам приятно аппетита, разрешите познакомить вас с нашим меню. Наше фирменное блюдо — ВИНЕГРЕТ! Именно так можно назвать все то, чем мы будем сейчас заниматься.

Ведущий предлагает 4 условным группам громко и одновременно произнести слово: картош¬ка, капуста, свекла, лук.

ВЕД.1: Винегрет готов! А заправим его улыбкой! Улыб¬нулись! Потому что именно с улыбки и начинается наш следу¬ющий
конкурс «Нагуливаем аппетит».
ВЕД.2: Отлично! У нас в жизни много проблем, но про¬блем с аппетитом нет, не было и не будет! Я предлагаю вам легкую закуску из нескольких вопросов, заправленных под со¬усом «Угадай!».
Вопросы:

1. Стоит толстячок
Подбоченивши бочок.
Шипит и кипит,
Всем пить чай велит. (Самовар)

2. Какое блюдо и по чьему рецепту можно приготовить, даже
если пусто в холодильнике, но в доме есть топор?(Каша из топора по рецепту Ивана-солдата)

3. Назовите растение из семейства бобовых, название кото¬рого носил самый древний царь? (Горох)

4. Какая рыба любит быть тепло одетой? (Селедка под шубой)

Джинсовое колье «Цветы». Создаем тканевое колье. Мастер класс

5. Какое хлебо-булочное изделие отправилось в самостоя¬тельное путешествие, не успев остынуть? (Колобок)

ВЕД.1: Каждый правильно ответивший на вопрос уже получил приглашение на следующий конкурс в на¬шем ресторане, и я прошу вас подойти ко мне.

КОНКУРС 5
«ВАГОН РЕСТОРАН»
МУЗ.НОМЕР
_____________________________________________________________________

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры. Мы подъезжаем к станции «Молодежная-запевальная»

ВЕД.1: Да не от слова «пиво», вечно у тебя одно на уме, а от слова «Песня»!

ВЕД.2: А-а, тогда приглашаем желающих сделать здесь остановку и поучаствовать в песенном конкурсе.

КОНКУРС 6
«ПЕСЕННЫЙ»

ВЕД.1: Ужас! Пока мы на станции песни распевали, наш экспресс ушел!

ВЕД.2: Ничего страшного! Все в наших силах. Сейчас мы его догоним, только нам нужна ваша помощь.

КОНКУРС 7
«ДОГОНИ ПОЕЗД»

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры! Мы продолжаем наше путешествие на праздничном молодежном экспрессе.

ВЕД.2: И следующая наша остановка ожидается на станции «Звездная».
ВЕД.1: На ней мы с вами сегодня выберем свою «Звезду эстрады»!

ВЕД.2: Но для этого нам нужно провести отборочный тур. Для того, чтобы выбрать наших «звезд», мы зададим вам вопросы. Те, кто правильно на них ответит, выходит на сцену.
Ведущий задает вопросы и выбирает, правильно ответивших на вопросы.

1. Назовите имя бабушки эстрады. (Алла Пугачева)

2. Назовите имя руководителя группы «На-на». (Бари Алибасов)

3. Муж бабушки, но не дедушка, кто это? (Филипп Кирко¬ров)

4. Какой псевдоним у известной певицы Луизы Чикконе? (Мадонна)

5. Какой известный эстрадный певец изменил свою расо¬вую принадлежность с помощью косметических операций? (Майкл Джексон)

ВЕД.1: А теперь первое задание. Все вы хорошо знаете, что каждая звезда-исполнитель создает на сцене свой имидж, неповторимый образ, по которому его все узнают. Вот и вам необходимо будет изобразить его манеру исполнения. Сделать это нужно как можно смешнее и лучше.

КОНКУРС 8
«ДОСТАНЬ ЗВЕЗДУ»

ВЕД.2: А пока вы готовитесь для вас поет звезда Тамбова…

ВЕД.2: Ну вот. Наши звезды готовы. Встречайте!

ВЕД.1: Мы с вами увидели наших звезд во всей красе, но хотелось бы с ними познакомиться поближе. Возьмем у них небольшое интервью. Они должны ответить оригинально, с юмо¬ром.

—Давно ли интересуетесь эстрадой?

—Вы начинающий певец, какое хотите подобрать себе сце¬ническое имя?

—Сейчас многие певцы работают под фонограмму, а вы можете нам что- нибудь спеть «живьем»?

—Расскажите, пожалуйста, о ваших творческих планах.

ВЕД.1: Смотри… Опять кто-то посторонний в нашем экспрессе.

ВЕД.2: Да, только теперь это не Дед мороз, а старушка с мешком.
БАБА МАНЯ: Эй, мил человек. Есть здесь хто-нибудь, а?
(Уви¬дела проводников).
БАБА МАНЯ: Во, мил человек, скажи мине, пра¬вильно я еду али нет?

ВЕД.2: А куда вам надо бабушка?

БАБА МАНЯ: В Стародедово надо. Автобус-то скоро доедет, а? Чой-то я в окно и не вижу.

ВЕД.2: Бабуля, мы в поезде едем. Праздничный молодежный круиз у нас!

БАБА МАНЯ: Чяво? Круис? Ой, нет, мине туды не надо! Останови автобус-то, в заднем проходе я и сойду.

ВЕД.1: Да не автобус это, а поезд. Кстати, как вас зовут, дорогая?

БАБА МАНЯ: Меня, что ли? Маня я, Маня.

ВЕД.2: А чем вы занимаетесь, баба Маня?

БАБА МАНЯ: Да вот, товар кой-какой людям предлагаю.

ВЕД.1: А что за товар у вас в мешке?

БАБА МАНЯ: Щас покажу, ежели вы его купите.
ВЕД.2: Ну что, друзья, купим мы что-нибудь у нашей бабы Мани? Тогда, нашу куплю-продажу мы превратим в веселый Аукцион. И будет он называться «Кот в мешке». Баба Маня, шепни мне на ухо, что же у тебя находится в мешке, а я нашим пассажирам объясню, для чего нужна эта вещь. А вы, дорогие зрители, в свою очередь, должны назначать цену. Кто больше заплатит, тот и покупает эту штуковину.
КОНКУРС 9
«КОТ В МЕШКЕ ИЛИ ЧЕРНЫЙ ЯЩИК»

1. Универсальная вещь. Необходима в темное время суток, особенно для девушки. Помощник мужчины.(Фонарик)
2. Часто нужна, но не оказывается под рукой. Незаменима для студентов, особенно голодных. (Ручка).
3. Облегчает женский труд. Незаменима в домашнем хозяйстве. Предмет бытовой техники.(Губка для мытья посуды).
2. Эта вещь подарит вам невообразимый аромат свежести летнего луга, утреннего солнца и вечерней росы. Незаменима в любое время суток. (Мыло).
4. Эта вещь сделает вас умнее, мудрее. Это сейф, лучшее проведение досуга. (Книжка).
5. Подарок клуба веселых и находчивых, над ним вы поломаете голову.(Пазлы)

ВЕД.1: Ну и как, баба Маня, вы довольны?

БАБА МАНЯ: Спасибочки вам, родненькие, что раскупили мой товар. Ежели будете в Стародедово, заходите в гости, чайком угощу. А пока, прощевайте! Командир, я в Стародедово сойду. Прощевайте. Спасибо вам, мил человек!

ВЕД.2: Прощайте. Надеюсь, больше с вами не встре¬тимся. Все, устал. Да и наши пассажиры, по-моему, немножко заскучали.

ВЕД.1: Уважаемые пассажиры! Наш экспресс приближается к самой большой станции Городского парка культуры и отдыха. Здесь он простоит довольно долго и продолжит свое праздничное путешествие завтра в 18.00. Спасибо вам всем за веселое сопровождение! А сейчас, пока наш поезд стоит на станции — приглашаем всех на зажигательную молодежную дискотеку.

Дата проведения: 25.06.06 г.
Место проведения: ГПКиО
Время проведения: 18.00

СЦЕНАРИЙ
праздничной программы, посвященной Дню молодежи
_______________

ВЕД.1: Добрый вечер, уважаемые жители и гости нашего города! В этот прекрасный летний день мы рады поздравить вас с праздником юно¬сти, с. праздником молодости и очарования!

ВЕД.2: Хотим пожелать вам всегда оставаться моло¬дыми. И пусть внешне вы изменитесь с годами, в душе будьте юными, как сейчас, веселыми, как сегодня! Будьте счастливы!

ВЕД.1: По афишам вы узнали
Все о нашем путешествии.
И на площади сейчас
Ждете шоу все от нас.

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.2: Я надеюсь, что здесь собрались настоящие ценители хорошей компании в долгом пути!

ВЕД.1: Если это действительно так, то, уверяю вас, сегодня вы получите не только заряд положительных эмоций, но и новые яркие впечатления.

ВЕД.2: Я думаю, вы согласитесь со мной, что хорошая дорога — это просто фантастика.

ВЕД.1: Поэтому предлагаем продолжить наше в небольшое, но удивительное путешествие в молодежном экспрессе.

ВЕД.2: Я хочу вам следующего исполнителя, без которого наш путь – я не сомневаюсь, не был бы столь ярким и интересным.

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: За время нашей недолгой стоянки пассажиров значительно прибавилось…

ВЕД.2: Я думаю, мы не обойдемся имеющимися у нас вагонами… придется прицеплять еще состав.

ВЕД.1: И я приглашаю на сцену….

ВЕД.1: В нашем экспрессе путешествуют самые знаменитые артисты города Тамбова! Встречайте!

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.2: Чтоб не был путь сей прост,
Пригласили мы к нам звезд.
Они известные таланты:
И певцы, и музыканты.

ВЕД.1: И поют, и сочиняют,
На инструментах все играют.
Словом, стоит захотеть
Этот поезд посмотреть!

ВЕД.1: Чтобы наш путь не был скучным, мы предлагаем вам самое знаменитое развлечение во всех поездах!

Участникам выдаются таблички с номерами от 1 до 5, каждый выполняет свое задание

1. А в экспрессе, дружок, нужно рассказать стишок!

2. Вам, товарищ, грех скучать: надо танец станцевать!

3. Спой, любимая подружка, неприличную частушку!

4. У экспресса длинный хвост, ждем от вас шикарный тост!

5. Пусть от смеха рвется рот, расскажите анекдот!

ВЕД.1: В вагоне № 3 с нами путешествует _________________, и трудами наших проводников нам –таки удалось уговорить его спеть!

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Друзья, теперь мы нисколько не сомневаемся в том, что среди вас есть настоящие любители танцевальных ритмов.

ВЕД.2: Тогда продолжаем вместе со следующим пассажиром нашего экспресса!

ВЕД.1: И помните – самое главное не упасть, ведь на такой большой скорости, с которой мчится наш экспресс, упасть с верхней полки довольно-таки легко!

ВЕД.2: Аплодисментами готовы
Мы всех сегодня поддержать,
Спешим сейчас мы этой песней
Вам настроение поднять.

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Друзья! Надеемся, что вы но достоин¬ству оценили эту песню.

ВЕД.2: Ты не поверишь, какая знаменитость едет в нашем экспрессе… я когда увидел….

ВЕД.1: Да ну.. Познакомишь?

ВЕД.2: Обязательно! И не только тебя! А еще и участников следующего конкурса!

Участники конкурса выходят на сцену

ВЕД.2: Знакомься: Игори Николаевы. И сейчас ваша очередь, дорогие участники, вспомнить свои репертуар.
ВЕД.1: Уважаемые «Игори Николаевы»! Нам хорошо известны исполняемые вами песни про «Пять причин» и «Дельфина и Русалку».

ВЕД.2: Многие готовы слушать их не один раз. Но наших пассажиров все же волнует вопрос: «Почему Дельфин и Русалка не пара»? Назовите, пожалуйста, пять причин этого утверждения.

ВЕД.1: Достойно вы ответили все нам.
Аплодисменты дарим мы певцам.
И думаем, что в самый раз
Поймать дельфина вам сейчас.

КОНКУРС 3.
«Поймай дельфина»
Держа сеть в двух руках необходимо поймать как можно больше шариков, разбросанных по сцене.

ВЕД.1: Уважаемый Игорь Юрьевич! После таких трудов мы не можем просить вас спеть…

ВЕД.2: Но у нас в поезде едет ваша хорошая подруга, и она споет специально для вас!

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Знаешь, порой экспресс в такие города завозит….. просто перестаешь понимать человеческую речь…

ВЕД.2: Да нет, просто ты, извини, конечно, начинаешь стареть… Молодежь на специфическом сленге общается, знаешь ли…

ВЕД.1: Да я как-то записала один разговор. Не уверена, что ты расшифровать сможешь..

ВЕД.2: Я и пытаться не стану.. Я уверен, это запросто сделают самые продвинутые пассажиры нашего экспресса, троих самых-самых я приглашаю в наше купе!

КОНКУРС 4.
«Шифровальщики»

Участникам выдается карточка, где написан отрывок стихотворения на «молодежном сленге». Задача – расшифровать за 30 сек.

1. Классный Днепр при клевой погоде,
Когда кочевряжась и выпендриваясь,
Пилит сквозь леса и горы
Клевые волны свои

2. Не гикнется, не накроется.
Вылупишь зенки свои,
Откроешь варежку
И не знаешь, пилит он или не пилит

3. Редкая птица со шнобелем
Дочешет до середины Днепра.
А если дочешет,
Так гикнется
И копыта отбросит

1. Чуден Днепр при тихой погоде,
Когда вольно и плавно
Мчит сквозь леса и горы
Полные воды свои

2. Не зашелохнет, не прогремит.
Глядишь и не знаешь,
Идет или не идет
Его величавая ширина

3. Редкая птица долетит
До середины Днепра

ВЕД.2: Знаешь, я в вагоне-ресторане классного исполнителя встретила – песни и расшифровывать не надо…

ВЕД.1: Кто же это?

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.2: Пусть путешествие подарит
Улыбок море и тепла,
И в памяти у нас оставит
Всех пассажиров имена.

ВЕД.1: Гуляйте вы и веселитесь,
Смешите зрителей до слез,
И радостью своей делитесь,
Чтоб каждый часть ее увез!

ВЕД.1: И мы надеемся, что следующий пассажир, буквально ваш сосед по купе (указывает на зрителя), запомнится вам обязательно!

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Знаешь, думала хоть в эту поездку все гладко будет, но как бы не так!

ВЕД.2: Опять что-то случилось?

ВЕД.1: Да сам понимаешь: поездка длинная, вагон-ресторан рядом… опять дерутся!

ВЕД.2: И где? В каком вагоне?

ВЕД.1: Как всегда, в твоем….

ВЕД.2: Так чего же мы стоим! Пошли срочно!

ВЕД.2: Зачем? Смотреть!

ВЕД.1: Да, мне понравилось!

ВЕД.2: Не то, что твой спокойный вагон!

ВЕД.1: Да мой при желании и не такое может!

КОНКУРС 5.
«Бой мешками»
(интереснее будет, если воздушными шарами)

ВЕД.1: Нет, экстрима на сегодня, по-моему, достаточно….

ВЕД.2: Тогда приглашаю в пятый вагон. Там гуляют во всю!

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Кто сел в поезд на прошлой станции?

ВЕД.1: Сейчас познакомлю!

Вызывает на сцену 5 участниц

ВЕД.1: Знакомься: Ирины Аллегровы!

КОНКУРС 6.
«Танец в парандже»

ВЕД.2: Милые женщины! В вашем репертуаре очень популярна песня, в которой есть такие строки: «Я открою гарем на четыреста мест. ».

ВЕД.1: Но, наверняка, чтобы по¬пасть туда, нужно быть не только красивой, но и знать культуру и обычаи местного населения.

ВЕД.2: Недаром говорят, что «восток — дело тонкое».

ВЕД.1: Предлагаем вам сейчас надеть элементы вос¬точного костюма и исполнить зажигательный танец живота.

ВЕД.2: Знаешь, один мой пассажир уже просится к ним в гарем… А петь-то как умеет….

ВЕД.2: Что ж, давай посмотрим, может, наши дорогие участницы надумают – и возьмут его…. К себе в гарем…

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________
ВЕД.1: Мы видим, что настроение у наших пассажиров просто отличное!

ВЕД.2: А будет еще лучше, если они сами выберут себе попутчиков!

КОНКУРС 7.
«Билеты»

Выбрав билет, попытайтесь найти в экспрессе нужного индивидуума и пригласить его на сцену.
Получив билеты, участницы спускаются на площадку.

1. «Длинноус» (самые длинные усы).

2. «Карабас-Барабас» (самая длинная борода).

3. Мисс «Ноготок» (самые длинные ногти).

4. «Котовский» (самый лысый).

5. «Мистер Стиляга» (самый длинный гал¬стук).

6. «Рубаха-парень» (наибольшее количество пуговиц па рубахе).

7. «Ушастик» (самые торчащие уши).

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Не перевелись еще знаменитости в нашем экспрессе!

ВЕД.2: Да такие, что голос сразу узнать можно!

ВЕД.2: Очень просто! Только не одному тебе такое удовольствие! Я приглашаю на сцену 5 человек.

Выходят участники конкурса

КОНКУРС 8.
«Витас»

ВЕД.1: Да здравствуют все «Витасы»! Мы рады видеть вас!

ВЕД.2: Дорогие гости! Ваш непревзойденный голос поражает многих слушателей.

ВЕД.1: Сегодня нам бы хотелось услышать в вашем исполнении одну из известных мелодий.

ВЕД.2: Ваша задача — эмоционально пропеть лю¬бой гласный звук на одном дыхании как молено дольше.

ВЕД.2: Спасибо нашим певцам!
Они чудесно постарались —
Довольными мы все остались.

ВЕД.1: Знаешь, а в моем вагоне есть человек, который любого из них перепоет!

ВЕД.2: Не верю! Пошли послушаем?

МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.1: Ах, как быстро бежит время! Наш экспресс возвращается в родной город, а значит, удивительное путешествие завершается.

ВЕД.2: Дорогие друзья, надеюсь, что наше путешествие доставило вам много радостных минут и создало хорошее настроение, а главное — вы смогли не только послушать хорошую музыку, но и потанцевать. До новой встречи, друзья!
МУЗ. НОМЕР
______________________________________________

ВЕД.2: Но не будем унывать, потому что мы обязательно встретимся в городском парке культуры и отдыха. А сейчас я приглашаю всех пассажиров на танцевальный калейдоскоп, который завершит наше удивительное путешествие

Добавлено через 4 минуты
Дата проведения: 10.09.06
Время проведения: 18.00
Место проведения: ГПКиО

Праздничной программы, посвященной всемирному дню молодежи

«Я – МОЛОДОЙ»
__________________________________________________________________

В. 1: Добрый вечер!

В. 2: Сегодня на нашей праздничной встрече действительно те, кто знает цену грядущему.

В. 1: Это лучшие представители многотысячной армии тамбовской молодежи: участники молодежных программ, лидеры детских молодежных организаций, победители конкурсов, и просто студенты и учащиеся города Тамбова!

В. 2: Одним словом, молодые, талантливые, энергичные.

В. 1: Сегодня всех нас объединил замечательный праздник – всемирный День молодежи.

В. 2: Примите наши самые искренние поздравления.

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 1: Сегодня мы будем говорить и петь о том, что становится модным заниматься спортом, вести здоровый образ жизни, любить и быть любимыми, гордится своей страной и ее символами…

В. 2: Но самый последний писк моды – быть молодым!

В. 1: Мы – самая лучшая молодежь Тамбова! Мы решили встречаться как можно чаще.

В. 2: Одна из таких встреч – сегодня в городском парке культуры и отдыха! Со многими из вас мы встречаемся впервые и, думаем, навсегда!

В. 1: Тогда давайте используем последние теплые дни и отдохнем на все сто!
В. 2: Всю молодежь города Тамбова со всемирным днем молодежи поздравляет _________________________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 1: Наташ, вот у нас сегодня день молодежи – правильно?

В. 1: Значит, в парке сегодня собралась самая лучшая молодежь города.

В.1: Максим, но ведь наша молодежь не только самая лучшая, но и самая веселая и подвижная.

В. 2: Ну тогда давай пригласим на эту сцену несколько участников.
КОНКУРС 1.
Эстафета с мячом.
МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 1: Наташ, а знаешь, для меня возраст не всегда является показателем того, что человек действительно молодой!

В.2: Ну да, вед молодость – это состояние души!

В. 1: По-моему не только души, но и тела! Посмотришь – вроде молодой человек, а проверишь – старый дедушка…

В. 2: А проверять-то как будешь? Опять заставишь молодых людей держать девушек на руках?

В. 1: Не всегда же я настолько жесток! Я приглашаю на эту сцену 2-х участников.

КОНКУРС 2.
«Дрожалка»

В.2: Максим, убедился, что сегодня в городском парке культуры и отдыха собралась только лучшая молодежь города Тамбова?

В. 1 Убедился! И специально для них следующий музыкальный подарок!

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 1: Наташ, сегодня весь наш вечер посвящен самым молодым, энергичным – правильно?

В. 1: А знаешь один верный признак молодости?

В. 2: Знаю. Романтика.

В. 1: Нет, не угадала. Верным признаком молодости является авантюризм.

В. 2: А есть ли среди гостей городского парка по-настоящему авантюрные люди?

КОНКУРС 3.
«Чертик с хвостиком»

В. 1: И специально для всех гостей городского парка поет _____________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 2: Максим, знаешь, как можно узнать человека, у которого душа молодая?

В. 1: Знаю! Он вечно влюбляется!

В. 1: Что и? Влюбятся человек!

В. 2: И соответственно?

В. 1: В душе у него вечно весна! Даже если сейчас на улице осень!

В. 2: Да нет, Максим! У молодого человека лицо особенное!

В. 1: Типа морщинок нет?

В. 2: Нет, выражение лица!

В. 2: Сейчас покажу! Я приглашаю на сцену 3 человека!

КОНКУРС 4.
«Коробок на носу»

В. 2: У следующей исполнительницы улыбка никогда не сходит с лица!

В. 1: Встречайте! ______________________________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 2: Максим, знаешь, молодость такое время… Оно так быстро пролетает!

В. 1: И самое главное – ничего не упустить!

В. 2: Нет, самое главное – все успеть!

В. 1: Тогда все успеть и ничего не упустить!

В. 2: Думаешь, можно все и сразу?

В. 1: Можно, если ты – молодой!

В. 2: И я приглашаю на сцену 2 участников

КОНКУРС 5.
«Дерни за веревочку»

В. 1: А наших участников сменяет на сцене _______________________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 2: Максим, а какой еще верный признак того, что человек молодой?

В. 1: Я тебе могу назвать один самый верный признак!

В. 2: Спать по 2 часа в сутки? Как ты это проверишь?

В. 1: Да нет! Умение выпутываться из любой, даже самой сложной ситуации!

В. 2: Я уверена, среди молодежи, которая собралась сегодня в городском парке, есть и такие.

В. 1: Тогда я приглашаю их на сцену!

КОНКУРС 6.
«Ленточки»

В. 2: И для самых находчивых поет _______________________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 2: Максим, знаешь, какое отрицательное качество есть у всей молодежи?

В. 1: Какое? Ну мозгов иногда не хватает…

В. 2: А при этом энергии через край!

В. 1: Есть простой способ избавится от лишней энергии!

В. 2: И он необходим тебе прямо сейчас!

В. 1: Ну одному не интересно!

В. 2: Тогда ищи себе помощников!

КОНКУРС 7.
Танцевальный

В. 1: И для самых энергичных поет _______________________

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

В. 2: Будущее нашей страны во многом зависит от нас, молодого поколения России.

В. 1: Очень важно, чтобы мы стали не только образованными людьми и грамотными профессионалами.

В. 2: Главное, чтобы вы выросли гражданами, ответственными за судьбу своей Родины, настоящими патриотами.

В. 1: Главное – не быть равнодушным, принимать участие в конкретных полезных делах – помогать своему родному городу и делать нашу жизнь интереснее и разнообразнее!

В. 2: Желаем вам плодотворной учебы и успехов во всех начинаниях ради нашего совместного сотрудничества !

МУЗ. НОМЕР
_________________________________________________________________

несколько молодежных вечеринок ко дню знаний.

Дата проведения: 30.08.08
Время проведения: 18.00
Место проведения: Центральная
сцена ГПКиО

СЦЕНАРИЙ
Молодежной вечеринки

«НА ЗАКАТЕ ЛЕТА»
______________________________________________

ПОДЛОЖКА «КАМЕДИ КЛАБ»

ВЕД: Привет, Тамбов! Добрый вечер! Разрешите представится – сегодня весь вечер с вами я, девушка, которая может сколько угодно болтать не переставая без ущерба для своих астральных батареек! Прошу любить и не жаловаться! Впереди учеба, долгие 9 месяцев школьной или студенческой жизни. Да-да, заново можно родиться. Ну а если впереди куча хлопот – это отличный повод чтобы остановиться и немного порадоваться. Я предлагаю остановиться здесь, у Солнечной сцены и присоединиться к нашей вечеринке «На закате лета!». Будем зажигать, танцевать, и веселиться! Готовы? Все готовы? Тогда я говорю «Поехали» — и машу ручкой. А дальше как карта ляжет и плечико размахнется. Нет, волшебной палочки у меня нет, у меня есть зажигательная песня, под которую можно начинать танцевать прямо сейчас!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Театр полон! Ложи блещут! Как хорошо, что Пушкин умер и можно безопасно тырить у него фразы! Да, как бы это не было обидно, но лето закончилось. И надо проводить его достойно, как мы провожаем друзей в армию, и знаем, что ровно через год они обязательно вернуться.

ВЕД: Да, мы привыкли вставать в 11, идти на пляж, тусоваться с друзьями.. Но упал с самолета – учись летать. И всем нам предстоит не просто ходить в школу или университет и получать знания, но и учиться рано вставать, сидеть на уроках и лекциях, что-то записывать на и хотя бы иногда выполнять домашние задания. Но все это будет только послезавтра, а сегодня мы отрываемся и зажигаем! С кем? Следующего исполнителя лучше один раз услышать, чем сто раз оглохнуть! Встречайте, на сцене ___________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Дорогие друзья, у меня возник вопрос: милый и ненавязчивый, как я сама. Как должна выглядеть девушка на проводах лета? С одной стороны, можно одеться во все черное – так как летний отдых 2008 года мы, как бы это не было обидно, практически похоронили. С другой стороны, можно одеться во все белое и символизировать собой снежинку – начало нового года. Ну, конечно, учебного. В любом случае девушка должна выглядеть как минимум гламурно – прямо как новогодняя елочка: нарядная и светящаяся от счастья. Стоит так же воспользоваться духами с запахом ели. Вдруг Дедушка Мороз перепутает вас с настоящей елочкой и положит подарочки? Если с девушками вопрос более-менее понятный, то с молодыми людьми сложнее. Наряжаться Дедом Морозом на 1 сентября не стоит. Снегурочки вы явно не найдете, а вот милиция может подумать о том, ведете ли вы здоровый образ жизни. Молодые люди, чтобы вас не засекли в костюме Деда мороза, стоит взять первую попавшуюся Снегурочку под руки и повести в кинотеатр «Киномакс». Почему? Во-первых, в кинозале темно. Не увидят. Во-вторых, «Киномакс» — это крупнейшая сеть кинотеатров в городе Тамбове с современными кинозалами и лучшим сервисом. Итак, вопрос все же остался: молодые люди, кто хочет первого сентября посетить кинотеатр «Киномакс»? Тогда прошу к нам на сцену!

КОНКУРС 1.
«пожарники»

Да, дорогие друзья! На учебу стоит спешить, как на пожар! И так же стоит стремиться в кинотеатр «Киномакс»! Сегодня в течение вечеринки вам представится еще не один шанс получить билеты в кино! А нашу вечеринку продолжает не талант, а просто талантице! Встречайте!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________
Лично мне после лета дико хочется поспать. Вставать на учебу для моего организма – это маразм в кубе. И первый месяц учебы я регулярно позволяю своему организму думать, что лето еще не закончилось, и можно вдоволь поспать! Что? У вас совести не хватает? Ребят, если проблемы с совестью – могу одолжить немного своей! У меня ее столько, что лишний вагончик всегда отыскать можно! Заодно и скромности пару тележек добавлю от широты души!

Но все же, лето и каникулы так же естественны, как зимний насморк. Летом, как говориться, надо ковать железо, чтобы было что потом сдать в металлолом. Надо запасаться энергией и хорошим настроением на весь предстоящий учебный год. Готовы? Ладоши вверх, аплодируем, отрываемся вместе с ____________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Друзья, летом 2008 года было не мало знаменательных событий в жизни у каждого из нас! И хочется, чтобы они остались в памяти как можно дольше! Чтобы зимой, в лютый мороз можно было закрыть глаза и понежиться под ласковыми лучами летнего солнца! Хочется вспомнить мельчайшие события отдыха с друзьями, победу на Евровидении, медали в Пекине! Как жаль, что наш мозг – это не видеокамера. Можно было бы нажать кнопки «рек», записать все, а потом смотреть фильм на тему «Как я провел лето» перед большим экраном в кинотеатре «Киномакс». Но, как говориться, За двумя зайцами погонишься – от обоих схлопочешь. Радует только одно: «Киномакс» — кинотеатр премьер, и все последние новинки там можно посмотреть. Народ, кто хочет отметить День знаний в «Киномаксе»? Поднимайтесь на сцену!

КОНКУРС 2.
Количество игроков: несколько пар

Дополнительно: стулья, иголки, нитки, сердечки из ткани

Участвуют пары. Женщины садятся на стулья с завязанными глазами, роль “швейной машинки” исполняют мужчины, ставшие на четвереньки перед женщинами. Задача женщины-швеи, пришить 5 сердечек на попу мужчине, пока звучит музыка. Побеждает та пара, “швея” в которой аккуратно пришьет сердечки своему партнеру.

ВЕД: А сейчас достаньте из сумочек, рюкзаков и портфелей свои слуховые аппараты и новый барабан для перепонок! На сцене _____________________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Образование – это то, от чего всю жизнь уворачиваешься, но оно все равно налипает! Народ, знаете, когда я с сентябре просыпаюсь по утрам, мне очень хочется закричать: на мыло учителей, на колбасу, на студенческие сосиски! Но потом понимаешь, что перед тобой выбор: красивый финал или бесславная старость. Но стакан терпения, кило нравственных мук… и через 10-15 лет понимаешь, все было не зря, жизнь – удалась! И ощущение того, что первого сентября 2008 года тебя выгнали из рая, не дав собственных ключей было ошибочным. Но все же это лето, лето 2008 – оно самое лучшее! Вы со мной согласны? А пока расслабляемся! Скука не приветствуется, не стоит включать ее в плей – лист! Поехали дальше!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Друзья, учеба – это экзамен! А экзамен – это как состояние души, или вечный насморк. У всех бывает, но не проходит. У каждого теоретически есть свой запас хитростей, но теория без практики – это рюкзак с учебниками по плаванию за спиной тонущего. Кто за лето еще не позабыл все хитрости сдачи экзаменов? Шпаргалки, спрятанные в рукаве и смс на мобильник не считаются. Желающих потренироваться перед началом учебного года я приглашаю на сцену! Не забываем – главный приз = билет в «Киномакс»!

КОНКУРС 3.
КОНКУРС «КИНОМАКС» («ЭКЗАМЕН –ИНСЦЕНИРОВКА)

На сцену приглашаются 6 человек. Им раздаются «роли»: преподаватель, студент, зачетка, мысль, первый лыжник, второй лыжник.

Ведущий зачитывает текст, участники изображают.

ТЕКСТ: За столом сидел очень серьезный ПРЕПОДАВАТЕЛЬ. Ноги СТУДЕНТА тряслись от страха за дверью, в руках он держал ЗАЧЕТКУ. «Войдите!» громко сказал ПРЕПОДАВАТЕЛЬ. СТУДЕНТ на трясущихся ногах зашел в класс, положил ЗАЧЕТКУ на стол и взял билет. В билете была задача. ПЕРВЫЙ ЛЫЖНИК двинулся из пункта А в пункт Б со скоростью 60 километров в час, ВТОРОЙ ЛЫЖНИК двинулся из пункта Б в пункт А со скоростью 30 километров в час. Вопрос: насколько хватит смазки лыж у второго лыжника? Умная МЫСЛЬ промелькнула перед СТУДЕНТОМ, он попытался поймать ее, но МЫСЛЬ исчезла. СТУДЕНТ сказал «А…». ПРЕПОДАВАТЕЛЬ ответил: «Все ясно» и открыл ЗАЧЕТКУ. Долго ПРЕПОДАВАТЕЛЬ изучал ЗАЧЕТКУ, потом что-то написал в ней, отдал СТУДЕНТУ и сказал: «Иванов, в следующий раз без родителей не приходи!». Счастливый СТУДЕНТ выбежал за дверь.

ВЕД: Съемки фильма на сегодня закончены. Что же будет дальше? Да, заставлять молодых и красивых девушек страдать от любопытства – это, дорогие мои, неприкрытый садизм. Издеваться я не люблю, поэтому, девушки, встречайте! _________________________________!

МУЗ. БЛОК
___________________________________________________________________________________________________

ВЕД: Подошел к концу предпоследний день лета. В этом году я — первокурсница. И в принципе, если не кривить душой, я на седьмом небе от счастья. Да, будьте любезны, принесите лестницу, чтобы я могла спуститься. Да, сегодня я в ударе! Весь вечер изрекаю прописные истины со скоростью учительницы очень средней школы. Но сейчас хочется сказать искренне и от всей души: это лето мы не забудем никогда, но первое сентября – наш праздник! И я желаю всем, кто в этом году сядет за парты прежде всего помнить о том, что лето 2009 уже не за горами! А наша вечеринка продолжается на танцевальной площадке!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________________

Добавлено через 38 секунд
Дата проведения: 31.08.08
Время проведения: 18.00
Место проведения: Центральная
сцена ГПКиО

СЦЕНАРИЙ
Молодежной вечеринки

«ШТУРМОВОЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ»
______________________________________________

Звучит фонограмма «Пираты Карибского моря»

ГОЛОС ЗА КАДРОМ: Внимание! В Российской Федерации объявлено штурмовое предупреждение! Школы, колледжи, институты и университеты замерли в ожидании штурма студентов. Есть опасения, что стены учебных заведений не выдержат. Просим жителей быть предельно осторожными!

На сцене зажигаются холодные фейерверки

Появляются «черт» и разговаривающий по мобильному телефону «ангел»

ЧЕРТ: Добрый вечер, Тамбов! Смотри и плавься от счастья! Начинается штурм учебных заведений города!

АНГЕЛ: Ой, Привет! Как твое ничего? Растем – цветем – звереем? И что мне с тобой сегодня делать?

ЧЕРТ: Будь рекламой и занимай мои паузы. А лучше поработай массовкой на шоу. Когда я пошучу, хлопай в ладоши и кричи: «УРА!», а когда я скажу что-то грустное – тогда так: «О…» и не забывай иметь глупое, но доброжелательное выражение лица

АНГЕЛ: Так, где у тебя кнопка «Паузы»? Нажми ее и держи обоими руками! Да, в городе лучшие студенты и школьники учебных заведений слишком сильно соскучились по учебе, с нетерпением ждут Первого сентября чтобы начать упорно трудится и получать знания! Именно они собрались сегодня здесь, в Солнечном городе!

ЧЕРТ: Да, как говориться, от труда сдохнет и рыбка из пруда. Товарищи! Так же планируется штурм учебных заведений худшими учениками тамбовских школ и ВУЗов, которые против учебы и планируют устроить долгосрочную забастовку ровно на 9 учебных месяцев! Кто готов присоединиться к штурму??

АНГЕЛ: Смотря к какому… К штурму – забастовке, или к штурму знаний?

ЧЕРТ: Терпение и труд – все мозги перетрут. Потерпи еще немного, а там разберемся. А сейчас, как говориться, начинаем зажигать. Да, ты поостерегись, не ополи крылышки. Сейчас жарковато будет! Итак: музыка халявная, слова народные, плясать разрешается! Поехали!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

ЧЕРТ: Вечеринка подготовки к штурму учебных заведений объявляется открытой! Необходимо помнить: человек достигает своего потолка, он ударяется об него и падает вниз. Соответственно, делаем вывод: учеба вредна, так как взлетать слишком высоко нам не стоит. Вы со мной согласны?

ЧЕРТ: О, перышки почистила! Не сгорели совсем?

АНГЕЛ: Да, знаешь, ожидания тем и интересны, что пример никогда не сходится с ответом! Ты ожидала, что я останусь без крыльев, и вся молодежь ринется с тобой на забастовку? Дорогая, ты забыла, что гости – это праздник для души только по предварительной договоренности сторон и согласовании времени визита. Я факса о твоем прибытии не получала!

ЧЕРТ: М-да.. Ты сплошное хорошее настроение в таблетках! А кого же приглашали?

АНГЕЛ: А приглашали тех, с кем можно зажигать! Блестящий голос! Уважаемые зрители, приготовьте Ваши влажные ладоши к бурным рукоплесканиям! На сцене ________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

ЧЕРТ: Не понимаю я! В голове не укладывается! Как может быть желание учиться? Основной принцип симпатичных девушек: мало будешь знать – никогда не состаришься!

АНГЕЛ: Если не укладывается в голове = растяни вдоль спинного мозга!

ЧЕРТ: Молодые люди, поверьте, даже самая умная девушка умна только пару дней в неделю. Остальное время с ней вполне можно разговаривать. Подождите до завтра.

АНГЕЛ: Сделай одолжение = выпей 20 капель валерьянки и иди спать

ЧЕРТ: Я бедная девушка, у меня плохо с арифметикой. Больше 2-х у меня начинается высшая математика.

АНГЕЛ: А как же ты вообще училась?

ЧЕРТ: Средств и способов много. Желающим могу продемонстрировать! Есть желающие испробовать халявные методы получения отличных оценок?

КОНКУРС 1.
Шпаргалка

АНГЕЛ: Кажется, события выходят за рамки моей лишенной рамки фантазии. Минут 20 здорового психоза народу обеспечено…Чего же дальше ждать?

ЧЕРТ: Помни, слишком большое нетерпение всегда портит удовольствие. Дальше ждать зажигательной песни! Я уверена, здесь не останется ни одного человека, который будет спокойно стоять на месте!

АНГЕЛ: Останется! Ты никогда не танцуешь!

ЧЕРТ: Ногами танцуют посредственности, гении танцуют сердцем! Колбасимся! На сцене _____________________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

АНГЕЛ: Дорогие друзья, всем известно: этим миром правит нравная особа по имени судьба. Она хороша уже тем, что не признает никаких правил. Более того, что она действует вопреки всему и все равно все устраивает наилучшим образом. Единственное, чего судьба не выносит, — пассивных, ленивых и сонных людей, которые сидят на одном месте и бояться совершать ошибки.

ЧЕРТ: И что ты этим хочешь сказать?

АНГЕЛ: Я этим хочу сказать, что должен же быть смысл во всем происходящем!

ЧЕРТ: Тем, кому он должен, он прощает! Наше Вам с кепочкой! Или Вам без кепочки завернуть? Я не стесняйтесь, пользуйтесь, я девушка добрая и отзывчивая!

АНГЕЛ: Да, по тебе это заметно! Вот он – страстный русский темперамент! Горяч, как мороженное!

ЧЕРТ: По сравнению с ____________________, я просто Айсберг в океане!

АНГЕЛ: Сейчас проверим, как зажжет наш народ!

ЧЕРТ: Только крылышки очередной раз не подпали!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

АНГЕЛ: Можно вопрос? Милый и ненавязчивый, как я сама?

ЧЕРТ: Зачем же так орать? Принесите кто-нибудь мой слуховой аппарат и новый барабан для перепонок!

АНГЕЛ: Если я не буду так громко кричать, никто не обрадуется, когда я наконец сделаю паузу. Так вот, меня мучает вопрос: если твоя забастовка продлится 9 месяцев – весь учебный год, что же делать народу? Заскучают! Но, как говориться, большому кораблю – судьбу Титаника!

ЧЕРТ: Категорически не согласна! Во-первых, на таких вечеринках, как наша – не заскучаешь. А во-вторых, есть много способов развеселить себя и окружающих.

ЧЕРТ: Ну да ладно, тряхнем старостью лет… Народ, кто еще не устал зажигать? Подняли руки! Все, кто поднял – быстро ко мне на сцену!

КОНКУРС 2.
Количество игроков: несколько пар

Дополнительно: стулья, иголки, нитки, сердечки из ткани

Участвуют пары. Женщины садятся на стулья с завязанными глазами, роль “швейной машинки” исполняют мужчины, ставшие на четвереньки перед женщинами. Задача женщины-швеи, пришить 5 сердечек на попу мужчине, пока звучит музыка. Побеждает та пара, “швея” в которой аккуратно пришьет сердечки своему партнеру.

АНГЕЛ: А что же дальше?

ЧЕРТ: Реклама на сегодня не проплачена, так что я сильно не буду вкалывать, просто скажу: талантище из нее так и брызжет, так и прет!
________________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

ЧЕРТ: Дорогая, ты же хочешь, чтобы все учились только на «отлично»?

АНГЕЛ: Ну да, конечно!

ЧЕРТ: Теперь я знаю точный секрет повышения успеваемости! Достаточно сказать, что всем, кто закончит школу без золотой медали, отрубят голову, чтобы рвение учеников возрастет раз в 100

АНГЕЛ: Кардинальные меры не всегда дают положительный результат.

ЧЕРТ: Но не стоит забывать, что жизнь полна сюрпризов. Никогда не знаешь, что обломиться от облома. Возможно, что-то хорошее!

ЧЕРТ: Например, я только что обломала одного молодого человека. Сказала, что на свидание не пойду. НО! Я уверена, что он обязательно найдет свое счастье среди девушек, которые с нетерпением ждут его на солнечной сцене. Угадайте, кто сейчас появится? Кто угадал – умнички, кто не угадал – быстренько сделали себе харакири! На сцене ____________________________!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

Черт выходит на сцену, копается в дамской сумочке

АНГЕЛ: Что у тебя там? Рояль в кустах или пианино в пальмах?

ЧЕРТ: Понимаешь, сама себе подарок не сделаешь – не порадуешься. Вот я и решила. Понимаешь, если впереди куча хлопот – это отличный повод чтобы остановиться и немного порадоваться

АНГЕЛ: Да, абсолютно согласна. В жизни не столь много радостей

ЧЕРТ: Учеба к ним не относится…. И вообще, учитывая зыбкость твоего положения, прошу минуту внимания, стакан терпения и вагон понимания. Шучу, конечно, но могу и дошутится

АНГЕЛ: Шутить не стоит! Стоит веселиться и отрываться! Чем я и предлагаю заняться.
КОНКУРС 3.
На сцене выставляются 2 стула, на них кладется красный кубик. Участникам завязываются глаза и руки, они должны без помощи рук найти этот кубик и принести ведущему.

АНГЕЛ: Да, дорогие мои! Искренность, друзья мои, только искренность! Думайте сердцем, ищите всеобщее, то, что объединяет всех. Голова здесь плохой советчик! А мое сердце всегда тянется к учебе!

ЧЕРТ: Мда.. А вот я девушка независимая, мне случайных влюбленностей не надо! Для полного счастья мне нужна только музыка! Поехали!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

ЧЕРТ: Да, было времечко.. Маленькие были, глупые, хотелось сделать что-нибудь вечное, доброе, чтобы учителям жизнь медом не казалась

АНГЕЛ: Но. корабль утонул, столкнувшись с айсбергом реальности

ЧЕРТ: Да, завтра не зависимо от нашего желания наступит День знаний

АНГЕЛ: Я желаю всем, кто завтра сядет за парты прежде всего помните: все-таки взросление наделяет людей мудростью

ЧЕРТ: И знайте, если не уважаешь учителей, либо они хиреют и чахнут, либо хиреешь и чахнешь ты!

АНГЕЛ: А сейчас наша вечеринка плавно перемещается на танцевальную площадку! Ждем, надеемся и верим!

МУЗ. БЛОК
____________________________________________________________________________________________

Дата проведения: 01.09.08
Время проведения: 18.00
Место проведения: Танцевальная
площадка ГПКиО

СЦЕНАРИЙ
Молодежной вечеринки, посвященной Дню Знаний

«ВЕЧЕРИНКА В УЧИТЕЛЬСКОЙ»
______________________________________________
ФАНФАРЫ

МУЗ. НОМЕР БЕЗ ОБЪЯВЛЕНИЯ
___________________________________________________________________________________________________________________________

ЗВЕНИТ ШКОЛЬНЫЙ ЗВОНОК

На сцене появляется «учительница» в парике, очках, мантии

ВЕД: Внимание, класс! Внимание – это значит не дергаться. Иванов, не тяни руку: уже достал. Хочешь выйти и получать знания в туалете? Сидеть! Тема сегодняшнего урока — «Почему раньше молодежь тянулась к солнцу, как подсолнух, а сейчас тянется к другому месту, как банный лист». Иванов – к доске! Как ты сказал? «Доска» – это моя кликуха?! Ну, Иванов… Доска – плоская, а у меня грудь — для орденов-медалей. Иди к доске и пусть награда найдет героя. Что говоришь – где это видано, чтоб медаль искала пиджак? Иванов, запомни один раз и до склероза: что на меня смотреть? Меня бояться надо! Тишина! Все по местам! Настроились на торжественный лад! Испытываем счастье.

НАЧИНАЕТСЯ ПЕСНЯ «ОПА-ОПА-ОПА-ПА»

ВЕДУЩАЯ СНИМАЕТ ПАРИК, ОЧКИ И МАНТИЮ, НАЧИНАЕТ ТАНЦЕВАТЬ

ВЕД: Потому что это – ВЕЧЕРИНКА В УЧИТЕЛЬСКОЙ! Народ, зажигаем!

ВЕД: Друзья! Театр полон! Ложи блещут! Как хорошо, что Пушкин умер и можно безопасно тырить у него фразы! Сегодня в День знаний мы отрываемся В УЧИТЕЛЬСКОЙ! Народ, в День знаний надо оторваться ТАК, чтобы потом никому не было стыдно за бесцельно проведенные часы. Вы готовы? А если учителям не нравится наша идея, сделайте одолжение, выпейте валерьянки и идите спать! Сегодня нам оранжево все, что не фиолетово! Все готовы? Тогда я говорю «Поехали» — и машу ручкой. А дальше как карта ляжет и плечико размахнется
Начинаем ЗАЖИГАТЬ!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Забыла предупредить: учителя могут появиться в любой момент. Поэтому, учитывая зыбкость нашего положения, прошу минуту внимания, стакан терпения и вагон понимания. Как известно, школа – наш второй дом. Поэтому просьба номер раз – дома мы не сорим и хотя бы окна оставляем целыми. Дом, как зеркало, отражает индивидуальность своего владельца. И сегодня, на вечеринке «В учительской» с нами компания «Красный куб»! «Красный куб» — это крупнейшая в России сеть магазинов подарков. Магазины «Красный куб» отличаются необыкновенной красотой оформления, оригинальностью ассортимента и удивительной атмосферой. Необычные элементы декора, использование материалов разных фактур и широкий выбор формата не оставят равнодушными даже самых взыскательных клиентов. «Красный куб» поможет вам подобрать вещи, подходящие именно для вашего стиля, интерьера и настроения! Какое настроение у вас? Есть желающие изменить интерьер своей школы и получить сувениры от «Красного куба»? Иванов, ты желаешь? Хорошо, выходи к доске!

КОНКУРС «КРАСНЫЙ КУБ»

На сцене выставляются 2 стула, на них кладется красный кубик. Участникам завязываются глаза и руки, они должны без помощи рук найти этот кубик и принести ведущему.

ВЕД: Что ж, первые оценки получены, вечно бы такие получать. Что дальше? Не рояль в кустах и не пианино в пальмах! Продолжаем отрываться! Готовы? Поехали!
МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Народ, в течение летнего периода был выявлен точный секрет повышения успеваемости! Достаточно сказать, что всем, кто закончит школу без золотой медали, отрубят голову, чтобы рвение учеников возросло раз в 100. Данные исследования уточняются, но мне реально хочется посмотреть, насколько возрастет ваше рвение отрываться, если я скажу, что следующая композиция прозвучит специально для вашей школы? Какая школа самая клеевая. Тогда докажите это! Зажигаем по полной!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________

ВЕД: Народ, наблюдать за вами даже не удовольствие – а торт в шоколаде! И вообще, жизнь полна сюрпризов! Никогда не знаешь, что обломиться от облома. Возможно, что-то хорошее! Следующий сюрприз Вам предлагает компания «Красный куб» — лидер на рынке подарков и необычных сувениров. И «Красный куб» предлагает вам выиграть сувенир на память о вечеринке «В учительской». Есть желающие выйти к доске, или будем вызывать по журналу? Хорошо, желающие имеются.

КОНКУРС «КРАСНЫЙ КУБ – 2»
Внизу сцены на уровне колен прикрепляются 3 листа бумаги формата А4 (можно доску на сцену). Участникам выдаются 3 красных маркера, задача – нарисовать и закрасит красить красный куб.

Учебный год – это куча хлопот. Если впереди куча хлопот – это отличный повод чтобы остановиться и немного порадоваться. Я предлагаю вам не останавливаться, а продолжить танцевать и отрываться!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Внимание: объявление! «Возьму мозги на прокат на время 2008-2009 года. Б/у не предлагать. Сидоров Максим, 29 школа.» Максим, помни, не укладывается в голове — растяни вдоль спинного мозга. Да, я все понимаю, господа педагоги, хорошая шутка только та, что одобрена директором. Ну да ладно! Тряхнем старостью лет и продолжим ВЕЧЕРИНКУ В УЧИТЕЛЬСКОЙ!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Жизнь – кино, как сказал один известный политик.. кто-кто… имени не запомнила. Школу, как известно, лучше всего прогуливать именно в кино. А лучшее кино в Тамбове показывают где?? Правильно, в «Киномаксе». Эта компания является крупнейшим региональным оператором кинотеатральной сферы, объединяя в себе 22 кинотеатра! И если где прогуливать уроки – только в «Киномаксе»! А если не прогуливать – то вечером в кино! Ну а я предлагаю Вам поучавствовать в съемках школьного блок-бастера под названием «Экзамен». В общем, «Мальвина и Буратино 20 лет спустя».

КОНКУРС «КИНОМАКС» («ЭКЗАМЕН –ИНСЦЕНИРОВКА)

На сцену приглашаются 6 человек. Им раздаются «роли»: преподаватель, студент, зачетка, мысль, первый лыжник, второй лыжник.

Ведущий зачитывает текст, участники изображают.

ТЕКСТ: За столом сидел очень серьезный ПРЕПОДАВАТЕЛЬ. Ноги СТУДЕНТА тряслись от страха за дверью, в руках он держал ЗАЧЕТКУ. «Войдите!» громко сказал ПРЕПОДАВАТЕЛЬ. СТУДЕНТ на трясущихся ногах зашел в класс, положил ЗАЧЕТКУ на стол и взял билет. В билете была задача. ПЕРВЫЙ ЛЫЖНИК двинулся из пункта А в пункт Б со скоростью 60 километров в час, ВТОРОЙ ЛЫЖНИК двинулся из пункта Б в пункт А со скоростью 30 километров в час. Вопрос: насколько хватит смазки лыж у второго лыжника? Умная МЫСЛЬ промелькнула перед СТУДЕНТОМ, он попытался поймать ее, но МЫСЛЬ исчезла. СТУДЕНТ сказал «А…». ПРЕПОДАВАТЕЛЬ ответил: «Все ясно» и открыл ЗАЧЕТКУ. Долго ПРЕПОДАВАТЕЛЬ изучал ЗАЧЕТКУ, потом что-то написал в ней, отдал СТУДЕНТУ и сказал: «Иванов, в следующий раз без родителей не приходи!». Счастливый СТУДЕНТ выбежал за дверь.

ВЕД: Съемки закончены! На премьеру в «Киномакс» приглашаются все желающие! Что нас ждет дальше? Слишком большое нетерпение всегда портит удовольствие! Мы продолжаем зажигать!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Знаете, еще пару лет назад мы маленькие бегали по школе, глупые, хотелось сделать что-нибудь вечное, доброе, чтобы жизнь учителям медом не казалась. Сейчас смотришь на педагогов – и понимаешь … Впрочем, реклама педагогов сегодня не проплачена, так что сильно не буду вкалывать, просто скажу: если не уважаешь учителей, либо они хиреют и чахнут, либо хиреешь и чахнешь ты. Мы сегодня чахнуть от скуки не собираемся, поэтому наша вечеринка продолжается!
МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Да, школа началась. На старт, внимание, приготовились.. И сегодня нам всем дали команду «СТАРТ!». Да, учеба – это как состояние души, или вечный насморк. Учеба – самый сложный труд. Как говориться, от труда сдохнет и рыбка из пруда. Но есть вещи и ситуации, когда чем больше объясняешь – тем больше путаницы! А когда запутываешься… То соответственно, просто необходимо распутаться. Да, соответственно, на это необходимы силы. А получить силы можно в кафе «Дети солнца» и «Апельсин». Кто желает попробовать?

ВЕД: Да, талантище из нас так и брызжет, так и прет, так что я предлагаю продолжить нашу вечеринку под зажигательную песню! Второго шанса не будет!

МУЗ. БЛОК
______________________________________________________________

ВЕД: Друзья, знаете, когда человек достигает своего потолка, он ударяется об него и падает вниз. Наша вечеринка к потолку еще не приклеелась, и продолжится ровно через 5 минут! Приглашаются все желающие!

МУЗ. БЛОК
_____________________________________________________

Добавлено через 7 минут
МОЛОДЕЖНЫЙ ПРОЕКТ

1. Обоснование проекта.

Современные молодые люди считают отдых в летний период одним из основных аспектов своей жизни и хотят провести его ярко и динамично. Вариантов много: кафе, дискотеки, вечеринки, выезды на природу, молодежные лагеря, кино. Но все эти варианты молодежь считает обыденными, и в условиях лета предпочитают отдых на свежем воздухе, хотят окунуться в мир нестандартного времяпровождения.
По результатам социологических исследований, основные желания молодежи следующие: достичь высот в жизни и карьере, узнать как можно больше, найти свою любовь, сделать свою жизнь интереснее и насыщеннее. Молодежь признает, что во многом не может сделать это самостоятельно.
Каждый человек хочет быть неповторимым. Как можно сделать свою жизнь интересной и насыщенной? Как отбросить свои комплексы и совершить неординарный поступок? Как предложить руку и сердце своей любимой? Как устроить романтический или торжественный ужин? Или организовать весёлый розыгрыш для шефа и друзей? В жизни каждого человека бывают моменты, которые требуют принятия неожиданных решений. Кто-то точно знает, чего он хочет, а кто-то ищет поддержки и совета. Для тех, кто хочет сделать свою жизнь интереснее, разнообразнее, внести в нее элемент неординарности разработан проект «С иZюминкой». Изюминка – это нечто необычное, экзотическое, эксклюзивное. Необычно провести выходные с друзьями, оригинально признаться в любви, приготовить экзотическое блюдо, стильно выглядеть, достичь успеха на работе, осуществить свою мечту, одним словом все делать «с изюминкой» помогут программы проекта. «Изюминка» привносит в жизнь совершенно новые ощущения и запоминается надолго.
Как познакомиться? С кем познакомиться? Как найти свою любовь? Эти вопросы являются одними из наиболее актуальных у современной молодежи. В связи с тем, что городской парк культуры и отдыха — наиболее популярное место отдыха молодежи в летний период, на программе создается служба знакомств.

Море в украшениях.Создаём вместе колье «Романтика моря» и ещё кольцо и серьги. 09.08.2020

2. Цель проекта: привлечение молодежи в городской парк культуры и отдыха

3. Задачи проекта:
• Разработка и внедрение новых форм работы по организации досуга молодежи
• Создание условий для знакомства молодежи в ГПКиО
• Содействие молодежи в поиске собственной изюминки и изюминки своей жизни.
• Формирование культуры поведения в молодежной среде
• Повышение престижа отдыха в ГПКиО

4. Организаторы проекта:
Проект «С иZюминкой» реализуется отделом по работе с детьми и молодежи МУ «Дирекция культуры и массового отдыха» совместно с учреждениями ,организациями и учебными заведениями города.

5. Участники проекта: молодежь города в возрасте от 14 до 30 лет

6. Срок реализации проекта:
Подготовительный период: апрель
Основной период: май – октябрь
Итоговый: октябрь

7. Время и место проведения программ проекта:
каждую субботу в 19.00 часов на Центральной сцене ГПКиО

8. Механизм реализации:

Проект реализуется в 3 этапа.

1 этап: подготовительный. На данном этапе создается организационный комитет проекта, который решает следующие задачи:
1. Информационное обеспечение проекта. Включает в себя изготовление афиш по тематике программ, теле-радио анонсы, работу радио «Солнечного города», подготовка материалов в печатные СМИ.
2. Мониторинг предполагаемых участников проекта. При проведении мониторинга выявляются наиболее актуальные вопросы жизни молодежи и оригинальные пути их решения, а так же создается первоначальная база клуба знакомств.
3. Методическое сопровождение проекта. Подбор тематического материала, разработка сценария программ проекта.
4. Подбор ведущего. Проводится на специально организованном кастинге.
5. Создание базы участников проекта. Создается база учреждений и организаций, учебных заведений и молодежных организаций, готовых к сотрудничеству при подготовке программ.
6. Ресурсное обеспечение проекта. Для реализации проекта необходимо приобретение мебели (стол, стулья), муляжа кисти винограда, фруктовницы, изготовление «юбки» для микрофона

2 этап: основной. На данном этапе происходит непосредственная реализация программ проекта «С иZюминкой».

Каждая программа – это советы, простые и красивые идеи, претворенные в жизнь с изюминкой юмора и иронии. На каждую программу приглашается эксперт – человек, который может дать совет, как сделать тот или иной аспект жизни (согласно теме программы) гораздо интереснее, креативнее и разнообразнее. Эксперт рассказывает интересные случаи из своей жизни и практики, и предлагает свои идеи. Один из главных блоков программы – блок знакомства. По итогам проекта выбирается пара, которая познакомилась на программе и наиболее полюбилась зрителям.

Каждая программа проекта «ИZюминка» включает в себя несколько блоков:

1. «Жизнь с иZюминкой». Данный блок включает в себя:
• Обсуждение актуального вопроса молодежной жизни;
• Участие креативных молодых людей
• Диалог с ведущим по теме программы
• Диалог со зрителем по теме программы

2. «Знакомство с иZюминкой». Блок включает в себя:
• Работа «стола знакомств» и «доски знакомств» в течение всей программы;
• Знакомство с образовавшейся парой;
• Конкурсная программа для пар;
• Пара получает задание, которое должна выполнить за следующую неделю;
• Голосование зрителей за пары;
• Пары, которые наберут наибольшее количество голосов зрителей, принимают участие в финальной конкурсной программе «Поколение с иZюминкой».

3. «Конкурс с иZюминкой». Блок включает в себя:

• Проведение тематических молодежных конкурсов среди зрителей программы;
• Победитель конкурса – тот, кто подошел к решению поставленной задачи с необычной стороны.

4. «Творчество с иZюминкой». Блок включает в себя
• Выступление лучших солистов, творческих и спортивных коллективов города Тамбова;
• Перед каждым творческим номером происходит представление артистов или спортсменов с изюминкой.
3 этап – итоговый.

Финал проекта – конкурсная программа среди пар, образовавшихся на проекте «Поколение с иZюминкой». Пары, занявшие призовые места, получают приз – романтический ужин в кафе.
Проводится социологический опрос посетителей программ. Выясняется популярность проекта, удовлетворенность посетителей содержанием мероприятий.

9. Примерный план мероприятий:

№ п.п. Дата проведения Наименование мероприятия
1. 02.05.08 Открытие проекта «ИZюминка» «Лето с иZюминкой»
2. 10.05.08 «К победе с иZюминкой»
3. 17.05.08 «Семья с иZюминкой»
4. 24.05.08 «Экзамен с иZюминкой»
5. 31.05.08 «Каникулы с иZюминкой»
6. 07.06.08 «Признание с иZюминкой»
7. 14.06.08 «Party с иZюминкой»
8. 21.06.08 «Путешествие с иZюминкой»
9. 28.06.08 «Свидание с иZюминкой»
10. 05.07.08 «Букет с иZюминкой»
11. 12.07.08 «День рождения с иZюминкой»
12. 19.07.08 «Свадьба с иZюминкой»
13. 26.07.08 «В кафеТерий с иZюминкой»
14. 02.08.08 «Персона с иZюминкой»
15. 09.08.08 «Стиль с иZюминкой»
16. 16.08.08 «Коктейль с иZюминкой»
17. 23.08.08 «Мечта с иZюминкой»
18. 30.08.08 «Старт с иZюминкой»
19. 06.09.08 «Комплимент с иZюминкой»
20. 13.09.08 «По сети с иZюминкой»
21. 20.09.08 «Хобби с иZюминкой»
22. 27.09.08 «День с иZюминкой»
22. 04.10.08 Закрытие проекта «Поколение иZюминкой»
10.Материально-техническое обеспечение проекта:
1. комплект звукоусилительной аппаратуры.
2. костюм ведущего.
3. Магнитная доска.
4. Книга идей «С иZюминкой»
5. реквизит для проведения тематических конкурсов
6. Журнальный стол
7. Крюшонница (или ваза для фруктов)
8. Кисть винограда (муляж)
9. Мебель (стол, стулья)
10. «юбка» для микрофона

11. Механизм оценки результатов проекта:
В ходе реализации проекта организаторами осуществляется социологический опрос. По результатам данного опроса составляется отчет о проделанной работе. Оценка эффективности проекта осуществляется на основе установления следующих количественных показателей:
• количество зрителей, посещающих программы;
• количество пар, образовавшихся во время проекта;
• удовлетворенность молодежи содержанием программ;
• уровень культуры поведения зрителей на программах.

12. Ожидаемый результат проекта:
Создание эффективной службы молодежных знакомств, привлечение молодого поколения в ГПКиО.

1. Обоснование проекта.

Исходя из социологических опросов, каждый пятый молодой человек считает, что интересный отдых во многом определяет его благополучие. Одной из основных проблем современной молодежи является Кино, музыка, мода, видео новинки, дискотеки. Все это – основные интересы современной молодежи. Но что выбрать? Что послушать? Что посмотреть? Где можно отдохнуть? Какие новости в мировом и российском шоу-бизнесе? Что сегодня в моде? Как реализовать себя? Где проявить свое творчество? Согласно проведенному исследованию эти вопросы волнуют до 90% современной молодежи.
Проблема творческой самореализации является одной из наиболее актуальных у современной молодежи. По результатам социологических опросов стать знаменитым и привлечь внимание людей мечтает 23 % молодежи. Одной из главных проблем творческой самореализации молодежи, по мнению экспертов, является отсутствие творческих площадок. Одной из таких площадок для талантливой молодежи города Тамбова является городской парк культуры и отдыха. В 2007 году большой популярностью пользовался проект «Твой успех», по итогам которого была создана первоначальная база талантливой молодежи города. В рамках проекта «МолоТок-шоу» будет реализованно творческого проекта «Твой успех» — соревнование молодых исполнителей под названием «МолоТок-лига».

2. Цель проекта: привлечение молодежи в городской парк культуры и отдыха

3. Задачи проекта:
• разработка и внедрение новых форм работы по организации досуга молодежи
• выявление и поддержка талантливой молодежи города
• формирование культуры поведения в молодежной среде
• изменение позиции зрителя в культурно — досуговом пространстве от пассивной к активной
• повышение престижа отдыха в ГПКиО

4. Организаторы проекта:
Проект «МолоТок-шоу» реализуется отделом по работе с детьми и молодежи МУ «Дирекция культуры и массового отдыха» совместно с учреждениями и организациями города.

5. Участники проекта: молодежь города в возрасте от 14 до 30 лет

6. Срок реализации проекта:
Подготовительный период: апрель
Основной период: май – октябрь
Итоговый: октябрь

7. Время и место проведения программ проекта:
Каждое воскресенье в 19.00 часов на Центральной сцене ГПКиО

8. Механизм реализации:

Проект реализуется в 3 этапа.

1 этап: подготовительный. На данном этапе создается организационный комитет проекта, который решает следующие задачи:
1. Информационное обеспечение проекта. Включает в себя изготовление афиш по тематике программ, теле-радио анонсы, работу радио «Солнечного города», подготовка материалов в печатные СМИ.
2. Мониторинг предполагаемых участников проекта. При проведении мониторинга выявляются наиболее актуальные вопросы жизни молодежи, а так же создается первоначальная база участников блока «МолоТок-лига».
3. Методическое сопровождение проекта.
Подбор тематического материала, разработка сценариев программ.
4. Подбор ведущего. Проводится на специально организованном кастинге.
5. Создание базы участников проекта. Создается база учреждений , организаций и учебных заведений, участие которых было бы желательно при проведении программ проекта.
6. Ресурсное обеспечение проекта. Для реализации проекта необходимо приобретение мебели (стол, стулья), гонга и молотка, а так же установка магнитной доски.

2 этап: основной. На данном этапе происходит непосредственная реализация программ проекта «»МолоТок-шоу».

Каждая программа проекта – музыкальный ринг (творческий бой), где зрители выступают в качестве жюри. Именно молодежь города решает: понравилось ли им выступление участника блока «МолоТок-лига», какую песню они поставили бы на первое место «МолоТок-парада». На программе работает 2 ведущих: один на сцене, второй — на Солнечной площади ГПКиО. Роль ведущих «МолоТок-шоу» заключается в том, чтобы служить связующим звеном между участниками и поддерживать интерактивную связь со зрителями в ходе всего шоу. Ведущие «МолоТок-шоу» ведут диалог со зрителями после каждого номера, чтобы поделиться впечатлениями об увиденном и услышанном.
На протяжении каждой программы работает стол заявок, где каждый желающий может подать заявку на участие в блоке «МолоТок-лига».

Программа состоит из 3 сочетающихся блоков:

1 блок: «МолоТок – новости»

• ведущие в диалоге озвучивают наиболее интересные события, которые произошли на прошедшей неделе и непосредственно касались молодежи: в мире, в стране, в шоу-бизнесе.
• анонсируются музыкальные и видео новинки
• обсуждается, где молодежь может отдохнуть в будний день в городе Тамбове.

2 блок: «МолоТок-лига»

• В блоке принимают участие «творческие семьи» – друзья, коллективы, пары, творческие союзы.
• В качестве жюри в данном блоке выступает зритель, который в течение программы определяет, кто из участников пройдет в следующий тур
• Заявку на участие подают не менее двух человек.
• «Творческая семья» должна исполнить совместный номер (песня, танец, номер оригинального жанра)
• По окончании первого тура проводится дополнительный отбор среди проигравших
• По итогам проекта создается «МолоТок-лига» тамбовских талантов.

3 блок: «МолоТок-парад».

• В каждой программе на суд зрителей выносится 5 песен в исполнении солистов вокально-эстрадной студии «Новый мир».
• Названия песен расположены на магнитной доске.
• Перед исполнением музыкального номера берется интервью у исполнителя, где выясняется причина выбора песни.
• После исполнения номера ведущие обсуждают песню со зрителями.
• Посетители программы голосуют за понравившиеся песни
• Выявляется 2 песни-лидера, они участвуют в «Молоток-параде» следующей недели.
• По итогам «Молоток-парада» выбираются песни, которые были лидерами на протяжении наибольшего количества программ, их исполнители награждаются памятными подарками.

3 этап – итоговый.
Итогом программ является финальное шоу «МолоТок-STAR», на котором проводится презентация «МолоТок-лиги» тамбовских талантов и награждаются победители блоков «МолоТок-лига» и «МолоТок-парад».
Проводится социологический опрос посетителей программ. Выясняется популярность проекта, удовлетворенность посетителей содержанием мероприятий.

9. Примерный план мероприятий:

№ п.п. Дата проведения Наименование программы
1. 03.05.08 Открытие проекта «МолоТок-шоу: энергия солнца»
2. 11.05.08 «МолоТок-шоу: раз, два, левой»
3. 18.05.08 «МолоТок-шоу: пыль времен»
4. 25.05.08 «МолоТок-шоу: парад надежд»
5. 01.06.08 «МолоТок-шоу: игры без правил»
6. 08.06.08 «МолоТок-шоу: небесные явления»
7. 15.06.08 «МолоТок-шоу: лекарство от стресса»
8. 22.06.08 «МолоТок-шоу: к бою готов»
9. 29.06.08 «МолоТок-шоу: цвет нации»
10. 06.07.08 «МолоТок-шоу: за рулем»
11. 13.07.08 «МолоТок-шоу: почтовый сервер»
12. 20.07.08 «МолоТок-шоу: фитнес – это серьезно»
13. 27.07.08 «МолоТок-шоу: два океана»
14. 03.08.08 «МолоТок-шоу: проводник»
15. 10.08.08 «МолоТок-шоу: молодежный квартал»
16. 17.08.08 «МолоТок-шоу: первым делом – самолеты?»
17. 24.08.08 «МолоТок-шоу: щит России»
18. 31.08.08 «МолоТок-шоу: приключения в обучении»
19. 07.09.08 «МолоТок-шоу: модный бульвар»
20. 14.09.08 «МолоТок-шоу: коротко и ясно»
21. 21.09.08 «МолоТок-шоу: от сессии до сессии»
22. 28.09.08 «МолоТок-шоу: южный коктейль»
23. 05.10.08 Закрытие проекта «МолоТок-STAR»

10.Материально-техническое обеспечение проекта:
1. комплект звукоусилительной аппаратуры.
2. костюм ведущего.
3. Магнитная доска.
4. стол, стулья рядом со сценой
5. молоток, гонг

11. Механизм оценки результатов проекта:
В ходе реализации проекта организаторами осуществляется социологический опрос. По результатам данного опроса составляется отчет о проделанной работе. Оценка эффективности проекта осуществляется на основе установления следующих количественных показателей:
• количество зрителей, посещающих программы;
• количество участников блока «МолоТок-лига»
• удовлетворенность молодежи содержанием программ;
• уровень культуры поведения зрителей на программах.

12. Ожидаемый результат проекта:
Реализация проекта «МолоТок-шоу» позволит выявить талантливую молодежь города Тамбова, а так же будет способствовать привлечению молодого поколения в ГПКиО

Добавлено через 34 секунды
Проект «Новый взгляд»
Обоснование проекта:
Многолетний опыт проведения мероприятий для молодежи показывает, что они являются востребованными для данной категории населения. Большое количество молодых людей регулярно посещает ГПКиО в выходные дни и календарные праздники. В 2007 году целесообразно продолжить проведение подобных мероприятий, наполнив их совершенно новым содержанием. В связи с этим мы предлагаем реализовать проект «Новый взгляд». С первого взгляда, мы не предлагаем ничего необычного. Каждое воскресенье на центральной сцене будет проходить развлекательная программа для молодежи.
У молодого поколения под влиянием старших, а так же друзей и сверстников сформировался свой взгляд на многие вещи, события, проблемы. Мнение молодежи по многим вопросам так же не сходится. Мы предлагаем подойти к этому вопросу совершенно с другой стороны и представить новое, креативное мнение на привычные вещи: дружбу; любовь; романтику; службу в армии; здоровый образ жизни; красоту; экологию; творчество; спорт; права и обязанности гражданина; на многие профессии; а главное – на отдых молодого поколения. Мы предлагаем новую форму проведения молодежных мероприятий – аналитическую программу. На каждом мероприятии ведущими будет предложено 2 противоположных взгляда на тему программы. По ходу программы каждый из них попытается доказать свою точку зрения, а так же привлечь зрителей на свою сторону. В некоторых случаях на программу приглашаются эксперты – известные люди, специалисты в той или иной области, которые поддерживают либо опровергают точку зрения ведущих.
Реализация программы «Новый взгляд» будет способствовать качественному изменению содержания молодежных мероприятий, привлечению молодого поколения в ГПКиО, а так же изменению отношения молодежи к современному обществу в положительную сторону.
Цель проекта: создание условий для привлечения молодежи, закрепления и развития у нее мотивации к посещению ГПКиО
Задачи:
• Повышение престижа отдыха в ГПКиО
• Формирование глубоких основ духовности молодого поколения
• Формирование культуры поведения в молодежной среде
• Содействие утверждению идей добра, красоты, духовного и физического совершенствования
Срок реализации: май – октябрь 2006 г.
Участники проекта: молодежь города в возрасте от 14 до 30 лет
Время и место проведения: каждое воскресенье в 18.00 на центральной сцене ГПКиО
Механизм реализации:
Проект «Новый взгляд» включает в себя 20 мероприятий, проводимых в ГПКиО в весенне-летний период. Каждая программа показывает новый, креативный взгляд на ту или иную сферу человеческой жизни, профессию, проблему. Это и является главной особенностью мероприятий.
Реализация проекта проходит в 2 этапа.
1 этап – подготовительный. На данном этапе создается организационный комитет проекта, который состоит из 4 человек:
• Руководитель проекта
• Пресс – секретарь, отвечающий за информационное обеспечение проекта
• 2 человека, отвечающие за выполнение организационных моментов
Организационный штаб решает следующие задачи:
• Информационное обеспечение проекта. В течение всего весенне-летнего сезона в СМИ появляется информация о проведении мероприятий проекта: на радио города и парка, эфиры на телевидении, статьи в газетах, афиши.
• Определяет тематику мероприятий. При необходимости связывается с людьми, имеющими необычный взгляд на данный вопрос.
• Работает с литературой по теме мероприятия.
• Разрабатывает и реализует сценарий мероприятия.
• Подбирает творческие коллективы для мероприятия, а так же осуществляет подбор концертных номеров из базы репертуара творческих коллективов.
• Осуществляет подбор ведущих, для проведения мероприятий на специально организованном кастинге, а так же подбор костюмов ведущих для каждого мероприятия.
• Имеет право включить в программу дополнительные мероприятия
2 этап: основной. На данном этапе происходит непосредственная реализация мероприятия.
При создании информационного поля особое внимание стоит обратить на статьи в газетах и телеэфиры. Интервью должны проходить не только с организационным комитетом проекта, но и с людьми, приглашенными на мероприятия и имеющими свой взгляд на рассматриваемые проблемы и вопросы. При создании афиш и флаеров могут использоваться фразы «Ты считаешь, что…», «Ты думаешь, что..», итоговой должна быть фраза «Приходи в ГПКиО в воскресенье в 18.00 и мы изменим твое мнение!». Ролик примерно такого же содержания можно выпустить на радио и телевидении. Таким образом, информация должна заинтересовать как можно большее количество молодежи города.
Мероприятия проекта «Новый взгляд» будут проходить каждое воскресенье в 18.00 на центральной сцене ГПКиО. Официальный старт проекта проводится 6 мая.
Каждая программа начинается с определенного позывного. Выход ведущих проходит под звуки фанфар, лейтмотивом каждой программы будет одна мелодия согласно теме мероприятия, которая звучит во время слов ведущих.
Каждое мероприятие раскрывает новый взгляд на проблему, профессию, права и обязанности гражданина, вопросы экологии и здорового образа жизни, спорт, дружбу.
Программу проводят 3 ведущих. Первый ведущий открывает мероприятие, представляет взгляды двух основных ведущих. По ходу программы идут дебаты между двумя ведущими, каждый из которых старается доказать свою точку зрения на данный вопрос зрителям мероприятия. В течение программы зрители принимают активное участие, поддерживая аплодисментами того или иного ведущего. В конце программы третий ведущий проводит блиц-опрос для ведущих и зрителей, выявляя лидирующее мнение.
Программа состоит из 2 сочетающихся блоков:
1 блок – дискуссии ведущих на тему мероприятия
2 блок – музыкальный.
В исключительных случаях при необходимости в программу добавляется 3 блок – выступление экспертов – людей, специалистов в данной области.
Это люди, которые отличаются необычными взглядами на тему мероприятия: политики, актеры, журналисты, ветераны, известные люди города, ремесленники, руководители и рабочие предприятий, поэты, художники, певцы, музыканты, спортсмены, мед. работники, экологи, активисты молодежных движений, команды КВН.
Во время мероприятия проходит интерактив со зрителями, где выясняется их взгляд на тему программы.
При необходимости в программу могут быть включены индивидуальные или командные конкурсы по тематике мероприятия. Организационный комитет предварительно подготавливает участников конкурса.
Особое внимание стоит обратить на стиль одежды ведущих. Предполагается, что ведущие одеты в строгом классическом стиле, костюмы двух «основных» ведущих должны быть противоположной цветовой гаммы.
За проведением проекта следит организационная комиссия, которая в конце сезона выявляет наиболее яркие, новые моменты в прошедших мероприятиях. Из которых составляется гала-концерт «Новый взгляд на жизнь».
Примерный план мероприятий:
Дата проведения Примерная тема мероприятия
6 мая Открытие проекта «Новый взгляд»
13 мая «Новый взгляд: мой дом – Россия»
20 мая «Новый взгляд: музыка нас связала»
27 мая «Новый взгляд: без табака» (всемирный день без табака)
3 июня «Новый взгляд: 2007 поцелуев» (день поцелуя)
10 июня «Новый взгляд: лучший день нашего города» (день города)
17 июня «Новый взгляд: твое здоровье» (день медицинского работника)
24 июня «Новый взгляд: легко ли быть молодым» (день молодежи)
1 июля «Новый взгляд: романтика дорог» (день ГАИ)
8 июля «Новый взгляд: дворовая струна» (фестиваль бардовской песни»
15 июля «Новый взгляд: love-парад» (международный парад любви)
22 июля «Новый взгляд: зарядка» (спортивный праздник)
29 июля «Новый взгляд: поднять перископ!» (день ВМФ)
5 августа «Новый взгляд: десант летнего отдыха»
12 августа «Новый взгляд: свадебный переполох»
19 августа «Новый взгляд на сладкую жизнь» (медовый спас)
26 августа «Новый взгляд: улей и пчелы» (день герба Тамбовской области)
2 сентября «Новый взгляд: снова в школу» (день знаний)
9 сентября «Новый взгляд: цветочный рай» (всемирный день красоты)
16 сентября «Новый взгляд: загадки нового тысячелетия»
23 сентября «Новый взгляд: с песней по жизни»
30 сентября «Новый взгляд: всемирная паутина» (день Рунета)
7 октября «Новый взгляд: осенний призыв»
14 октября «Новый взгляд: реклама» (день работников рекламы)
21 октября Гала – концерт «Новый взгляд на жизнь»
Материально-техническое обеспечение проекта:
1. комплект звукоусилительной аппаратуры
2. звукорежиссер
3. костюмы для ведущих
4. атрибутика для проведения тематических конкурсов
5. призовой фонд
Ожидаемый результат: Регулярное посещение ГПКиО молодежью г. Тамбова и активное участие в мероприятиях, проводимых МУ «Дирекция культуры и массового отдыха»

Проект «Твой успех»
Обоснование проекта
Тамбов – современный развивающийся мегаполис, в котором значительную часть населения составляет молодежь в возрасте от 14 до 30 лет.
Городской парк культуры и отдыха имеет большие возможности для организации досуга и отдыха молодежи: обширную территорию, оборудованную скамейками и лавочками; аттракционы; танцевальную площадку.
Юность – это возраст, в котором большинство молодежи делает большой акцент на развлечениях, именно с этой целью они приходят в ГПКиО. Мы считаем, что нашей задачей является не только организация досуга молодежи, но и совмещение досуга с получением полезной информации, в частности о возможностях достижения успеха в различных сферах жизнедеятельности.
Именно поэтому мы предлагаем в 2007 году реализовать проект «Твой успех». Успех – это достижение определенных целей в жизни. Успех может быть достигнут в различных сферах жизнедеятельности: в работе, учебе, семейной жизни, спорте, бизнесе, творческой деятельности. Так же успех имеет определенные составляющие: здоровый образ жизни, красота, поддержка друзей, и т.д. Для молодого поколения очень важно чувствовать себя успешным. Мероприятия проекта «Твой успех» призваны помочь молодежи правильно расставить приоритеты в жизни, доказать, что успеха можно добиться различными способами.
Из вышесказанного, можно сделать вывод, что при реализации проекта «Твой успех» будут использоваться новые подходы к организации молодежных программ:
• участие посетителей ГПКиО в проводимых мероприятиях,
• разнообразие конкурсов, проведение молодежных командных конкурсов,
• использование элементов стилизации,
• расширение количества выступающих артистов, как молодых, так и более известных «звезд».
• Создание базы репертуара творческих коллективов города
Мы считаем, что реализация проекта «Твой успех» будет не только способствовать привлечению молодежи в ГПКиО, но и выявлению талантов среди молодого поколения города.
Цель: привлечение молодежи в ГПКиО
Задачи:
• Повышение престижа отдыха в ГПКиО.
• Улучшение качества, разнообразия, уровня организации досуга молодежи
• Создание условий для формирования активной жизненной позиции.
• Развитие социально-значимой направленности в содержании каждого мероприятия.
• Изменение позиции зрителя в культурно-досуговом пространстве от пассивной к активной
Сроки проведения: май – октябрь 2007 г.
Участники проекта: молодежь в возрасте от 14 до 30 лет
Время и место проведения: каждую субботу в 18.00 на центральной сцене ГПК и О
Механизм реализации:
Проект «Твой успех» состоит из 20 мероприятий, проводимых в весеннее-летний период. Каждое мероприятие показывает одну из составляющих успеха в жизни; людей, которые преуспели в той или иной сфере (согласно теме мероприятия), а так же дает возможность молодежи города ощутить свой успех в данной сфере (согласно теме мероприятия).

Главной особенностью проекта является непосредственное участие молодежи города в проведении мероприятий. Каждый посетитель ГПКиО может принять участие в программе, показать свои творческие, умственные, физические достижения. Для этого он должен оставить заявку в организационном комитете проекта с описанием своего достижения и личными данными. В конце сезона подводятся итоги, выбираются люди, достигшие наибольшего успеха (это не только те, кто показывал свои способности в течение сезона, но и участники конкурсов по определенным номинациям)
Реализация проекта состоит из 2 этапов:
1 этап – подготовительный.
На данном этапе создается организационный комитет проекта, который состоит из 5 человек:
• Руководитель
• Пресс-секретарь, отвечающий за информационное обеспечение
• Диспетчер (постоянно работает на телефоне, дает консультации)
• 2 человека, отвечающие за выполнение организационных моментов
Организационный комитет решает следующие задачи:
• Информационное обеспечение проекта. В течение всего весенне-летнего сезона постоянно должна появляться информация о проведении конкурса на радио города и парка, в афишах (не реже 2 раз в месяц), на телевидении (не реже 1 раза в неделю), статьи в газетах (не реже 1 раза в неделю), специальные выпуски газет, флаеры с информацией о проекте. (специалисты отдела PR)
• Определяет тематику мероприятий (составляющее успеха), связывается с людьми, достигшими успеха в определенной сфере жизни, разрабатывает сценарий мероприятия
• Работает по заявкам, полученным от жителей города. В организационном комитете постоянно работает «горячая линия», где любой человек может оставить заявку на участие в программе. Так же заявка может оставляться в специальном ящике на сцене во время проведения мероприятия
• Определяет номинации для награждения ценными призами наиболее успешных посетителей ГПКиО
• Подбирает творческие коллективы для мероприятия, а так же осуществляет подбор концертных номеров из базы репертуара творческих коллективов.
• Осуществляет подбор ведущих, для проведения мероприятий на специально организованном кастинге, а так же подбор костюмов ведущих для каждого мероприятия.
• Имеет право включить в программу дополнительные мероприятия, изменить сроки их проведения, заменить в случае отсутствия необходимого количества участников. В случае изменения сроков проведения или замены мероприятия, организационный комитет оповещает заявителей и участников мероприятия не менее чем за 1 неделю.
2 этап: основной. На данном этапе происходит непосредственная реализация проекта – проведение мероприятий.
При создании информационного поля – в статьях газет, репортажах и интервью на телевидении – не только дается как можно более полная информация о проекте, но и берутся интервью у участников (желательно тех, кто подал заявки). При выпуске программ с участием организационного комитета следует обратить внимание на то, как проводятся подобные мероприятия в других городах и странах. Афиши и флаеры о проекте должны быть яркими, содержать максимум информации о предстоящих мероприятиях. Таким образом, информация должна «зацепить» потенциальных участников проекта.
Мероприятия проекта проводятся каждую субботу в 18.00 на центральной сцене ГПКиО. Официальный старт проекта проводится 5 мая.
Каждая программа начинается с определенного позывного. Выход ведущих проходит под звуки фейерверка (или фанфар), лейтмотивом каждой программы будет одна мелодия согласно теме мероприятия, которая звучит во время слов ведущих. Каждая программа начинается с определенных слов ведущих.
Мероприятие рассказывает об одной из составляющих успеха. Программа состоит из 3 блоков:
1. Выступление людей, достигших успеха в определенной сфере жизнедеятельности
2. Выступление молодежи (согласно заявкам, полученным в организационном комитете)
3. Конкурсно — музыкальный блок
Во время проведения мероприятия на краю сцены стоят 2 «почтовых» ящика, на которые ведущие постоянно обращают внимание зрителей. В одном из ящиков посетители могут оставить заявку на участие в проекте, во втором – проголосовать за понравившегося им участника проекта или конкурса.
На каждое мероприятие организаторы проекта приглашают людей, фирмы, предприятия, творческие коллективы, которые добились успеха в своей деятельности. Заранее готовится блок (максимум 10 минут), в котором они раскрывают свой секрет успеха. Это может быть как чисто информационный блок, так и какой-либо «фирменный» конкурс или номер.
Организационный комитет предварительно обрабатывает заявки и просматривает предложенные номера, выбирает из них наиболее достойные для показа на сцене.
Особое внимание стоит обратить на призовой фонд проекта. Участникам каждого мероприятия должен вручаться сертификат (диплом, грамота), и символический приз. В конце сезона, на гала- концерте победителям должны вручаться ценные призы и подарки, а так же диплом (звезда) лауреата.
На каждом мероприятии проводится конкурсная программа, согласно теме. Организационным комитетом подбираются и подготавливаются команды для участия в конкурсах, часть конкурсов проводится со зрителями ГПКиО. Победители конкурсов так же могут стать лауреатами проекта, согласно номинациям.
Ведущие для мероприятий подбираются на весь сезон. Особое внимание стоит обратить на стиль одежды ведущих. Для программы «Твой успех» одежда ведущих не всегда должна быть классического стиля, а должна подбираться по тематике программы. Это может быть и спортивный (спортивные брюки или шорты и яркая майка), и кежуал (классические джинсы, толстовка, рубашка в клетку), и гранж (потертые джинсы с махрящимися краями).
За проведением проекта следит организационная комиссия, которая оценивает результаты выступлений участников и выдвигает лауреатов проекта.
В конце сезона (20 октября) проводится гала-концерт проекта. На гала-концерте происходит награждение наиболее успешных участников проекта, вручаются ценные призы. Программа гала-концерта должна состоять из наиболее ярких, интересных номеров весеннее-летнего сезона.
Награждение происходит в 2 категориях:
• Участники проекта, подавшие заявку в организационный комитет
• Участники конкурсов на мероприятии
Награждение проходит по следующим номинациям:
• Танцевальный успех
• Спортивный успех
• Цирковой успех
• Успех стиля
• Семейный успех
• Идейный успех
• Бизнес – успех
• Успех народных умельцев
• Успех художественного творчества
Права и обязанности участников проекта:
Участники проекта обязаны:
• Направить в организационный комитет заявку на участие в мероприятии
• Сообщить заранее организационному комитету об изменении заявки или ее отмене
• Распространять информацию о целях, задачах и программе проекта в своем окружении
• Содействовать реализации проекта имеющимися у них ресурсами
Участники проекта имеют право:
• Вносить предложения в организационный комитет проекта
• Присутствовать на всех мероприятиях проекта
Примерный план мероприятий:
Дата проведения Примерная тема мероприятия
5 мая Открытие проекта «Твой успех»
12 мая Семейный успех (день семьи)
19 мая Спортивный успех (день молодежи и спорта)
26 мая Корни успеха (день славянской письменности и культуры)
2 июня Успех с детства (день защиты детей)
9 июня Успех нашего города (ко дню города)
16 июня Успешная служба (день призывника)
23 июня Молодежный успех (день молодежи)
30 июня Успех – здоровый образ жизни (день борьбы с наркотиками)
7 июля Желание добиться успеха
14 июля Экспресс успеха (день почтового работника)
21 июля Бизнес – успех (день торгового работника)
28 июля Успех в море (день ВМФ)
4 августа В небо к успеху (День ВДВ)
11 августа Zoo-успех
18 августа Успех моей родины (день государственного флага РФ)
25 августа Актерский успех (день кино)
1 сентября Успех в учебе (день знаний)
8 сентября On-line – успех (день интернета)
15 сентября Успех стиля (день красоты)
22 сентября Успех времен года (день осеннего равноденствия)
29 сентября Успех твоего отдыха (день туризма)
6 октября Музыкальный успех (день музыки)
13 октября Секреты женского успеха (день борьбы женщин за мир)
20 октября Гала – концерт «Твой успех»

Материально-техническое обеспечение:
1. Комплект звукоусилительной аппаратуры
2. звукорежиссер
3. 2 «почтовых» ящика
4. грамоты (сертификаты участников)
5. дипломы лауреатов
6. призы участникам проекта
7. ценные призы лауреатов проекта
8. костюмы ведущим
9. реквизит для проведения тематических конкурсов
Ожидаемый результат: Регулярное посещение ГПКиО молодежью г. Тамбова и активное участие в мероприятиях, проводимых МУ «Дирекция культуры и массового отдыха»

добрый день всем! Спасибо за идеи и материал.
Мы делаем конкурс для юношей на защиту своего увлечения. участвуют все кто увлекается рэп,рок, брейк данс, все музыкальные, танцевальные, спортивные увлечения. Их задача на конкурсе: выйти и представить чем они занимаются. немного информации о их увлечение-кто придумал, в какой стране и т.д. если это сноуборд или лыжи, парусный спорт, то они представляют видеоролики. Жюри специально не делаю. Выбирать лучшего будут зрители голосованием, т.е сама молодежь в зале должна определить лучшего или лучших участников, кто более ярко и интересно защитит и представит свое увлечение. Это маркетинговый ход чтобы привлечь молодежь на конкурс — чем больше у участников будет группа подержки тем больше у него шансов победить в конкурсе. А значит и у нас в зале будет много зрителей.
На 8 марта делаю городской конкурс «Мисс старшеклассница» среди школ города.уже готово положение, если кого то интересует дайте знать вышлю. Всем вдохновения и удачи!

Nali,
ты не высылай, ты выкладывай! щас не пригодится — когда-нибудь сгодится!

Добавлено через 48 минут
вот нашла день молодежи — 2007. Он на компьютерную тематику был.

«ВЕЧЕРКОМ»
СЦЕНАРИЙ
Программы, посвященной Дню молодежи

«ВЕЧЕР. СОМ»
__________________________________________________________________

МАКС: Здравствуйте! Всем привет, пламенный и молодежный — молодежи города!

САША: Добрый вечер, самая красивая и интересная…

МАКС: Добрый вечер, самая неугомонная, самая экстремальная часть жителей города Тамбова!

ВМЕСТЕ: Наша доблестная МОЛОДЕЖЬ!

САША: С вами вновь Максим, можно просто Максим Серафимович…

МАКС: И Александра!

САША: Мы рады, как всегда, в завершении учебно-творческого сезона видеть всех вас на самом любимом грандиозном и долгожданном…

ВМЕСТЕ: Всероссийском Дне Молодежи.

МАКС: В этот день, во всех городах и селах нашей страны, взрослое и мудрое поколение, раз в год не ругает, а поздравляет молодежь, а она, в свою очередь, показывает свои достижения.

САША: Тамбов и здесь не отстает, а напротив, идет в авангарде!

МАКС: Уверен, многие из здесь присутствующих помнят тот День Молодежи в 2006 году, проходивший шумно и весело именно в этом парке, на этих аллеях и этой сцене.

САША: Ветераны молодежных празднеств. Вы здесь? Если здесь, то вспомните, и ответьте, как называлась год назад праздничная программа, проходившая на этой сцене.

(публика отвечает – «МОЛОДЕЖНЫЙ ЭКСПРЕСС»)

МАКС: Правильно! Ай да молодец (девушка в плисированой юбке или парень в полосатой майке). Совершенно верно. Тогда День Молодежи был посвящен творчеству молодежи, и программа называлась «Молодежный экспресс»

САША: А сегодня всех вас ждет сюрприз. Какой – оставайтесь с нами и узнаете чуть позже!

МАКС: У нас, в Тамбове, этот праздник отмечается не в первый раз, и каждый день 27 июня, стало своеобразной кульминационной точкой творческою сезона.

САША: Вы готовы продолжить эту добрую традицию?

МАКС: А начнем мы нашу праздничную программу песней в исполнении __________________________________________________! Встречайте!

МУЗ. НОМЕР
__________________________________________________________________

ЗВУК «ЗАПУСК WINDOWS»

САША: Наверное, по первым звукам некоторые из вас уже догадались, чему посвящена наша сегодняшняя программа. А если нет – ее название – «Вечер. Соm»!

МАКС: Молодежь по-разному проводит свободное время: конечно, большая ее часть приходит отдохнуть сюда, в Солнечный город. Если ваших друзей нет на Солнечной площади или на дискотеке «Солнцедром», то где они?

САША: Правильно, у Водопада Влюбленных.

МАКС: Сашенька, я тебе могу открыть одну тайну – их там может не оказаться.

САША: Это еще почему? Ну конечно, Солнечный город он большой…

МАКС: Да нет, их и в Солнечном городе может не оказаться! Просто есть такая категория молодежи, которая предпочитает проводить все свое свободное время перед экраном монитора и можно сказать, живет в виртуальном мире.

САША: Сегодня вечерком, в нашей грандиозной шоу-программе мы соприкоснемся с виртуальным миром Интернета и посетим самые лучшие, самые популярные сайты Интернета.

МАКС: И я уверен, что после сегодняшней нашей программы молодежь города Тамбова сможет еще раз убедиться – что лучше всего отдыхать именно здесь – в Солнечном городе!

САША: Максим, знаешь, чтобы не говорили про Интернет, компьютеры, программы, сайты – для меня это настолько далеко и не понятно… Не понимаю я, что интересного и полезного можно найти в виртуальном мире.

МАКС: Саш, ты что?? Думаю, молодежь дружно скажет тебе – что Интернет в наше время вещь просто не заменимая. Прогноз погоды, гороскоп, новости, любой реферат – найдется все!

САША: Знаешь, прогноз погоды и новости я и по телеку посмотрю, а реферат… ну при большом желании можно и самой написать!

МАКС: Да, сразу видно, Саша по просторам Интернета у нас не гуляла. Ну что Саш, давай руку, пошли!

САША: Куда пошли?

МАКС: Гулять по просторам Интернета! Я не столь часто девушкам прогулки предлагаю! Буквально после следующей песни я покажу тебе один из самых полезных сайтов Интернета! Ну что, пошли?

МАКС: Тогда встречайте! На сцене _________________________________!

МУЗ. НОМЕР
__________________________________________________________________

САША: Ну что, Максим, начинай обучение. Ведь кроме меня есть еще куча молодежи, которая просто заблудиться на просторах Интернета. Я права?

МАКС: Саш, даже если заблудишься, для этого есть очень нужная и удобная страничка. У многих она стоит стартовой. Называется поисковая система.

САША: И как она работает?

МАКС: Очень просто. Вводишь ключевое слово – нажимаешь ссылку «поиск» — и вот тебе результаты. Например, я ввожу – «лучшая молодежь города Тамбова», нажимаю кнопку поиск и…

МАКС: Молодежь города Тамбова, ты где? – Вот тебе и результат поиска – лучшая молодежь города Тамбова здесь, на Солнечной площади!

САША: Ой, а можно теперь я попробую?

МАКС: Да пожалуйста!

САША: Набираю: Самые смелые молодые люди, готовые принять участие в конкурсе. Нажимаю поиск…

МАКС: Смотри, Саш, к тебе уже спешат желающие выиграть пригласительный билет на аттракционы городского парка культуры и отдыха от муниципального учреждения «Дирекция культуры и массового отдыха»!

КОНКУРС 1.
«Пожарники»

(кто быстрее надеть сарафан и платок, потом спеть частушку или станцевать)

САША: Ладно, Максим, про поисковую систему я поняла.

МАКС: И запомнила? Рамблер, яндекс, гугл…

САША: Не запомнила, но найду.

МАКС: Тогда продолжаем нашу прогулку. Ведь гулять лучше всего вечерком и вместе с нами, вы согласны?! И я приглашаю на сцену _________________! Встречайте!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Вообще, Саш, знаешь, у меня в виртуальном мире очень много друзей. Порой кажется, что даже больше, чем в реальном

САША: Странно… и каким образом ты приобрел друзей в Интернете?

МАКС: Как каким образом? В виртуале существует своеобразное место встреч под названием «чат». Там люди встречаются, общаются

САША: Ага, влюбляются, женятся…

МАКС: Может быть и так, только вот я могу сказать однозначно – я нашел в чате хороших друзей.

САША: Знаешь, это, конечно, все хорошо… Мне кажется, что в чате я могу быть кем угодно!

САША: Например, блондинкой… с длинными до пояса волосами… с голубыми глазами…с фигурой фотомодели…успешной бизнес-леди. Которой, скажем, 25 лет

МАКС: Да, действительно. Об этом я как-то не подумал.

САША: И знаешь, по-моему, лучше иметь реальных друзей, на которых ты можешь положиться в любую минуту. А поболтать в чате – это здорово.

МАКС: Я предлагаю начать прямо сейчас. У нас работает чат – за столом сидит девушка – оператор и принимает ваши сообщения. Они обязательно будут зачитаны с этой сцены.

САША: Авторы лучших сообщений обязательно получат пригласительные билеты на аттракционы городского парка культуры и отдыха!

МАКС: Ну что ж, наш чат начинает работу, и я приглашаю на эту сцену _________________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Всем нам молодым свойственно влюбляться. Ведь любовь — это великая сила! Без любви не было бы ничего и никого.

САША: Максим, неужели ты в меня влюбился.

МАКС: Да нет, Саш, я не к тому… Понимаешь, в Интернете есть реальный шанс найти свою любовь…….

САША: Максим, опустись с небес на землю. Какая любовь? В виртуальном мире и любовь виртуальная!

МАКС: Саш, тут ты не права. Заводишь себе анкету на сайте знакомств…. Там столько девушек, столько девушек…

САША: Ага, как душа развернется!

МАКС: Откуда ты знаешь? Может именно там тебя ждет принц на белом Мерседесе!

САША: И как именно я узнаю, что это именно мой принц?

МАКС: Каким должен быть твой молодой человек?

САША: Ну.. Высокий, красивый, с голубыми глазами..

МАКС: Значит, смотри: открываешь анкеты и по фоткам ищешь блондина с голубыми глазами. Ты думаешь, ты одна хочешь найти свою любовь? Я точно знаю, здесь есть не мало девчонок, которые ждут своего прекрасного принца. Есть такие? Тогда выходите ко мне на сцену!

КОНКУРС 2
«Виртуальное знакомство»

Выбрав билет, девушка в течение музыкального номера должна найти среди зрителей нужного индивидуума и пригласить его на сцену.
Получив билеты, участницы спускаются на площадку.

1. «Длинноус» (самые длинные усы).

2. «Карабас-Барабас» (самая длинная борода).

3. «Котовский» (самый лысый).

4. «Мистер Стиляга» (самый длинный гал¬стук).

5. «Рубаха-парень» (наибольшее количество пуговиц па рубахе).

6. «Ушастик» (самые торчащие уши).

МУЗ. НОМЕР
__________________________________________________________________

МАКС: Вот, Сашенька, посмотри, на самом деле возможно найти свою любовь!

САША: Тогда вручай всем участникам пригласительные билеты на аттракционы и загружай следующий сайт!

МАКС: А пока сайт грузиться, я приглашаю на сцену ___________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Саш, знаешь, Интернет еще и чертовски полезная штука. Все самые последние новости ты узнаешь мгновенно… но особенно всем девушкам нравится бродить по коридорам Интернет – магазинов

САША: Интернет – магазины? И что там можно купить?

МАКС: Да все, что угодно. От губной помады до шикарного автомобиля.

САША: И куда я должна деньги отдать? Разве что в дисковод засунуть….

МАКС: Сразу видно, чайник. Сашенька, специально для этого существуют системы веб-мани и яндекс-деньги. Заводишь себе виртуальный кошелек…

САША: А кто-то взламывает твой пароль и расплачивается из твоих денег за шикарный автомобиль!
МАКС: Ну не всегда… Это смотря какой пароль поставить! Я могу сказать, что молодым людям учиться и учиться взламывать пароли на кошельках, а вот девушкам ничего не стоит найти заначку своего парня.

МАКС: Сейчас покажу. Я приглашаю на сцену 3 пары.

КОНКУРС 3
ШПАРГАЛКА – БАНК

МАКС: Видишь, Саш, вы, девушки, можете не беспокоиться за сохранность своего капитала. А вот нам, мужчинам, есть чего бояться. Я прав?

САША: Максим, я даже не сомневалась! Я предлагаю еще раз поздравить всех с Днем молодежи! И к моим поздравлениям присоединяется ____________________________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Саш, а ты когда-нибудь вела дневник?

САША: Да, и прятала его от мамы под подушкой

МАКС: Знаешь, в последнее время в Интернете все большую популярность набирают блоги – Интернет – дневники. Там ты можешь не только оставить запись о сокровенных событиях, разместить свой фотоальбом, но и оставить вопрос, на который ответят как профессиональные эксперты, так и обычные пользователи

САША: Интересно! Тогда я предлагаю организовать такой же блог прямо сейчас и прямо здесь, на солнечной площади. Справа от сцены стоит интерактивная доска, и на ней любой из вас может оставить интересный вопрос! А автор самого интересного вопроса получит пригласительный билет на аттракционы городского парка культуры и отдыха!

МАКС: Ну что ж, а нашу программу продолжает _______________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Продолжим путешествие по виртуальному миру? Молодежь, вы не против?

САША: Максим, не могу не признаться, виртуальный мир нравиться мне все больше и больше!

МАКС: И ты не против как-нибудь вечерком еще раз посидеть со мной и погулять по сайтам?

САША: Знаешь, я все-таки девушка романтичная, и люблю, когда мне во время прогулок дарят цветы.. мороженное… И вообще, сегодня праздник, а ты ни мне, ни девушкам, которые присутствуют сегодня здесь, даже открытки не подарил. Девушки, я права?

МАКС: Каюсь! Но могу изменить ситуацию! Я предлагаю всем молодым людям поздравить девушек с днем молодежи! Готовы?

Молодые люди поздравляют

САША: Максим, поздравление, конечно, хорошо, а цветы? А открытка?

МАКС: Саш, а открытка с цветами подойдет?

САША: Девушки, нас устроит открытка с цветами? Устроит, Максим, дари!

МАКС: Тогда я приглашаю на сцену молодых людей, которые мне помогут составить виртуальную открытку!

КОНКУРС 4.
«Виртуальная открытка»
Эстафета. Молодые люди по очереди рисуют на маленькой доске элементы открытки.

МАКС: Ну что ж, девушки! Мы, молодые люди, еще раз поздравляем вас с замечательным праздником – днем молодежи и дарим вам эту виртуальную открытку! А так же молодые люди подарят вам прямо сейчас пригласительные билеты на аттракционы городского парка культуры и отдыха!

САША: Спасибо, Максим, спасибо, молодые люди и в свою очередь мы, девушки, хотим сделать вам ответный подарок! Специально для вас на этой сцене очаровательная девушка! Встречайте! ___________________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

САША: Максим, ты знаешь, Интернет – это, конечно, здорово. Но вот полезного я там мало чего увидела. Например, в это воскресенье в моем ток-шоу «Новый взгляд» обсуждалась проблема трудоустройства выпускников ВУЗов и СУЗов. Может ли в этом помочь Интернет?

МАКС: Конечно, может. Существует масса сайтов с вакансиями и резюме. Я думаю, работу может найти практически каждый желающий.

САША: И что же при этом самое главное?

МАКС: А вы как считаете? Я думаю — главное не ошибиться в выборе и не гнаться за двумя зайцами.. иногда из этого такое получается!

САША: Такое – какое?

МАКС: Сейчас увидишь! Я приглашаю на эту сцену молодого человека и девушку!

КОНКУРС 5
Творческий.
Участники под музыку показывают: молодой человек – как он пилит и забивает гвоздь, девушка – как она красится и гладит белье. При этом оба должны танцевать.

МАКС: Да, самое главное – сделать правильный выбор!

САША: Не стоит забывать, что от нас, молодого поколения России зависит будущее нашей страны!

МАКС: А мы продолжаем отмечать замечательный праздник – День молодежи, и свои поздравления вам дарит ________________________!

МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

САША: Максим, вот когда люди приходят по выходным к нам, в Солнечный город, они обязательно слышат свои любимые песни на радио – СОК, на дискотеке «Солнцедром» или здесь, на Солнечной сцене. А как же в Интернете? И можешь не говорить, что можно просто включить музыку на компьютере… Это уже не виртуальный мир!

МАКС: Сашенька, музыка должна ведь еще и попасть в компьютер! А самые последние музыкальные новинки – они где? Правильно, на сайте мр3. сом. Если появляется новая песня – ты ее тут же сможешь прослушать. А еще в Интернете есть много радиостанций, работающих в прямом эфире.

САША: Все равно эффект не тот. Здесь, услышав любимую композицию ты мгновенно начинаешь двигаться в ритме танца, а в виртуале? Тупо сидишь, смотришь на монитор и слушаешь.

МАКС: Сашенька, не забывай – сегодня мы совместили 2 мира – мир Солнечного города и мир Интернета. И поэтому каждый сможет потанцевать под любимые и зажигательные мелодии.

САША: Что прямо здесь?

МАКС: Да, прямо здесь, на Солнечной сцене. И я приглашаю всех желающих!

КОНКУРС — 6
ТАНЦЕВАЛЬНЫЙ КОНКУРС

САША: Знаешь, находиться параллельно в двух мирах – это клево!

МАКС: Я предлагаю не останавливаться, а продолжить зажигать вместе с _____________!
МУЗ. БЛОК
________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

МАКС: Мне кажется, что праздники для молодежи, а также их родителей, имеют огромное значение. В суете будней, порой, мы не замечаем друг друга, пробегаем там, где стоило бы остановиться, где ждут нашего участия и порой помощи!

САША: И только в такие дни, каким является День молодежи, мы с вами стараемся стать чуточку добрее и внимательнее друг к другу, непримиримее к равнодушию и черствости, которые преследуют нас на каждом шагу.

МАКС: Мы еще раз поздравляем Вас с праздником — Днем молодежи России! Молодость — это время, когда все кажется возможным, это время надежд и ожиданий. Желаем Вам здоровья, новых побед и свершений!

САША: Юность и молодость — это не только прекрасные периоды в жизни каждого человека, но еще и особое состояние души. Это время дерзаний, поисков, открытий и реализации самых смелых надежд.

МАКС: Для многих этот день является символом открытия новых перспектив в своей судьбе и осознание того, что мы — представители сегодняшней молодежи — в ответе за будущее своей страны. Именно мы, сегодняшние школьники, студенты, молодые рабочие, предприниматели, ученые, скоро будем определять пути развития России.

САША: Молодые люди! Дорогие друзья! Я желаю вам, чтобы вас всегда было легко на сердце и тяжело в карманах!

ВМЕСТЕ: С Днем молодежи вас!

ФИНАЛЬНАЯ ПЕСНЯ
_____________________________________________________________________________________________________________________

выставляю положение конкурса «мисс старшеклассница».

Положение
о городском конкурсе «Мисс Старшеклассница – 2009»
Городской конкурс «Мисс Старшеклассница» проходит в рамках празднования года молодежи 9 марта 2009 года в городе Вилючинске, в районе Рыбачий на базе МУК ЦКД — Дом Офицеров Флота.
Подготовка и проведение конкурса осуществляется администрацией города и ответственными лицами МУК ЦКД.
1. Цели и задачи конкурса:
Цели Конкурса:
 пропаганда здорового образа жизни, позитивных нравственно — эстетических ценностей.
Задачи Конкурса:
 пропаганда современных эталонов у молодёжи: активной, образованной, духовно развитой, красивой и разносторонней личности, ориентированной на успех в профессиональной карьере и в личной жизни, верящей в свои силы, предпочитающий здоровый образ жизни, любящей свой город, страну;
 Повышение творческой активности молодежи;
 привлечение внимания общественности города к проблемам молодежи.

2. Требования к участникам конкурса и условия отбора:

2.1. Конкурс проводится в два тура:
I тур – отборочный, проводится на местах в общеобразовательных школах города среди 10-11 классов до 5 февраля;
II тур – финал, проводится 9 марта 2009 года .
2.2. В финале участвуют девушки — ученицы 10-11 классов, две представительницы от одной школы, десятиклассница и одинадцатиклассница.
2.3. Участники должны иметь при себе:
• Анкету;
• Фотографии 1) 10*15 портрет, художественные фотографии (не менее 2, не более 5)
2.4 Участницы обязаны присутствовать на всех подготовительных этапах и репетициях Конкурса.
Первое организационное собрание с претендентками на титул «Мисс Старшеклассница» состоится в ДОФе 8 февраля 2009 года в 14 00.

3. Конкурсные задания, критерии оценки:

3.1. Конкурсные задания финала:
• Визитка – видеоролик – «Знакомьтесь это я» (не более 1 мин);
• «Если бы я была Главой города Вилючинска, то……» конкурс на личное мнение участниц о жизни города Вилючинска.
• Образ старшеклассницы: участницы должны представить свое видение на создание образа современной старшеклассницы (внешний вид: учебная форма, сумка; свое мнение о школе, в чем бы произвели школьную реформу)
• «Класс аэробики» – все участницы танцуют заранее поставленный танцевальный номер, оценивается умение работать в команде, синхронность, пластика, артистизм.
• «Минута славы» — конкурс творческих способностей участниц (вокал, хореография, художественное чтение, цирковой жанр, гимнастика и прочее)
• Дефиле участниц в свадебных и, или в вечерних платьях, церемония награждения и чествование победительниц.

3.2. Оценка выступлений конкурсантов ведется по следующим критериям:
• общее впечатление;
• обаяние и галантность;
• умение держаться с достоинством;
• степень оригинальности;
• костюмы;
• культура речи;
• внешние данные;
• пластика;
• коммуникабельность;
• музыкальность.

По общим итогам голосования жюри присваиваются титулы:
Мисс Старшеклассница — высший титул;
1-я вице-Мисс
2-я вице-Мисс
Мисс Овация (приз зрительских симпатий)
4.1. Призы, подарки.
Победительницы конкурса вручается кубки. Все конкурсанты получают дипломы и памятные подарки.
5. Жюри конкурса, определение победителей:

5.1. Каждое конкурсное задание оценивается членами жюри по 5-бальной системе. Общее количество баллов, набранных участниками, заносится в итоговую ведомость Конкурса. Номинации распределяются в соответствии с суммой набранных баллов. Участники набравшие наибольшее количество баллов становятся победителями.
5.2. Если несколько участников получили равное число голосов в одной номинации, то жюри большинством голосов в прениях определяет победителя.
5.3. Решения жюри оформляются протоколами, которые подписывают председатель и секретарь жюри.
5.4. Решение жюри пересмотру не подлежит.

Создаем колье «Солнечный Лев»

Невесты были встревожены и напуганы. Невесты жались друг к другу, затравленно, но и с долей любопытства озирались по сторонам, отражаясь в фигурных зеркалах на стенах и цельном зеркале на потолке.

Они, прекрасные представительницы человеческой расы, Огюстин Буво и Катя Сеймур, прибыли во дворец первыми.

– Здорово. Кажется, что весь дворец принадлежит нам, – прошептала Катя.

Огюстин жалась к более уверенной в себе подруге.

Зал для приёма невест был обставлен с безукоризненным вкусом. Мягкие диваны у стен, удобные кресла, стулья с невесомыми резными ножками, стол и стулья посреди бассейна – последнее, надо полагать, для морган. Имелись также широкие подоконники, заваленные коврами и подушками – во вкусе пэри.

Пока что в зале было пустынно, но вскоре по нему заснуют лакеи с подносами, полными яств на любой вкус.

На севере раздался звук горна. Не сговариваясь, новоиспечённые товарки выбежали на террасу.

По зеркальной глади залива скользила джонка с посеребренными парусами, похожими на крылья дракона. В джонке сидели три девушки, закутанные в многослойные одеяния из шёлка.

– Ноел Видаль, приветствуем вас в замке Сантор! – провозгласил глашатай.

Опираясь на руку слуги в раззолоченных одеждах, моргана сошла на берег, царственно держа осанку.

Роскошные чёрные с зелёным отливом волосы Видаль были уложены в высокую причёску, увенчанную жемчужной диадемой.

– Жизель Жарр, приветствуем вас в замке Сантор!

Жизель сошла на берег, не подавая руки. Её иссиня-чёрные волосы шелковистым покровом закрывали спину. На шее морганы висела длинная нить розового жемчуга. Она доставала Жизель до пояса.

– Окин Катуавр, приветствуем вас в замке Сантор!

Окин, моргана с чёрными, как ночь, волосами, собранными в причёску из кос, кивнула не только глашатаю, но и слуге. Талию Окин украшал бриллиантовый пояс – наследие затонувшего корабля.

Под предводительством глашатая морганы прошествовали по алле, ведущей в Зал невест. Они были высокими, одного роста с мужчинами.

Огюстин и Катя испуганно переглянулись. Не сговариваясь, девушки сели на стулья, приняв вид гордый и независимый.

Морганы вольготно устроились на диванах, проигнорировав стол и стулья посреди бассейна с золотыми рыбками. На Огюстин и Катю морские девы не обратили внимания.

Одеяния морган имели разный покрой и цвет: муарово-чёрные, тёмно-синие, изысканного цвета морской волны, они драпировали морских дев от шеи до лодыжек. В зеркалах плавали тонкие породистые лица морган, глаза поразительной глубины и величины, изящные длиннопалые руки, созданные для того, чтобы плести из волн сети на горе зазевавшимся рыбакам.

Почтительно кланяясь, к морганам подошёл лакей, неся в руках полное морепродуктов блюдо. Под взглядом Ноел Видаль лакей поспешил испариться.

Протрубил гонг с юга.

– Пойдём, посмотрим! – Катя потянула Огюстин за руку.

Огюстин кинула на морган нерешительный взгляд. Морские девы и ухом не повели на звук горна.

И что теперь, во всём уподобляться колдовским расам?

– Идём, – решительно молвила Огюстин.

Девушки вышли на южную террасу. По широкой дороге ос своеобразной грацией двигались три верблюда. На горбу каждого верблюда восседала женщина, гордо выставив полную грудь, прикрытую цельными пластинами из чистого золота. Волосы пэри горели живым огнём. Под лучами солнца тела дев пустыни светились изнутри алым цветом.

Пэри ловко спрыгнули с верблюдов, не приложив для этого ни капли физического усилия.

Высокие, но ниже морган, статные, одетые в шаровары песочного цвета, девы пустыни в неподвижности застыли перед глашатаем, и только их волосы развевал несуществующий ветер.

– Дильназ Эль Амир, очи Санторини ослеплены вами! – гортанно выкрикнул глашатай.

Дильназ склонилась в игривом реверансе; её пряди взметнулись факелом в ночи.

– Суад Абдул-авваль, очи Санторини ослеплены вами!

Суад нерешительно взглянула на Дильназ, затем на другую пэри. После секундного раздумья Суад кивнула с улыбкой на устах.

– Юлдуз аль-Джибар, очи Санторини ослеплены вами!

Юлдуз осчастливила глашатая кивком головы. На лице пэри не дрогнул ни один мускул.

Предводительстуемые глашатаем, пэри направились в Зал невест.

Катя Сеймур хотела было бежать в зал, но Огюстин придержала её за руку.

– Постоим на террасе ещё. Все подумают, что мы, как дети, бегали смотреть на пэри. А в следующий раз сядем у восточного окна, – проговорила Огюстин.

– А воздух какой свежий, – мечтательно вздохнула Катя, – его хочется пить, как нектар.

– Недалеко идут дожди.

Катя погрустнела и тихо промолвила:

– Дожди несут с собой зиму.

Товарки вошли в зал, когда пэри уже заняли стулья с невесомыми ножками. Суад и Юлдуз сидели по всем правилам этикета, а вот Дильназ приняла нарочито сексуальную позу, закинув ногу на ногу.

Огюстин ощутила на себе холодный, изучающий взгляд карих очей Дильназ.

Пэри и морганы не обращали друг на друга ни капли внимания, но в зале возросло напряжение.

Огюстин знала, что морганы и пэри живут в немирьи. В последнее время конфликты этих рас поутихли, но до приязни им было ох как далеко.

Горн с востока жалобно оборвался на середине ноты. С неба на глашатая свалились три маленькие ладные девушки с отточенными движениями канатоходок, одетые в длинные платья из тонко выделанного льна. Платья были украшены замысловатой вышивкой. Волосы поветруль были прямыми, как лучи.

Смущённо улыбаясь, девушки выстроились напротив глашатая, точно балерины напротив сурового наставника.

Глашатай быстро пришёл в себя.

– Айка Роса, замок Санторини благословляет добрый ветер.

Русоволосая девушка повела правой рукой. Увядшие лепестки роз налились жизнью и окружили Айку сонмом волшебных бабочек.

– Варна Миролюбовна, замок Сантор благословляет добрый ветер.

Девушка с серебристо-русыми волосами сделала неуловимое движение кистью. Лепестки роз завились спиралью, уходящей под шпили замка.

– Ведана Кот, замок Сантор благословляет добрый ветер.

Поветруля со светло-русыми волосами повела плечом. Лепестки сложились в гигантскую, переливающуюся всеми цветами и оттенками, сияющую в заходящих лучах солнца, трепещущую розу. Сильный порыв ветра превратил розу в снег из лепестков. Падая, лепестки белели, приобретая форму снежинок.

Весело переглядываясь, поветрули направились вслед за глашатаем в Зал невест.

Девы воздуха вежливо поздоровались с невестами, облюбовали для себя удобные кресла, сели и не проронили ни слова.

У поветруль были милые детские лица с огромными лучистыми глазами, полными жизни и спокойствия.

Дриады не заставили себя ждать. Протяжно затрубил западный горн. Он ещё выл заунывно, а к дворцу уже подкатил фиакр, влекомый резвой шестёркой лошадей. Из фиакра выпорхнула стайка дриад, высоких, пёстро одетых, хорошо сложенных девушек, и тотчас окружила глашатая. Как и полагалось, дриад было трое, но создавалось впечатление, что смеётся, говорит и двигается как минимум шесть женщин.

– Лаириэль, весь мир рад зиме – предшественницы весны! – невозмутимо прогорланил глашатай.

Вперёд выступила несуразно одетая девушка. Из-за воротника мужского костюма она выпустила брыжи величиной с колесо фиакра.

Лаириэль сделала книксен.

– Идриль, весь мир рад зиме – предшественницы весны!

Вперёд проворно выскочила дриада в цыганском костюме. Она сделала нечто вроде книксена, подпрыгнув при этом, как козочка.

– Мария Каталония, весь мир рад зиме – предшественнице весны!

– И пусть не оскудеет земля, пристанище наше, и родит деревья, дома наши, – серьёзно проговорила девушка в костюме для верховой езды и прыснула в кулачок.

Дриады наполнили Зал невест своими голосами, шуршанием одежд, стуком каблучков, блеском живых, искрящихся глаз. В очах дриад не было и тени спокойствия поветруль, лишь шальная, пьянящая жажда жизни.

Дриады разом ринулись к подоконнику, залезли на него с ногами, увидели стол и стулья посреди бассейна, с визгом поменяли дислокацию, подняли брызги.

Дриады умудрялись быть одновременно и порывистыми, и грациозными в своих движениях.

Они живо видоизменили свои разношёрстые костюмы на одежду морган. От чопорности одеяний морган не осталось и следа. Там виднеется острое плечо, там грациозная коленка.

Морганы бросали на дриад убийственные взгляды.

Тёмный шёлк эффектно оттенял золотистые, напоминающие блики солнца на осенних листьях, локоны дриад.

Мелодично затрубил горн в центре, на площади с фонтанами.

Сердце Огюстин забилось, как у пойманного зайца. По лицу Кати Сеймур разлилась мёртвенная бледность.

– Пошли, – Огюстин потянула Катю за руку.

Они вышли на площадь, где уже стояла темноволосая девушка, одетая в парчовое платье и соболью безрукавку. Аристократка.

– Оана Стан, замок Сантор приветствует вас!

Аристократка сделала книксен.

– Катя Сеймур, замок Сантор приветствует вас!

Делая книксен, Катя неловко согнула руки, покраснела от смущения.

– Огюстин Буво, замок Сантор приветствует вас!

Ноги Огюстин дрожали. От волнения она присела в глубоком реверансе.

Ни в книксене, ни в реверансе, ни даже в поклоне не было ничего постыдного. Подобные жесты приветствия предназначались не столько глашатаю, сколько замку Сантор и принцам Флориану и Нориберту Сантонскарам.

– Прошу вас проследовать в Зал невест, леди.

Вслед за глашатаем девушки вошли в зал и расположились на диванах, напротив морган.

Глашатай встал у главной двери.

Огюстин размечталась о принцах и потому пропустила начало речи глашатая.

Никто не видел принцев. Должно быть, они красивы, как боги. Последней невестой столетия была моргана. Возможно, от неё Флориану и Нориберту достались глаза, перед которыми меркнут синие бриллианты, изящные и в то же время мускулистые тела, роскошные чёрные волосы.

– Веками все пять рас Империи Санторини жили в мире и гармонии. Но со временем расы начали отдаляться друг от друга. Морганы уходили в глубины океана, пэри заходили всё дальше в пустыню, поветрули скрывались в полях и лесах, дриады и вовсе не показывались людям на глаза. И тогда король Август Воссоединитесь принял мудрое решение – пусть раз в столетие наследный принц берёт в жены девушку из одной из рас, населяющих Империю. Таким образом, каждая раса будет иметь своё время власти. За последние десять столетий на троне королевы дважды побывали люди, дважды – дриады, дважды – поветрули, дважды – пэри и дважды – морганы. Но в этот раз нам повезло. Принцев двое, значит, и невест будет двое.

«А правящих рас будет трое или четверо, что приведёт к немирью», – подумала Огюстин.

– А теперь, – голос глашатая загрохотал, – сыновья Его Величества императора Фабриса Умного, владельца империи Санторини от севера до юга, от востока до запада, Их Высочества наследный принц Флориан Сантонскар и наследный принц Нориберт Сантонскар!

Под звуки фанфар, в сопровождении блестящей свиты в Зал невест вошли принцы.

«И это – братья?!», – подумала Огюстин.

Да, Флориан унаследовал от матери-морганы иссиня-чёрные волосы и прозрачные синие глаза, тонкую стать. Он был превосходно сложен: широкие плечи, узкие бёдра.

Нориберт разительно отличался от брата. Не было у него точных, выверенных движений не то воина, не танцора. Нориберт был русоволос и сероглаз.

Невесты встали. Всё шло согласно протоколу.

Невесты принялись подходить к принцам и обмениваться с ними ритуальными приветствиями. Принцы учтиво отвечали. После приветствия девушки покидали Зал невест.

Подошла очередь Огюстин. Девушка была в смятении.

Создаю два колье для Лилии из старых бус. 21.06.2020

– Желаю вам здравствовать и славиться, принц Нориберт, принц Флориан.

Огюстин не могла понять, почему первым она произнесла имя Нориберта. Все невесты адресовывали приветствия сначала Флориану, а потом Нориберту, ведь глашатай первым назвал имя Флориана.

Внешность Флориана, хищная, как и у всех морган, пугала Огюстин. Взгляд синих глаз острый, холодный. То ли дело Нориберт. В его облике сквозят тепло и доброта.

– И вам желаем здравствовать, леди Огюстин, – приятным мягким голосом произнёс Нориберт.

Покраснев, как маков цвет, Огюстин присела в реверансе, опустила глаза в пол, и на подгибающихся от волнения ногах поспешила вон из Зала невест.

– Почему никто не сказал, что принцы такие милашки? – из победоносной богини Катя Сеймур превратилась в ошалевшую от вина и беготни вакханку, вдобавок попавшую под ледяной дождь.

– Почему королевский дом должен перед тобою отчитываться? – насмешливо спросила Оана Стан.

Невест человеческой расы поселили в одной опочивальне.

– Но это же нечестно, – мечтательно вздохнула Катя, – теперь, если меня не выберут, я буду мечтать о хищном Флориане или милашке Нориберте.

– Иди домой. Насильно тебя не держат, – вкрадчиво промолвила Оана.

Слуги внесли ужин, но девушки не притронулись к еде. По очереди девушки приняли ванну и начали готовиться ко сну.

За окном простучали первые капли дождя.

– Вот она, зима, – печально произнесла Катя.

Огюстин вздохнула. Под перваншевым балдахином было тепло и уютно, тонко пахло изысканными духами, а на улице – холодный дождь, запоздалые путники поднимают воротники, исходят горькими слезами теплолюбивые розы.

– Надо бы посмотреть, что Оана на балконе делает. Она там уже полчаса торчит, – сказала Катя.

С тяжёлым вздохом Огюстин выбралась из постели. Мало ли что взбредёт в голову юной девушки, пережившей стресс. Два принца и тьма конкуренток – это вам не шутки. Оана Стан выглядит спокойной и циничной, но в душе она, возможно, впечатлительная, нежная и ранимая.

Оана сидела прямо на полу. Перед ней, под сквозняками и проникающими на балкон каплями дождя, страшно и ровно горела свеча.

В руках Оана держала длинную шпильку, толстую у снования и на конце тонкую, как игла. Шпилька была увенчана крупным, идеально круглым камнем грязно-белого цвета.

Оана секла шпилькой вокруг пламени свечи так, будто вспарывала врагам горло.

До Огюстин доносились тихие, полные скрытой силы слова Оаны.

Никто не укроется от меня, Оаны Стан,

Слышу, как трава растёт, как сердце его бьётся.

Пусть увидит он меня.

По локоть я в красном золоте, по колено в чистом серебре.

Облачаюсь небесами, подпоясываюсь зорями, застёгиваюсь звёздами.

Пусть видит он меня – и растворяется во мне.

Захожу в его опочивальню,

Становлюсь у него в изголовье.

Отсекаю шпилькой всех невест,

Чтобы глядеть на них не мог он,

А по мне одной душа его тосковала,

Сердце его влекло ко мне

с утра до ночи, с ночи до утра.

Быть моим словам

Мощнее урагана поветрули,

Крепче корней дриады

Жарче крови пэри,

Гибче волны морганы.

Грязно-белый камень налился пугающим фуксином.

Девушки на цыпочках вернулись в опочивальню.

– Ворожит, – пренебрежительно произнесла Катя Сеймур, ныряя в мягкую постель, – тоже мне, аристократка.

Огюстин задержалась возле ростового зеркала. Из тёмного отражения на неё смотрела девушка, задрапированная в широчайшее ночное платье. Льняные волосы на прямой пробор, высокий выпуклый лоб, прямая переносица, широко расставленные серые глаза. Губы – не лепестки роз, обычные розовые губы. Лицо в форме сердечка, резко сужающееся к подбородку. Не писаная красавица, но и без изъяна.

Из темноты зазеркалья вынырнуло темноглазое женское лицо. За спиной Огюстин стояла Оана Стан.

Оана окинула Огюстин холодным взглядом и ушла в свой угол просторных апартаментов, скрылась за балдахином кровати.

Легла в постель и Огюстин.

– Как вы думаете, у кого больше шансов стать королевой? – шепнула Катя.

– Всё давно решено за нас. Можно подумать, ты об этом не знаешь, – резковато ответила Оана.

– Кто увереннее всех держался? Моргана Ноел Видаль и пэри Юлдуз аль-Джабир, – сказала Огюстин.

– Все смотрели только на них, – вздохнула Катя.

– Что поделать. Значит, мы всего лишь актёрки второго плана, – вздохнула Оана Стан.

«Ты-то предприняла шаги, чтобы выбиться в королевы», – подумала Огюстин.

– О Надиель, прошу тебя помочь мне обрести силу, необходимую для достижения моих высших целей, – пробормотала Катя Сеймур.

«Кто такой Надиель? Кажется, ангел Козерога. А кто я по знаку Зодиака? Рыбы? Да, Рыбы. Кто мой ангел? А чёрт его знает», – засыпая, думала Огюстин.

Её снился родной дом, дождь за окном, мокнущие розы, колдующая Оана, властный Флориан и задумчивый Нориберт; скользящие в серебре морганы, гордо выступающие в золоте пэри, летящие поветрули, неистово пляшущие дриады…

Сказано: к ночи не поминай чертей.

Огюстин приснилась узкая, высокая – потолок теряется во тьме, в шуме ветра, в хлопанье крыльев летучих мышей, – комната, заставленная книгами.

Посреди комнаты стоит круглый стол, накрытый на пять персон. За столом – пять женщин, пять полупрозрачных теней. Женщинам-теням нехорошо в комнате, душно, она давит их, подобно могильной плите, но они не имеют сил встать и уйти.

Огюстин с удивлением обнаруживает среди теней себя. И Огюстин понимает: это её душа.

Перед душой, сидящей напротив Огюстин, стоит бокал с белым вином.

Перед душой, сидящей справа от Огюстин, горит свеча в золотом подсвечнике.

Перед душой, сидящей слева от Огюстин, лежит платиновое ожерелье изумительно тонкой работы.

Перед душой, сидящей наискось от Огюстин, в хрустальной вазе стоит лиловая роза Лавендер Мейландина.

А перед душой Огюстин лежит горсть сырой, кишащей трупными червями земли. Огюстин знает эту землю. В этой земле закопали человека, к которому Огюстин питала чувства. Закопали, как чумную собаку, в дурном, пропахшем испарениями болот, подлеске.

– Огонь – царь, – напористо говорит душа, перед которой горит свеча.

– Вода – царица, – манерно утверждает душа, перед которой стоит бокал с вином из густого тумана.

– Ветер – господин, – мягко произносит душа, играя лиловыми лепестками. Под её миниатюрными пальцами лепестки розы приобретают цвет луны.

Душа, перед которой лежит платиновое ожерелье, мелодично смеётся.

Огюстин хочет промолчать, но неведомая сила заставляет её говорить.

– С огнём, с водой, с ветром не дружись, а с землёй дружись, – молвит Огюстин.

На неё смотрят четыре пары призрачных глаз.

– Дождь – кормилец, – с укором произносит душа с туманом из вечерней зари в бокале, – что бы ваша земля делала без нашего дождя?

– Дождь – наша заслуга, заслуга ветра, – мягко произносит душа, поднося к прозрачному лицу белую, лиловую на кончиков лепестков розу.

– Огню не верь и воде не верь. Огонь да вода – супостаты, – ломким голосом молвит душа, играя платиновым ожерельем.

– Жди горя с моря, беды от воды. Вода и мельницу ломает, – хмыкает обладательница свечи в золотом подсвечнике.

– Земля порождает металл, без которого не было бы ни воды, ни дерева, ни огня, – слова сами вырываются из уст Огюстин.

– Что порождает землю? Огонь, – огонь в свече трепещет.

– Об этом можно спорить до бесконечности, по кругу. «Спи, царь огонь», – говорит царица водица, – бокал с туманом-вином обвивает змеящийся чёрный локон.

– С огнём не шути, с водой не дружись, ветру не верь, – неожиданно серьёзно произносит душа, примеряя на себя платиновое ожерелье.

– Огню да воде бог волю дал. С огнём, с водой не поспоришь, – в один голос отвечают душа со свечой и душа с туманом-вином.

– Где вода, там и беда. От воды всегда жди беды, – хором говорят четыре души.

– Вода и землю точит, и камень долбит, – усмехается душа, делая глоток вина-тумана.

– Не токмо воде, но и огню бог волю дал. С огнём не поспоришь, – возражает душа со свечой, и огонь свечи разгорается, освещая карие, с щедрыми вкраплениями золота, совсем не призрачные глаза души.

– Воды и сам Император не уймёт, – уверенно заявляет душа, держа свой бокал на весу.

– Довольно. Благодарю. Не смею вас больше задерживать, милые леди. Сладких вам снов, – раздаётся тягучий, властный мужской голос.

Из книг в комнату врывается снежный ветер и рвёт в клочья души.

Огюстин проснулась в самый глухой и мрачный час ночи. В Час Быка – во время, когда был сотворён мир. Сколько зловещего и непостижимого происходило тогда, сколько всего, не предназначенного для слабого человеческого рассудка.

Горы летали точно пушинки, ища своё место, реки текли вспять; луны не было, и сирым, бесприютным был безбрежный океан, ничему не подчиняющийся, вздымающий волны до чёрного, в рваных красных облаках неба, – и со вселенским шумом низвергающийся вниз и отступающий, оставляющий за собой пустыню и смерть.

А там солнце опускалось вплотную к земле, и рвали на себе волосы пэри, наблюдая за гибелью всего живого.

Поёжившись, Огюстин ощутила рядом с собой присутствие злой воли. Знакомый запах. Затхлый запах библиотеки.

И подснежников. Тиша Неспокой любил дарить ей подснежники. Тиша…

Их история была проста. Парень любил девушку, девушка была неравнодушна к парню. Но парень был человеком и колдуном. Среди людей крайне редко появляются колдуны, но если уж появляются, все расы опасаются их. И люди приняли меры.

Знающие люди говорят, что душа Тиши не будет знать упокоения целое столетие.

Значит, Тиша где-то рядом.

– Тишечка, мне страшно. Помоги, – покрываясь от страха холодным потом, попросила Огюстин.

И в окно заглянула луна.

Кто раздвинул многослойные шторы?

Не всё ли равно?

На стёклах в свете луны дрожали, переливаясь морскими брызгами у маяка, капли дождя.

Луна напомнила Огюстин добрый, чистый лик, окутанный кружевной вуалью.

Давно известно: перерванный круг около луны – к снегу. Днём пойдёт снег…

Надо будет встать с первым светом утренней зари, зачерпнуть в заговорённую серебряную чашу воды из студёного родника (Огюстин видела такой в императорском саду), и омыть этой водой лицо. Забудется дурной сон; чужая воля не будет иметь власти над её душой.

С этими мыслями Огюстин погрузилась в глубокий, освежающий сон.

Луна целовала её веки, пока небесную отшельницу не затянули несущие снег облака.

Новожея Ода, Еуген Ло, Хи Синг и Хунг не спали в эту ночь. Новожея и Еуген были алхимиками и чародеями императорского круга. Хи Синг и Хунг – сломанные стихийные колдуны.

В Хи Синге и Хунг вычислили стихийное колдовство, когда те были новорожденными младенцами, и сломали его.

Таких людей, как Хи Синг и Хунг, называют кромешниками.

Кромешники хорошие бойцы, но колдовать они не могут.

Хи Синг и Хунг считались слугами императора, однако весь дворец знал, что они подчиняются канцлеру. Исполнительные, незаметные, они были очень полезны и подчас справлялись там, где были бессильны алхимики круга.

Еуген Ло был самым старым и опытным среди алхимиков. Новожею недавно приняли в круг.

Еуген Ло и Хи Синг были одного возраста.

– Зачем всех алхимиков согнали в замок? – спросила Новожея.

Еуген Ло ответил не сразу.

– Новожея, знаешь ли ты, по каким признакам отбирают невест для наследников?

– Знаю. Она должна родить здорового ребёнка, у которого человеческие гены будут доминирующими, – пожала плечами молодая женщина.

– Ты права. Гены – вот что важно. Происхождение, магическая сила, внешность, богатство – всё это на втором плане.

– Фабриса нельзя назвать идеальным императором, – осторожно сказала Новожея.

– Ты права. В последнее время алгоритм выбора императрицы начал давать сбой.

– Думаете, за этим стоят демантоиды? – напряжённо спросила Новожея.

В мире всего пять рас, пять элементов – раса воды, раса дерева, раса металла, раса огня и раса земли. Непонятно, почему фениксов и поветруль называют расой дерева, когда они управляют воздухом, а латырей и дриад, вся жизнь которых связана с циклом смертей и перерождений деревьев – расой металла. Мир живёт благодаря взаимодействию элементов. Не так давно появилась шестая раса. Демантоиды. Они лишние в этом мире. Скоро мир их погубит, точно часовщик, убирающий из хорошо отлаженного механизма лишнюю деталь. Демантоиды понимают это.

Мало кто воспринимает демантоидов всерьёз.

Как возникли, так и исчезнут.

Немногие задумываются, что демантоиды, стремясь отстоять себя, пойдут на такой рискованный шаг, как попытка уничтожения элементов. Что за этим последует – неизвестно. Возможно, с лица земли исчезнут все пять рас.

– Хи Синг, Хунг, знаете ли вы, что такое элементы и элементёр?

– Конечно, знаю, – сказала Хунг, – элементы – платформа, на которой мы живём, элементёр – сущность, жаждущая уничтожить эту платформу.

– Правильно. Метки элементёра делятся на два типа: метка-убийца и метка-жертва. Метка элементёра даёт своему носителю силу всего элемента. И если, допустим, моргана, на которой стоит метка метка-убийца, убьёт пэри, на которой стоит метка-жертва… Раса огня перестанет владеть огнём. Или погибнет. Такое колдовство становится возможным раз во много веков. Когда восходит зелёная луна.

– Которую принято называть демантоидной, – сказал Хи Синг.

– Фениксы и поветрули называют её глазом подберихи, – добавила Хунг.

– Но никто не знает, когда взойдёт этот глаз подберихи! – воскликнула Новожея.

– Похоже, демантоиды узнали, – хмуро произнёс Еуген Ло, – не на каждого можно поставить метку элементёра. И этот отбор невест… Знаешь, редко когда в городе можно увидеть пэри, а уж свести моргану и пэри, – Еуген Ло покачал головой, – такое возможно только во время отбора невест.

– Неужели всех этих женщин выбирали по одному принципу? Готовность принять метку элементёра? Выходит, во дворце шпионы демантоидов… Но это же катастрофа! – воскликнула Новожея, – надо сейчас же идти, и…

– Мы бессильны против традиций и протоколов, закреплённых Императорской печатью, – печально вздохнул Еуген Ло, – но кое-что можно сделать.

Огюстин проснулась в предрассветный час и была поражена рассеянным по тёмной комнате жемчужным светом. Откуда он?

Огюстин подошла к окну. Катя Сеймур и Оана Стан ещё спали.

За окном, в предрассветных сумерках, тихо падали крупные хлопья снега и таяли, достигая земли. Окна выходили в сад.

Весь сад был заполнен этим полусветом дневной луны.

Огюстин вспомнила о своём желании умыться ключевой водой из заговорённой серебряной чаши.

Девушка быстро оделась и вышла за дверь.

В коридоре дежурила служанка. Огюстин в нерешительности остановилась.

Что здесь делает эта служанка? Выполняет роль привратницы?

– Доброе утро, госпожа, – низко склонила голову служанка.

– Доброе утро. Я бы хотела выйти в сад, – кляня себя за нерешительность (надо было просто пройти мимо этой служанки, и пусть бы она только попробовала остановить невесту принца!), – произнесла Огюстин.

– Ночью были заморозки, – почтительно предупредила служанка.

Огюстин бросила на неё нерешительный взгляд и пошла по коридору. Служанка осталась стоять у двери.

Дворец давно проснулся. Огюстин подозревала, что он никогда не спит. К счастью, от спальни девушек до сада вела короткая дорога.

Огюстин не знала, имеет ли она право разгуливать по дворцу, когда ей вздумается. Скорее всего, нет. С одной стороны, безопасность монарших особ превыше всего. Огюстин доводилось бывать в доме герцога. Там гость, идя по коридору в сопровождении почётной свиты, переходил из взгляда одного стражника во взгляд другого стражника, из напряжения в готовность к атаке. С другой стороны, что-то в императорском замке не заметно понатыканных на каждом шагу стражей, вооруженных до зубов.

Вполне может быть, что их роль выполняют предупредительные слуги и служанки. Тиша Неспокой говорил, что опытный алхимик справится и с закованным в латы рыцарем, и с представителем любой колдовской расы. Тиша не знал, насколько он был прав…

Огюстин беспрепятственно проникла в сад и была поражена свежестью прохладного воздуха и неспешным полётом гигантских белых шершней – хлопьев снега. Снежная пелена чем дальше, тем сильнее скрывала сад. У лица Огюстин падали редкие снежинки, таяли на руках. Чуть дальше снег, казалось, шёл гуще. Он старался заглушить багрянец деревьев, золото не успевших осыпаться листьев.

Зима, когда выбирают расу столетия – она всегда такая. Заявляет свои права раньше срока.

А дальше снег шёл сплошной пеленой. В нём терялся и сад, и лесная опушка.

Огюстин направилась к роднику. Как тихо здесь. И почему листья не падают? Они волшебные?

С досадой Огюстин обнаружила, что родник занят. Подоткнув подол льняного платья, в ручье стояла босая поветруля. Распущенные светло-русые волосы. Ведана, так, кажется, её зовут. Вода достигала до колен поветрули. Течение было сильным, но Ведана застыла, будто уснула стоя.

«Она луноходица?», – подумала Огюстин.

Опровергая мысли Огюстин, Ведана убрала с лица налипший снег.

Поветруля что-то приговаривала речитативом.

«Ворожит», – решила Огюстин.

Можно было подняться по руслу родника и набрать воды у истока, но Огюстин не решилась прерывать ворожбу поветрули. Вместо этого она решила подождать и посмотреть на остатки цветов.

Огюстин вошла в сад и опешила. Вот стоит рубиново-красный гладиолус. Он успел распустить лишь четыре цветка.

Нижний цветок, самый пышный, напоминал многослойную пачку балерины. Цветок повыше не успел распуститься так пышно. Его гофрированные, треугольные по краям лепестки почему-то напомнили Огюстин ярких бабочек из южных оазисов. Казалось даже, что цветок трепещет лепестками–крылышками, пытаясь выпорхнуть из ледяного плена.

Этот гладиолус, как и все остальные цветы в императорском саду, был покрыт тонкой коркой начавшего таять льда.

Два других цветка гладиолуса только готовились распахнуть себя солнцу. А пятый цветок лишь успел выпустить плотно сжатые лепестки, очень яркие, напоминающие рубиновую губную помаду. Остальным цветкам не суждено распуститься. Ледяная зелёная шпага.

А сколько заледеневших роз! Ремонтантные. Очень крупные, с монолитными, изысканно сложенными лепестками; снежно-белые. Какая ирония.

Вишнёво-красные розы, больше похожие на пионы.

Чайно-гибридные. Вот подо льдом пылает бархат гераниево-красной розы с сильно загнутыми, острыми на сгибах кончиками лепестков. Обильно разрослись удлинённые, бокаловидные (бокал, полный тумана-вина, обвитый чёрной прядью…) розы изумительного цвета. Изысканный переход от золотистого основания к алому, карминно-красному краю. Роза отсвечивает шёлковым муслином.

А вот круглые золотисто-оранжевые цветы с багряным основание. Воплощение осени.

Порыв ветра сдул с дерева листья. Они падали, со стеклянным звоном соприкасаясь с ажурной плиткой, которой были выложены дорожки в саду. Так вот почему листья не опадали раньше. Они были прикованы льдом к веткам. Но на улице теплеет, лёд тает.

Огюстин стояла под двумя снегопадами: чистым, хрустально-белым; и ярким, золотистым, лимонно-жёлтым, багряным, оранжевым.

Снежинки мягко ложились на капюшон Огюстин, листья били её слабо, невесомо и обиженно.

Снежинки падали на розы, скрывая их буйство красок своей холодной белизной.

Листья застревали в хрустальных лепестках роз. Мёртвые бабочки дарили последние поцелуи мёртвым бабочка.

Лишь одни розы оставались нетронутыми ни снегом, ни опавшими листьями. Форма фиала, плотно прилегающие лепестки, резкий переход от белоснежного основания к краю цвета адского пламени. Переход был похож на потёки крови.

Эти потёки крови на льду, этот нечестивый симбиоз холода и жара завораживал, кружил голову, лишал воли. Эти розы даже умудрялись пахнуть. Их запах показался Огюстин знакомым.

Из забытья её вывели слова Веданы. Поветруля по-прежнему стояла в ручье и говорила:

– Не плачет, не горюет Утренняя звезда о Вечерней звезде, древо о птице Железный нос, деревянный хвост, разнотравье о засухе. Так и сердце Веданы Кот не тревожится, душа её спокойна, дух силён. Бел-горюч камень, всем камням отец, от всех металлов ты взял по крупице силы, щедро делишься ты своей мощью с водой, поделись ею и с подругой своей, воздушной девой, полевой сестрой Варны Миролюбовны, Веданой Кот.

Прямо на глазах Огюстин Ведана начала расти. Нет, она начала левитировать. Показались над водой её маленькие ступни, а затем Ведана воспарила над ручьём.

Сквозь просвет тяжёлых облаков выглянуло солнце. Лёд, сковывающий сад, тонко заиграл, ослепительно заблестел, заискрился всеми переливчатыми красками лета и осени. Он начал стремительно таять. Зелёная шпага окрасилась алым – гладиолус распустил все свои бутоны.

Раскинув руки, Ведана парила в воздухе, полная спокойствия и умиротворения, поднимаясь всё выше и выше. Вот уже и снег наполовину скрыл от глаз Огюстин хрупкую фигуру поветрули.

Огюстин показалось, что от Веданы исходит тихий свет. Он разгорается, размораживает, возвращает к жизни цветы и деревья…

Раздаётся тихий плеск, и Ведана Кот камнем падает в ручей.

У ручья стояла плотно закутанная в шелка моргана. По чёрным, без отлива, прядям, выбивающимся из-под шёлкового платка, Огюстин узнала Окин Катуавр.

– Молишься божествам пэри? – недобро спросила моргана.

– Зачем ты это сделала? Я пыталась избавиться от тоски и тревоги! – поднимаясь на ноги, ответила Ведана.

Она повела плечами, и её волосы высохли. Ведана вышла из ручья.

К удивлению Огюстин, моргана подала поветруле руку, и Ведана эту руку приняла.

– Если так, то прошу прощения. Но странные у вас молитвы. Простите у всех, у кого только можно, вечно прибегаете к уловкам, стараетесь отовсюду урвать, – проговорила моргана.

– Вы, морганы, говорите так, потому что не знаете нас, поветруль. Мы не можем жить одной лишь чистой энергией океана, – спокойно промолвила Ведана.

Моргана повела глазами на Огюстин, ничего не сказала. Поветруля или не замечала, или делала вид, что не замечает человека.

– А как же энергия ветра? Даже океан зависит от ветров, – Окин помрачнела, – кстати, о сне. Сегодня мне приснился дурной сон.

– И мне, – поддержала Ведана, – я сидела в ужасном склепе, за круглым столом, полным ярости и безысходности. Передо мною лежала обугленная веточка моего любимого дерева.

– А я сидела в душной пещере южной пустыни. Передо мной в глиняном блюдце была налита жёлтая, вонючая вода. Я осознавала, из пустыни мне не выбраться, и что эта вода – всё, что осталось у меня до конца этого столетия. Если я переживу это столетие на воде в глиняном блюдце, то смогу вернуться к себе в океан, – скорбно проговорила Окин Катуавр.

Огюстин поняла, что стала свидетельницей слабости колдовских дев. Все магические расы жестоко мстят свидетелям своей слабости. Вряд ли Ведана Кот и Окин Катуавр станут исключением.

Огюстин развернулась и, тихо ступая, направилась во дворец.

Катя Сеймур и Оана Стан уже вовсю готовились к завтраку.

Выяснилось, что всем без исключения невестам предстояло явиться пред очи принцев в платьях узких, как перчатка, и притом одинакового цвета.

Девушки чуть не плакали, разглядывая выданные им скучные серые платья. Катя и Оана прикидывали, сильно ли они проиграют колдовским девам.

Огюстин с сожалением посмотрела на заговорённую чашу, с отрадой сбросила на руки служанки намокшую от снега одежду, вошла в ванну, полную горячей воды, и блаженно закрыла глаза.

По протоколу, давно пора было приступать к завтраку, но в трапезную никого не звали.

Огюстин подумала, что принцы уже выбрали себе невест. Нет, не так. Для принцев уже выбрали невест.

«И всех решили распустить, чтобы не устраивать балаган», – печально подумала Огюстин, мысленно прощаясь с мечтой о короне, о троне, о принце… О каком именно принце, Огюстин и сама не знала.

Из меланхолии Огюстин вывел возбуждённый голос Кати:

– Знаете, что произошло?!

– Что? – вытаращилась Огюстин.

Оана окинула Катю равнодушным взглядом.

– Две самые распрекрасные королевны подрались! – выдержав эффектную паузу, выпалила Сеймур.

– Ноел Видаль и Юлдуз аль-Джабир? – догадалась Огюстин.

– Они самые, – глаза Кати сияли, – дрались, как две бабки на рынке! Подумать только!

Катя не соврала.

Юлдуз – значит звезда. Пэри шла по коридору, гордо неся свою необыкновенную красоту. Все восхищались огненной звездой, и Юлдуз об этом знала. Люди почтительно расступались перед пэри, долго смотрели ей вслед.

Ноел была само величие. Равнодушная к тем, кто её окружает, моргана шествовала так, будто её вели к трону. И чёрные с зелёным отливом волосы Ноел летели подобно императорской мантии, и рубиновая диадема венчала её голову подобно короне.

И встретились моргана и пэри. Подобно двум клинкам, взгляды девушек сошлись и зазвенели; лёд тёмно-зелёных глаз Ноел и золотой песок очей пэри. И никто не хотел уступать.

И повисло тягостное молчание. Ненадолго повисло. Тишину разорвали разъярённые крики двух женщин. Пэри и моргана ожесточённо тузили друг друга. В ход пошло колдовство. И быть бы скандалу, если бы поблизости не оказалось феникса. Его звали Мистраль Новомир. Мистраль самоотверженно попытался разнять дерущихся. Основные удары пришлись на него. Но и Юлдуз и Ноел понесли потери.

Ноел шипела, залечивая ожог. Даже моргана не может мгновенно вылечить водой огонь пэри. Для этого требуется много времени. У Видаль была обожжена правая рука, часть шеи и левая скула.

Юлдуз морщилась, осторожно притрагиваясь к глубоким бороздам на правой щеке. Борозды оставили энергетические иглы морганы.

– Как так вышло, что моргана и пэри столкнулись на узкой дорожке? Они должны были идти разными путями! – шептались слуги.

– А фениксу досталось больше всех.

– А ему всегда больше всех надо.

– Вечно у Мистраля проблемы из-за женщин…

– Позвольте, где была стража? Где были алхимики?

– Дармоеды… Развелось их…

Трапеза шла своим чередом. Стало известно, что Юлдуз аль-Джабир покинула дворец, никому ничего не сказав.

В народе ходит поговорка: «Уйти как пэри», то есть уйти, не прощаясь.

Катя Сеймур кокетливо щурилась на принцев. В лице Оаны Стан читалось скрытое довольство. Отныне Юлдуз аль-Джабир заказан путь во дворец, по крайней мере, в качестве невесты.

На одном конце длинного стола сидели принцы, на другом – император Фабрис, нестарый ещё мужчина.

– Ваше величество Фабрис Сантонскар Умный. Ваше высочество Флориан Сантонскар, и ваше высочество, Нориберт Сантонскар. Я, моргана Ноел Видаль, благодарю вас за гостеприимство и отправляюсь к себе в океан.

В голосе Ноел не было ни тревоги, ни вызова. Океан спокойствия.

Катя Сеймур вжала голову в плечи.

Ноел Видаль вышла из-за стола, направилась к выходу из трапезной. Слуги застыли с подносами. Император и принцы сидели с непроницаемыми лицами.

А Ноел шла. Она не старалась держать осанку, не поднимала высоко голову, не торопилась. Она просто шла, в обычном темпе и как-то буднично, будто шла по безлюдной улице, а не по императорской трапезной. Ноел Видаль скрылась за дверью. Моргане никто не препятствовал.

«Умеет проигрывать. Куда ей в невесты, с таким то лицом. Гордая. Ещё пожалеет о своём поступке», – подумала Огюстин.

Распорядитель шикнул на слуг. Завтрак продолжался.

Огюстин исподтишка разглядывала потенциальных невест. Одетые в облегающие серые платья, они растеряли львиную долю своего колдовского шарма.

Поветрули оказались тощими, как подростки из бедных семей. Морганы – долговязыми. У пэри были слишком широкие и массивные бёдра.

Явными соперницами представительниц человеческой расы были дриады. Золотоволосые, хорошо сложенные. Серые платья не обнаружили изъянов в их телах.

Морганы решили взять обилием драгоценностей. Морские девы сверкали в своих бриллиантах, жемчугах и кораллах, как новогодние ёлки.

Огюстин бросила косой взгляд на Окин Катуавр. Моргана держала изумрудную тиару в высокой причёске так, будто это была корона Санторини. Девы океана были сама невозмутимость.

СОЗВЕЗДИЕ ЛЬВА — ЖЕМЧУЖИНА ВЕСЕННЕГО НЕБА [Интересные факты в деталях]

За завтраком ни император, ни принцы не осчастливили невест живым общением, зато Огюстин то и дело ловила на себе изучающие взгляды монарших особ.

Раса – первична, представительница расы – вторична.

Главное, определиться со второй царствующей расой, а уж невесту можно выбирать по внешности, по характеру и по умению держать себя.

Огюстин представила, какие подковёрные и явные игры шли за воцарение колдовской расы последние пятьдесят лет. А что, если на престол сядет человеческая женщина?

Допустим, поветрули не обидятся. Они живут в гармонии со своими лесами и полями. С ветром.

Если императорская корона не достанется пэри, деве пустыни будет неприятно. Возможно, она даже отомстит. Если только не сочтёт это занятие слишком утомительным для своей драгоценной персоны. В силу физиологии каждая пэри сама себе императрица.

А вот морганы, многочисленный морской народ, всегда стремились к власти.

Насколько Огюстин знала из истории, дриады, эти загадочные златовласки, живущие не то в дереве, не то в камне, тоже стремятся к власти.

И если морганы представляют собой грозную силу, то на счёт боевых способностей дриад Огюстин не нашла сведений, сколько не искала. А искала она долго и тщательно.

Но и это не главное. Принцев двое, в трон достанется одному. Вот где интрига, вот где беда.

После завтрака полагалась прогулка по главной улице. Невест разделили на две группы. Одна группа должна была ехать в одной карете с Флорианом до панорамы Мориито. Другой группе в Нориберта предстояло идти пешком либо ехать в коляске, как того захотят девушки, и любоваться достопримечательностями столицы.

В первую группу вошли: Окин Катуавр, Айка Роса, Дильназ Эль Амир, Огюстин Буво, Оана Стан, Идриль и Мария Каталония.

Обозревать достопримечательности в компании Нориберта предстояло Ведане Кот, Варне Миролюбовне, Жизель Жарр, Суад Абдул-авваль, Кате Сеймур и Лаириэль.

Для прогулки невестам разрешили выбрать одежду по своему вкусу.

Внутри императорская карета была спроектирована хитрым способом. Все сидели вроде бы и не по кругу, но Огюстин прекрасно видела и невест, и принца Флориана.

Только сейчас Огюстин смогла как следует рассмотреть Флориана. Узкое хищное лицо, гордая посадка головы, высокая переносица, волевой подбородок. И взгляд такой, будто из лука целится. Жгучая, опасная красота.

До настоящих холодов было далеко, но температура на улице значительно понизилась. С неба срывались редкие и крупные снежинки, белоснежным покровом ложились на город. Было пасмурно, и в то же время мягкий жемчужный свет, поразивший утром Огюстин, не вполне ещё рассеялся.

И в этом свете принц казался Огюстин не простым человеком. Королём морганов, леопардом, принявшим человеческий облик…

Свет его остро-синих глаз рассеивал тьму, точно отблеск огня на острие стилета.

А розы в саду умрут окончательно…

– Вы чем-то опечалены, Огюстин? – поинтересовался принц.

– Мне жаль ваш сад, Флориан, – к принцу следовало обращаться по имени.

– Вы жалостливая девушка, не так ли, Огюстин? – поинтересовался Флориан.

– Да, – смешавшись, ответила Огюстин.

На устах Окин Катуавр зазмеилась улыбка. Вероятно, моргана и в прямом, и в переносном смысле считала себя на голову выше представительницы любой другой расы и недоумевала, почему Флориан обращает внимание на какую-то человеческую девушку. К тому же выглядела Окин превосходно. От макушки до коленей её окутывали змеящиеся локоны эбонитового цвета, терялись в складках шёлка. Турмалиновые глаза морганы, окаймлённые длинными и толстыми, угольно-чёрными ресницами, меняли свет в зависимости от освещения. То они тёмно-зелёные, почти чёрные, то изумрудные, то совсем светлые, цвета морской пены, а то и просто прозрачно-зелёные.

Огюстин отметила, что Флориан ждёт ответа Оаны Стан. И поглядывает на неё с живым интересом.

Сегодня Оана выглядела гораздо лучше, чем вчера. Огюстин поняла, что эта человеческая аристократка вполне может составить конкуренцию колдовским девам.

Роскошные тёмно-каштановые с красным отливом волосы Оана собрала в высокий хвост, обрамляющий её овальное матовое лицо с миндалевидными глазами цвета бычьей крови, соболиными бровями и чётко очерченными ярко-розовыми губами. Стан умело пользовалась косметикой. Её ресницы ничуть не уступали ресницам морганы, а яркие губы красивой формы делали удачный контраст черноте глаз, щедро замешанной на киновари, и богатым бровям.

Костюм Оаны из тонкой шерсти подчёркивал все достоинства действительно хорошей фигуры девушки: высокую полную грудь, тонкую талию и подтянутые бёдра.

В волосах Оаны горел фуксиновый камень.

– Жалостливости я предпочитаю милосердие, – Оана прикрыла глаза ресницами.

– А вы, Окин? Вы милосердны? – спросил Правый.

– Я милосердна, как моргана, – коротко ответила Окин Катуавр.

– Весь мир знаком с милосердием морган, – Дильназ Эль Амир мрачно повела на Окин коричневыми глазами.

Как и у всех пэри, у Дильназ была бронзовая, щедро отливающая золотом кожа. В её волосах застыли языки пламени. Суад была одета в полупрозрачные шаровары и кожаный со вставками из золота лиф. На ногах – расшитые золотом бабуши.

– Пусть пэри говорят за себя, – парировала моргана.

– А как насчёт вас, Дильназ? Не выжгла ли южная пустыня ваше милосердие? – игриво спросил Флориан.

– Разве императрица должна быть милосердной? – пожала плечами пэри.

Мстер класс Колье «Лев»

– А вы как считаете, Айка? Должна ли императрица быть милосердной? – обратился принц к поветруле.

На милом лице Айки Росы отразилось искреннее изумление, будто принц спросил, должен ли снег быть белым.

– Безусловно, Флориан, – ответила Айка, – будь добра ко всему живому, и всё живое будет добрым к тебе.

Айка роса не старалась быть красивой. От неё исходил внутренний свет, затмевающий все ухищрения. Круглящийся овал лица, свободно рассыпанные по плечам прямые русые локоны, раскосые лазурно-серые глаза; шёлковое, светло-голубое с сиреневой надцветкой платье и накидка из чёрного сукна – всё было просто и мило в поветруле, и чувствовалась в этой простоте неоспоримая изысканность.

– Будь добр ко всему, и к тебе будут добры даже чужие богини, – негромко, хмуро произнесла Окин.

– Богини пэри добры, – лучезарно улыбнулась Дильназ.

«Сейчас Окин Катуавр ответит: «Добры к тем, кто ползает перед ними на коленях, и поэтому они уничтожают нас, морган», и тогда ссоры не избежать», – подумала Огюстин.

Она почувствовала, как Оана Стан подалась вперёд.

– А вы, должно быть, сёстры? – с улыбкой спросил Флориан у золотоволосых дриад, которые всё это время переглядывались и пересмеивались.

– О, не, что вы, мы просто похожи! – в один голос ответили дриады, тряхнув завитыми кудряшками.

– Все дриады похожи, как сёстры.

– Все мы золотоволосы и одного роста, только глаза и черты лица разные. Ну, и всё прочее.

– Да, мы различаемся, как различаются деревья.

– Но в деревьях много общего, чем бы они ни отличались друг от друга.

Звонкие голоса дриад развеяли напряжение.

– Довольно, довольно, я понял, – со смехом произнёс Флориан.

– А теперь поведайте мне, леди, как вы относитесь к охоте, – полюбопытствовал Флориан.

– К охоте? – распахнула глаза Айка Роса.

– Да, леди, к охоте, – кивнул Флориан.

Окин Катуавр рассмеялась и даже не подумала прикрыть рот ладошкой.

– Я сказал что-то смешное? – ледяным тоном осведомился Флориан.

– Да, – невозмутимо ответила Окин, – вы спросили у дочери океана, как она относится к охоте. Морганы охотятся и убивают ради выживания. Лично я не охочусь. За меня это делают мужчины.

– А вы, Дильназ? Я слышал, пэри за считанные секунды могут создать такой город, как Санторини. Полагаю, вам нет нужды охотится, – произнёс Флориан.

– Наше колдовство от много зависит, – тонко улыбнулась Дильназ, – мы не всесильны. Мариды и пэри не против охоты. Конечно, лично я до охоты не опущусь, фи! Но мы, пэри, умеем создавать из огня рабов, джиннов. Они для нас охотятся, когда мы того захотим.

Мариды, как и пэри, относились к расе и элементу огня.

– Хочу напомнить вам, что в Санторини создание джиннов запрещено, – сказал Флориан.

– На примере Юлдуз аль-Джабир вы видели, что мы, пери и мариды, помним все заключённые нами договора, – сухо проговорила Дильназ.

– А вы, Огюстин? Вы хоть раз принимали участие в охоте? – поинтересовался Флориан.

– Не приходилось, – не в силах выносить взгляд принца, девушка опустила голову.

Она горела от смущения. О, эти его глаза – аквамариновый ад. Если бы Огюстин обнажённой провели через весь город, она бы смутилась меньше.

Мысли Огюстин замерли, как пойманный крольчонок.

– Айка, вы полагаю, не охотитесь?

– Нет, – холодно ответила Айка Роса.

Флориан дал понять, что ему не понравился ответ поветрули.

– Идриль, Мария Каталония? Каково ваше отношение к охоте?

– О, луки портят наши нежные руки.

– Мы не можем бегать по кочкам, перепрыгивать через коряги. Это так грубо и не деликатно.

Дриады говорили в один голос, причём фраза про нежные руки повторилась трижды.

– А вы, Оана? – с каким-то особенным, тающим выражением спросил Флориан.

– Если это нужно будет для империи, я пойду на всё.

– Для империи… А ваше личное отношение к охоте?

– Мой отец и братья охотились. Один раз они взяли меня с собой.

– Я испытала азарт погони.

– Вот оно, азарт погони, – задумчиво произнёс Флориан, – мы с вами похожи, леди Оана. Азарт, вот что движет охотником. Иногда я бываю на охоте, и это пьянящее чувство азарта заставляет закипать мою кровь, которая застывает от скуки во дворце. Однажды в детстве я с отцом охотился на границе южных земель. Мы добыли тигра, представляете? Настоящего тигра! Мы собрались уходить, как один из слуг заметил в траве леопарда. Глупый слуга владел алхимией и создал руну, которая ранила зверя. Другой зверь убежал бы, но леопард бросился на людей, на тех, кто был заведомо сильнее его. Леопард убил алхимика, растерзал его. И тогда отец дал мне подзатыльник, дабы в моей памяти запечатлелся образ власти. Завоевать трон тяжело, ещё сильнее удержать его. Тем более в мире, где люди не самая сильная раса.

«Зато самая активная и многочисленная», – подумала Огюстин.

– Настоящий правитель – это и хладнокровный охотник, способный выжидать часами, днями, неделями, и леопард, который бросится на каждого, кто покусится на его власть. Два императора не могут делить трон. Я люблю брата. Не желаю ему зла. А ещё я не люблю лицемерия. Я хочу быть уверен, что моя избранница пойдёт за мной в огонь и в воду, если мне не достанется трон. Кстати, вот мы и приехали.

Невесты вышли из кареты. Внизу перед ними расстилалась долина Мориито с её лесами, местечками, тонкими, устремлёнными ввысь замками, змеёй реки. Долина была окутана пеленой крупных, медленно, точно в сказочном сне, падающих снежинок.

Царство воздуха и снега проникло в душу Айки. Поветруля не смогла сдержать слёз.

Моргане человеческая долина показалась бледным отражением морского пейзажа. Но Окин вспомнила, как они вместе с Ноел Видаль летали по волнам в шторм, купаясь в метели. Или заплывали далеко в море, ложились на льдины и ловили телами снежинки, похожие на звёзды из коралловых глубин океана.

Дильназ с тоской вспоминала, как она купалась в песчаном урагане. Когда снегопад усилится, можно будет подняться в воздух и танцевать для себя одной. Ведь она Парящая пэри, а не Су пэри, может взлетать, если погода позволяет.

Прижавшись друг к другу, дриады вспоминали сон. Зимой деревья спят, погружаются в сон и дриады. Как тепло и уютно внутри дерева, а снаружи бушует непогода, скрепят ветви, но потом снег окутывает дерево, словно одеяло, и сон становится ещё глубже.

Сейчас, познав радость движения, дриады с ужасом и омерзением вспоминали свою неподвижную жизнь, и всё же…

Всё же воспоминания о дереве, о его корнях, погружённых во мрак земли, ветвях, купающихся в бирюзе неба, листьях, шепчущихся с ветром, вызывали у дриад тоску.

Оане Стан казалось, что вдалеке она видит шпили своего родового замка. Там живут её родители, ждут и надеются, что она, Оана, приведёт фамилию Стан к императорскому трону.

Что до Огюстин, то она всю жизнь провела в столице и часто приходила сюда и в дождь, и в солнечную погоду, когда горизонт был так ясен, что виднелось Королевское море. Но больше всего ей нравилась долина в снегу, особенно ночью.

Снег умиротворял душу, белыми бабочками летел вниз, откуда-то из космической темноты, играл с огоньками в долине.

Принц Флориан думал о людях, живущих внизу. Как они примут его, такого непохожего на них? Почему отец не готовил его к тяжёлой судьбе?

– Как хорошо, что скоро и Варна с Веданой увидят это волшебство, – негромко произнесла Айка Роса.

– Леди, не желаете ли прокатиться. Коляска покойнейшая. Ехать будете, как на перине. Лошадь – зверь. Домчит вас, куда прикажите, – с глупой улыбкой упрашивал Суад Абдул-авваль осоловелый возница.

Пэри покачала головой. Это был уже шестой возница, предлагающий к услугам девы пустыни свою колымагу.

Стражники и алхимик молча стояли в сторонке. Исполняли приказ императора. Они должны были вмешаться, только если невеста сама позовёт их на помощь.

При виде пэри мужчины делились на три типа. Представители первого типа резко глупели и готовы были исполнять любые прихоти Суад.

Представители второго типа боялись поднять на пэри глаза. Суад была одета в полупрозрачные алые шаровары. Её бюст прикрывали литые диски золота в форме моллюсков с усиками. Эти усики тонкими полосками перечёркивали плечи Суад.

Жизель не преминула спросить, не в опиумных ли видениях ювелиры пустыни видели таких моллюсков.

– Су анаса знает толк в наркотиках, – поддела Суад моргану.

Всему Санторини были известны веселящие снадобья морган и пэри.

Народ пустыни выращивал кумар в своих оазисах, морганы добывали психоделики из внутренностей рыб.

На наречии народа пустыни «Су анаса» значит «хозяйка воды».

И, наконец, представители третьего типа мужчин решительно хотели сжечь пэри на костре.

Огненную деву – на костре? Хм… Ну, утопить её, или как там убивают пэри…

– В конце-то концов, неприлично такое детям показывать! – возмущенно сказала горожанка, прикрывая глаза своему сыну, когда Суад проходила мимо.

– Леди, прокатитесь на коляске, – блажил извозчик.

– Ты, ворона! Ты к невесте будущего императора обращаешься! – зашипел один горожанин на другого.

– Эх, судьбина! И за что принцу такое счастье! – весело воскликнул молодой рыбак, проходя мимо пэри.

«Усик» лифа Суад зацепился за петлицу куртки рыбака.

Стражники двинулись на подмогу деве пустыни.

– А ведь моё имя и означает «счастье», – глядя прямо в глаза отчаянно краснеющему парнишке, произнесла Суад, – или «счастливая судьба».

Пэри осторожно сняла его петлицу со своего золотого «крючка».

– Как тебя зовут? – спросила пэри.

Парень что-то промямлил и бочком, бочком отодвинулся от Суад, не в силах оторвать глаз от её лица. Отошедши от огненной девы шагов на десять, рыбак спасся бегством.

– Вы пользуетесь успехом у рыбаков, – заметила Жизель Жарр.

– Как и вы. Разве вы не заманиваете их к скалам своим пением? – спросила пэри.

– Я – нет, – ответила моргана.

– Что–то Лаириэль не видно, – вертя головой, сказала Катя Сеймур.

– Должно быть, она убежала впёрёд, – беззаботно ответила Варна Миролюбовна.

– Только что дриада была здесь, – сказал Нориберт, который со скучным видом шагал в арьергарде у невест, – стража! Где дриада?

Стражники переглянулись и покачали головами. Алхимик пожевал губами.

– Всё, бедная моя головушка, прощайся с плечами. Я потерял невесту принца, – обречённо произнёс главный стражник.

– Не переживайте. Вы же знаете дриад. Сейчас она здесь, а через секунду на другом конце города, – успокаивающе молвила Ведана.

– Надеюсь, вы правы, леди поветруля, – косясь на Нориберта, молвил стражник.

Пожилой господин в тёмно-зелёном камзоле, проходя мимо Суад, скромно опустил глаза. Отойдя шагов на десять, он несмело развернулся, бросая на пэри смущённый взгляд, и сделал неуловимое движение кистью правой руки. В спину Веданы Кот воткнулся метательный нож. С громким горловым выдохом, похожим на клекот умирающей птицы, поветруля рухнула на землю.

От потрясения у Варны Миролюбовны спёрся в груди воздух. Она тщетно пыталась выдохнуть. Не получалось. Варна опустилась на колени рядом с Веданой, потянула к полевой сестре дрожащие руки, прикасаясь к ней кончиками пальцев.

Стражники вязали господина в тёмно-зелёном камзоле. Алхимик схватился за голову.

– Люди! Несправедливость! Почему на меня, честного налогоплательщика, смотрит свысока эта ведьма? Почему я обязан содержать на свои налоги бесовых баб?

Люди ускоряли шаг, переходили на другую сторону дороги. Стражники задерживали всех, кто находился рядом с пожилым господином в момент, когда тот бросил нож.

– Нож отравлен, – простонала Варна.

– Я могу вывести яд. Кровь – та же вода, – произнесла Жизель Жарр, склоняясь над Веданой.

Варна смотрела на Жизель с безумной надеждой в широко распахнутых глазах. Минуту ничего не происходило, потом на лице морганы отразилось недоумение.

– Ничего не понимаю. Яд против поветруль должен поражать костный мозг, а этот впитывается в печень и почки. Прости, Варна Миролюбовна, я ничего не могу сделать.

– Я тоже впервые встречаю подобный яд.

Жизель Жарр выпрямилась и отошла от поветруль.

Потрясение, ужас и безумная надежда на лице Варны сменились спокойствием.

Нориберту ох как не понравилось это спокойствие. То было спокойствием приговорённого к казни человека, смирившегося со своей участью.

– Я спасу свою полевую сестру, – с этими словами Варна выдернула из тела Веданы нож.

Стражники бросились к поветрулям, но Суад Абдул-авваль остановила их властным движением руки. И они послушались, забыв, что должны подчиняться Нориберту.

Жизель Жарр стояла в сторону, кутаясь в шелка.

Из тела Веданы Кот хлынула кровь. Варна закрыла глаза. Её губы тихо шевелились.

Нориберту показалось, что Варна превратилась в бушующий поток. Вот она стоит на коленях, и в то же время ярится неистовым потоком горной реки. А устьем этой реки была рана в теле Веданы Кот.

Колье трансформер из бусин жемчуга и цепочки, своими руками.

Вытекшая из Веданы кровь превратилась в воду. Рана затянулась.

Поток иссяк. Варна Миролюбовна выронила отравленный нож, который всё это время сжимала в руке, и тихо опустилась на стылую землю рядом со своей степной сестрой.

Снег укрывал маленьких поветруль пушистым одеялом, делал их волосы, серебристо-русые у Варны и светло-русые у Веданы, белыми.

Ведана села. На её лице не было и следа смерти. Оглянулась с недоумением. Увидела Варну Миролюбовну и всё поняла.

– Зачем ты это сделала? Думаешь, я не могу умереть за тебя! – закричала Ведана, хватаясь за нож.

Подоспевший стражник выхватил нож из руки поветрули.

– Ведана, живи, – тихо промолвила Варна, приоткрывая запавшие глаза на сером лице.

– Ты не умерла, – Варна обхватила щёки полевой сестры ладонями.

Человека в тёмно-зелёном камзоле давно увели.

– Да, она будет жить, – кивнула Жизель Жарр, – мне удалось кое-что сделать, но яд повёл себя не так, как я рассчитывала. Варна Миролюбовна навсегда останется в том состоянии, в котором находится сейчас.

Алхимик уныло кивнул.

Ведана тихо плакала, держа Варну за руку. А снег всё падал, стараясь скрыть следы трагедии.

О дальнейшей прогулке не могло быть и речи. Послали гонца к императору. Принесли носилки, бережно положили на них Варну. Ведана не выпускала её ладонь из своей руки.

Носилки понесли во дворец. Невест посадили в коляски и тоже отправили во дворец. К каждой невесте приставили по стражнику.

– Эти поветрули всегда друг за друга горой? – спросил сыровар владельца трактира.

– Нет, только полевые сёстры, – ответил владелец трактира, отирая полотенцем свою толстую и красную шею.

– А можно узнать, какие поветрули приходятся друг другу полевыми сёстрами? – задумчиво спросил сыровар.

– Зачем тебе это знать? – трактирщик стрельнул на сыровара маленькими глазками, – представляешь, что теперь в городе начнётся? Ты, это, помалкивай.

– А стражники наши хороши! У них на глазах женщин ножами колют, а они стоят и глазами лупают, – не унимался сыровар.

– И это на наши-то налоги! – скрипнул зубами трактирщик.

– К свадьбе принцев налоги снизят, – мечтательно улыбнулся сыровар.

– А потом поднимут втрое, – мрачно заверил трактирщик.

Императора Фабрис Сантонскар ломал свою умную голову над важнейшим вопросам: насколько понизить налоги к свадьбе сыновей? Всё решено давным давно, но палата лордов в очередной раз говорит о необходимости внесения изменений в расчёты. Лорды разделились на три группы, и каждая группа говорила свои цифры.

«Скорее бы подписать закон», – с тоской подумал Фабрис.

Но закон о налогах подписывается за неделю до свадьбы наследного принца.

Фабрис мрачно уставился на стену, полностью завешенную картой мира. Вот они, четыре континента посреди океана, похожие на чернильные кляксы.

Империя Санторини находится на самом большом континенте – Лунном Леопарде. Два континента поменьше – Солнечный Лев и Солнечный Тигр. И, наконец, самый маленький континент – Солнечный Ягуар.

Континенты Солнечного Льва и Солнечного Тигра принадлежат людям, умеющим изменять свои тела. Из уст этих людей то и дело слетает непонятное слово «гены». Эти люди, независимо от пола, называют себя демантоидами. Неизвестно, живут ли на этих двух континентах колдовские расы. Морганы этих континентов сторонятся.

До четвёртого континента, Солнечного Ягуара, добраться невозможно. Никто не знает, есть ли там жизнь. А если и знают, то предпочитают хранить свои знания в тайне.

Император решил оставить всё с налогами, как есть. Его размышления прервал тихий и робкий голосок:

– Идриль! Мария Каталония! Где вы?

– Кто здесь? Покажись! – рявкнул Император.

Из тайной комнаты (из тайной комнаты. ) выглянуло растерянное девичье личико, обрамлённое пушистыми золотыми локонами.

– Я искала подруг, а они меня бросили, – личико готово было расплакаться, – ой, а вы Император? Простите меня, Ваше величество. Они специально это сделали. Это они так шутят надо мной, – из глаза девушки вытекла слезинка.

– Не плачь, дриада, – смягчился Фабрис, – тебя ведь Лаириэль зовут?

– Все уже уехали, ну и пусть их. Войди, Лаириэль, составь компанию старику.

С любопытством озираясь, Лаириэль вошла в императорский кабинет. Фабрис с удовольствием наблюдал за дриадой. Движения девушки напомнили ему движения молоденькой, пугливой, только-только принесённой в новый дом кошечки.

– Присаживайся, – Фабрис пересел на диван и похлопал по подушке.

Дриада села рядом с императором.

– Как тебе мои сыновья?

– Кто из них станет императором? – с детской непосредственностью спросила Лаириэль.

– Хитренькая! Всё бы вам знать, – усмехнулся Фабрис.

Лаириэль забавляла его.

– Но это ж нечестно, – распахнула искрящиеся ярко-голубые глаза Лаириэль, – вдруг меня выберет Нориберт, а императором станет Флориан?

Фабрис помрачнел и ничего не ответил.

«Как она умудрилась обойти стражу и обереги колдунов? Кто-то играет против меня? Нет, заключать союз с дриадой себе дороже. Её послала мне судьба», – подумал император, который не верил в судьбу.

Но Лаириэль была так свежа и красива, что Фабрис на некоторое время готов был расстаться со своими убеждениями.

– Тебе нравится Флориан? – в лоб спросил Фабрис.

– Флориан нравится, он красивый, Нориберт тоже красивый, но грустный, – простодушно молвила Лаириэль.

«Какая наивность. Не быть тебе императрицей», – решил император.

Но эта-то наивность и умиляла его. А что ещё можно ждать от девочки из леса?

Последней фавориткой императора Фабриса была модница, помешанная на этикете. Она окружила себя модистками, парикмахерами, обувщиками. Но доминировали в её окружении, безусловно, распорядители, по секундам расписывающие протоколы светских раутов в её салоне. Иногда Фабрису казалось, что он держит в объятиях учительницу арифметики – кошмар его детства.

А уж как она блюла себя в одежде! Часами могла позировать на диване перед зеркалом, желая убедиться, что складки платья живописно ниспадают с её коленей.

И в политике фаворитка была не промах.

Фабрис отдыхал от неё уже пятый год. И теперь, похоже, его сердце открылось для нового увлечения.

Эта Лаириэль, она восхитительна своим контрастом: лицо ребёнка и тело девушки.

Дриада была одета с небрежным изяществом. Платье не скрывало её лебединую шею, небольшую высокую грудь, гибкую талию, не широкие, но высокие и крутые бёдра, тонкие ноги.

Разбросанные по плечам локоны (Фабрис с содрогание вспомнил орду парикмахеров с их париками и вонючими притираниями) изливали золотистый свет на широко распахнутые глаза Лаириэль, её пухлые губки, маленький носик и высокий чистый лоб.

Её губы были мягкими даже на вид.

Но больше всего Фабрису нравился чистый взгляд дриады, в котором не успел отпечататься тяжёлый жизненный опыт.

– Лаириэль, не хочешь ли пересесть поближе ко мне? – спросил Фабрис.

Дриада села вплотную к императору, касаясь его плечом и бедром. Взглянула на него снизу вверх. Как искрятся её голубые глаза!

Приоткрыла пухлые губы, демонстрируя полоску мелких жемчужно-белых зубов.

И Фабрис не удержался, поцеловал её в уста. Лаириэль ответила на поцелуй.

Фабрис бережно сжал её в своих объятиях. Её шелковистые волосы заскользили по его коже. Она обвила его шею руками, прижалась к нему всем телом.

И полетели на пол одеяния императора и дриады. Её ласки были нежными и жаркими, она извивалась в его объятиях, наслаждаясь им, отдаваясь ему не только телом, но и душой.

Как давно не знал Фабрис взаимных ласк, взаимной страсти.

Глаза дриады говорили о любви лучше всяких слов. В них, чистых, подобно лесному озеру, тонула похоть и вскипала нежность.

«Вот оно, то, что я искал. Теперь я никуда не отпущу тебя. Никому не отдам», – подумал Фабрис.

Несколько лет назад

Сквозь ночь и снег ехал Амиго к призраку отчего дома. Мелкие, с игольное ушко, снежинки, били Амиго по лицу, кружились в неуловимом свете небесной отшельницы. Откуда вы, милые? Ведь небо почти чисто от облаков.

Копыта коня бодро стучат по мёрзлой земле.

Но кто это там впереди, в светлом платье, бежит, мелькая белыми пятками, прожигая лунную дымку шевелюрой золотой и вьющейся?

Амиго быстро нагнал бегущую.

– Постой, девушка. Твои ноги легки, как у горной козы, но дорога тверда и полна ухабов. Не желаешь ли быть попутчицей моей?

С недоумением подняла девушка лицо. В глаза Амиго щедро плеснула бирюза ясного неба её глаз. Девушка кивнула. Амиго посадил её на коня перед собой.

– С тобой стряслась беда? Тебе нужна защита? – спросил Амиго.

– Убежала я от мужа. Но уж недалеко до отчего дома.

– Ничего не бойся, девушка. Я довезу тебя. Но не прогонит ли тебя отец обратно к мужу?

– О нет. Оборонят меня мои родные.

– А почему у тебя, девушка, такая горячая кожа?

– От бега и страха.

– А как зовут тебя, позволь узнать.

– Дриада? Назвали человека Дриадой в краю дриад?

– С причудами моя матушка.

Волосы ночной беглянки щекочут подбородок Амиго. От неё исходит запах печного дымка. Полузабытый, заставляющий сердце Амиго учащённо биться.

– Позволь узнать и твоё имя, добрый незнакомец.

– Прости, забыл представиться. Зовут меня Амиго.

– Откуда и куда ты держишь путь, если не секрет?

– Сто лет… – Амиго замолчал.

Молчала и Дриада. Верный конь стучал копытами по твёрдой земле.

– Я встретил женщину и провёл в её объятиях сто лет, забыв обо всём, – таков был ответ Амиго, и был он полон печали.

– Стоит ли мне тебя бояться? Не человек ты. Люди не живут так долго, – вздрогнула девушка.

– В объятиях пэри человек может прожить сколько угодно, – тяжело вздохнул Амиго.

– Ты вздыхаешь. Что выдернуло тебя из объятий огненной девы?

– Зов предков. Зов Родины. Мертв дед, и умер отец. Должен я поклониться их могилам. Род мой прерван, а я смею наслаждаться райским блаженством, когда годы летят, точно одна секунда, – голосом, полным тоски, ответил Амиго.

Внезапно дриада заливисто рассмеялась и ткнула Амиго в бок кулачком.

– Ты ещё молодой мужчина. Успеешь заделать себе парочку наследников. Не бойся, не прервётся твой род, – с хохотом говорит Дриада.

– Теперь я понимаю, почему бежишь ты от мужа. Ты, должно быть, своевольная жена. Муж учил тебя, и ты решила от него сбежать к ласковым родителям. Но я довезу тебя до дома, в тёмном лесу не брошу.

– Благодарю, – игриво склоняет голову Дриада, – позвольте узнать, Амиго, пэри была своевольной?

– Она была царицей всего мира и моего сердца в придачу, – с тенью ностальгии произнёс Амиго.

– А вы доминантный мужчина, – молвила Дриада.

– Девочка, а ты не так недалёка, какой кажешься на первый взгляд, – усмехается в усы Амиго, – училась где-то?

– Да, сильно изменилось время, – печалится Амиго.

Амиго показалось, что правая нога девушки безвольно повисла, и лошадь пошла тише, будто несла троих.

– Ты побледнела, – заметил Амиго.

– Позволь мне обнять тебя за шею, – попросила Дриада.

– Обнимай, но не надейся разжечь во мне огонь любви. Всё досталось пэри.

Дриада положила тонкую, почти бестелесную руку на шею Амиго.

Кристаллики льда медленно кружились в серебристом свете луны.

Конь пошёл ещё тише. Амиго показалось, что рука дриады наливается тяжестью.

– Хочешь, прочитаю тебе стих, который сама сочинила? Но он без рифмы, не обессудь, – попросила Дриада.

– Читай, – кивнул Амиго.

Ломкий голос Дриады приобрёл силу и глубину:

Моя дриада идёт по руслу ручья, не замочив ног.

Жизнь открывает пред нею все двери.

Сама судьба подносит её золотые пряники.

Но она жила лишь сном одним, купаясь в солнце и ветре.

Дриада лежала в русле ручья, вся покрытая корой.

Ещё миг – и дриада превратится в кусок металла, и земля примет её в свои объятия.

Жизнь отвернулась от неё, другим прислуживает судьба.

Дай мне, судьбинушка, корку чёрствого хлебушка, молит дриада.

И сжалилась над ней судьба.

Подарила её ночь луны и снега, и человека по имени Амиго.

Пойми, Амиго, не желаю я жить в прошлом, страшусь кануть в небытие. Хочу жить в настоящем.

Амиго дремал, зачарованный переливами её голоса.

Пухлые губы Дриады прикоснулись к высушенным зноем губам Амиго. И что-то дрогнуло в сердце Амиго, досуха выпитом пэри.

Нежная рука Дриады, обхватившая шею Амиго, налилась металлической тяжестью.

Амиго невольно опустил глаза и увидел, что нога дриады превратилась в серебристо-белый осмий. Металл блестел в лунном свете, отдавал чистым голубым оттенком.

Амиго попытался скинуть попутчицу с коня.

Конь потерял равновесие, завалился на бок, придавив собой Амиго. Дриада нависла над Амиго. Её золотистые волосы щекотали его лицо, глаза били ослепительным солнцем.

– Мой цикл жизни кончился, подошла пора перерождения. Я должна уступить своё место на земле латыру. Так скажи мне, добрый человек, чем перерождении отличается от смерти? Не желаю я небытия. Я взмолилась судьбе, и она послала мне тебя.

Дух Амадо расщепился. Он узрел глубины сырой земли и корни дерева, струящийся воздух и зелёные листья.

Корни дерева, шевелясь, подобно спрутам, жадно высасывали воду из земли. Мясистые зелёные листья, копошась, как червяки, впитывали в себя кислород. А водой и кислородом был Амиго.

Через минуту от Амиго не осталось даже праха.

Златовласая дриада встала на ноги, поднялась на цыпочки, навстречу колким снежинкам, потянулась, как струна, сцепила в замок руки.

– Вставай, добрый конь. Ты мне нужен. У меня впереди целое столетие.

И встал конь, и оседлала его дриада, и ускакала она во мрак, предвестник утренней зари.

А далеко на юге, посреди знойной пустыни, стоял замок пэри. Огненная дева возлежала на подушках, ела виноград и сонно наблюдала за танцем белых лебедей в золотом бассейне.

Внезапно сон сошёл с лица пэри. Широко распахнула она глаза, полные ужаса.

– Нет, Амиго, нет! – закричала пэри.

И разметала она в песок свой чудесный замок, рухнула на колени, в отчаянии подняла руки к тихому звёздному океану над своей головой.

Отчаяние пэри уловил марид.

Быстро преодолел он расстояние, отделяющее его от пэри. Колесницей мариду послужил песок.

– Дильназ, почему ты убиваешься? – спросил марид, сочувственно гладя на коленопреклонную пэри.

– Ах, Ваджи, стёрт с лица земли мой Амиго, человек, проживший со мною столетие!

– Что поделать, люди смертны, – ответил марид.

– Нет, ты не понял. Он не умер, он уничтожен. Я чувствовала, как его жизнь перетекает в другое существо.

– Он бросил тебя, Дильназ. Неужели ты не рада, что больше нет его под солнцем?

– Нет, Ваджи, я не рада этому. На родину, на запад стремилась его душа. Он пришёл в места, где родился, и там нашёл свой конец.

– Запад, говоришь, – Ваджи покрутил завиток бороды, – твоего человека уничтожила дриада, чтобы продлить свой век.

– Почему дриада, а не латыр? – дева пустыни подняла на огненного мужчину глаза.

– Перед смертью, когда дерево дриады гибнет, сама дриада превращается в металл. Она уходит под землю. Когда земля поглощает металлическую дриаду, из дриады появляется на свет латыр, так сказать, мужская ипостась дриады. Когда же приходит час латыра отдавать дань жизни, внутри него зреет семя. В это же время тело латыра трансформируется в скопление металлов. Латыр уходит под землю, где его зерно впитывает в себя металлы и даёт всход, из которого вырастает новое дерево. В этом дереве просыпается дриада, и жизнь начинает новый столетний цикл. Латыру ничего не даст смерть человека. Дриада же может полностью впитать в себя человека, тем самым отстрочив своё превращение в металл. Более того, если дриада покидает своё дерево, она вскоре погибает. Дриада же, поглотившая человека, живёт человеческой жизнью. Но покинуть дерево, разорвать цикл, убить человека – всё это противоречит природе дриады, – неторопливо проговорил Ваджи.

Дильназ поднялась с колен.

– А вот это мы сейчас увидим, – сказала пэри, всматриваясь вдаль.

Дильназ увидела нависающие золотые локоны, приоткрытые пухлые губы, всасывающий взгляд голубых глаз.

Дильназ отшатнулась. Сила того взгляда достигла её и начала отнимать энергию.

– Да, это сделала дриада. Я отомщу ей. При встрече я узнаю её. Но как это сделать? Где встретить убийцу отвергнувшего меня человека? – спросила Дильназ.

– Думаю, это дриада, получившая новую жизнь, захочет вкусить все прелести этой жизни, – усмехнулся Ваджи, – и её аппетиты будут расти.

– Кажется, я знаю, что она предпримет, – тело Дильназ объяло синее пламя.

То вспыхнули её волосы.

Над головами марида и пэри тёк чёрный океан, испещрённый крупными, похожими на снежинки, окутывающие западные земли, звёздами.

– Как странно получается. Тебя бросил человек, недостойный наступать на твою тень, его убила дриада для продления своей жизни, и ты, Дильназ, собираешься мстить этой западной ведьме.

– Не тебе ли знать, что люди для пэри – всего лишь игрушки, – не отрывая взгляд от звёзд, ответила пэри, – в том, что какая-то дриада посмела сломать бросившую меня игрушку, есть нечто ирреальное. Знаю одно: огонь плавит металл.

– А я знаю, что металл рубит дерево. Почему твоя дриада нацелилась на человека, а не на поветрулю? Поглощение поветрули дало бы дриаде вечную жизнь, – спросил Ваджи.

– Засиделся ты в пустыне, Ваджи. Поветрули не водятся на западе, – беззаботно рассмеялась пэри.

Огненное сердце быстро сожгло тоску.

– И правда, засиделся, – задумчиво произнёс марид.

Фабрис чувствовал себя самым счастливым человеком на свете до того момента, пока ему не принесли весть о ранении Варны Миролюбовны. Император поспешил в опочивальню поветруль.

Девам воздуха выделили апартаменты на верхушке башни, в просторном помещении о четырёх стенах и четырёх панорамных окон.

Айка Роса ещё не вернулась. Варна лежала в постели. Ведана сидела в изголовье у полевой сестры.

За окнами сплошной стеной валил снег. Фабрису показалось, что две маленьких поветрули застыли в снежном коконе.

– Что вы собираетесь делать дальше, Ведана Кот?

Поветрули подняли на императора взгляды. Фабрис поразился тому, как изменились глаза дев воздуха.

Если раньше глаза полевых сестёр напоминали дробящееся солнце на глади нетронутых лесных озёр, то теперь глаза поветруль походили на пруды, в которые красильная фабрика и костопальный завод сливали свои отходы. Больные глаза, нехорошие. Девушек с такими глазами не должно быть рядом с Флорианом.

– Варна Миролюбовна поселится в доме с видом на бескрайнее поле. Я никогда не оставлю её одну, не оставлю ни на минуту, – ответила Ведана.

– Не нужна мне такая жизнь. Не нужны мне такие жертвы, – голос Варны был еле слышен.

Она походила на человека, положившего шею под косу подберихи (смерти). Но Варна будет жить долго, вероятно, до конца столетия, и Ведана её не бросит.

– Завтра мы отправимся в восточные земли, – молвила Ведана Кот.

Император Фабрис, раскланявшись, покинул снежный кокон.

– Ваше Высочество, – Нориберту поклонился молодой человек в приметной форме работника библиотеки: синий сюртук, блуза на несколько тонов темнее, тёмно-серые бриджи.

Молодого человека звали Штейн Креол. Самым примечательным в его костюме были шпоры, серебряные шпоры на начищенных до блеска сапогах. На шпорах было выгравировано перо.

Нориберт, одетый во всё чёрное, не спешил расставаться с дорожной одеждой. Принцу казалось, что, как только он наденет дворцовый костюм, очарование снегопада развеется, и все проблемы неподъёмным грузом навалятся на его плечи.

– Штейн, как такое могло случиться? В Мориито, самом богатом и просвещённом городе Санторини! – воскликнул Нориберт.

– Возможно, тот человек был скорбен умом, – осторожно предположил Штейн.

– Ты так думаешь? – Нориберт беспомощно уставился на Штейна.

– Я всего лишь предполагаю, ваше высочество, – угодливо улыбнулся Штейн, – в самом деле, зачем благополучному отцу семейства ранить ни в чём не повинную поветрулю?

– Но он хотел её убить, – напомнил Нориберт.

– Но ведь всё обошлось, – улыбнулся Штейн.

Улыбка вышла льстивой и неуверенной.

– Одна поветруля обездвижена, другая навек привязана к калеке, – холодно напомнил Нориберт.

– Да, это большая трагедия. Для всех нас, – вздохнул Штейн.

– Отец уже поговорил с поветрулями? – нервно спросил Нориберт.

– Да, Ваше Высочество.

– Это хорошо, – пробормотал принц и заходил из угла в угол, – знаешь, Штейн, мне не нравится вся эта ситуация с невестами.

– Вам не понравились невесты? – изумлению Штейна Креола не было предела.

– Я не сказал, что мне не понравились невесты. Я сказал, что мне не нравится вся эта ситуация, – в голосе Нориберта послышалось раздражение, – у меня чувство, будто меня посадили в клетку с этими девицами и приказали: выбирай! А то век воли не видать!

Штейн смотрел на носы своих сапогов.

– Ладно, дружище, не будем о грустном, – Нориберт хлопнул Штейна по плечу, – как там мой амулет? Кстати, поветрули… Они ведь уедут?

– Да, мой принц, – Штейн тонко чувствовал, как и когда надо обращаться к Нориберту, – Айка Роса останется, а Варна Миролюбовна и Ведана Кот покинут дворец завтра.

– Вот и хорошо, – чувствуя облегчение, улыбнулся Нориберт, – так как с амулетом?

– Ну… Всего одна, – разочарованно протянул принц.

– Одной девушке вы понравились настолько, что она решила вас приворожить, – искренне, на этот раз без лести, улыбнулся Штейн.

– Всего одна… Остальным я, выходит, не нравлюсь.

– Я думаю, мой принц, что остальные, скорее всего, не умеют ворожить.

– И кто она, решившая меня приворожить? – Нориберт уставился на Креола жадным взглядом.

– Флориан, при создании амулета я думал, что смогу точно определить, кто пытался вас приворожить, но прибор дал некоторые погрешности… А вы разве сами не чувствуете, к которой из девиц льнёт ваше сердце?

Нориберт пожал плечами. Самые противоречивые чувства переполняли его.

Сероглазый принц привык держать свои чувства и мысли при себе, не доверяя их даже Флориану и Штейну Креолу.

– Так тебе совсем ничего неизвестно? – спросил Нориберт.

– Кое-что мне известно. Вас пыталась приворожить или пэри, или дриада, или человек. Я увидел энергию металла, огня, а также ментальную энергию человека.

– Могло быть и хуже. Хорошо, что это не поветруля. Эти поветрули мне как-то не того. Несчастьем веет от них, – пожал плечами Нориберт, – пэри для меня слишком экзотична и высокомерна.

– А морганы разве не высокомерны? – рискуя навлечь на себя гнев собеседника, спросил Креол.

– Они величественны, – мечтательно улыбнулся Нориберт, – Дриады… Не знаю. Они так похожи друг на друга. Вроде и лица разные, и телосложение, а всё равно похожи. Человеческие девушки неплохи. Катя Сеймур смазливая и бойкая, Огюстин Буво, как мне показалось, слишком робка.

– А Оана Стан? – поинтересовался Левый.

– О, Стан – неглупая и благоразумная девушка, к тому же красива почти как моргана. Думаю, именно такой и должна быть императрица. Время сейчас такое, что людям не нужны блеск и величие. Народ хочет видеть демократию в своей правительнице, – Нориберт погрустнел, но тут же воспарял духом, – а хорошо, что нас нет на заседании совета лордов. Представляю, какие там кипят страсти.

Императора с первого взгляда увидел изменения в зале совета лордов.

Представитель древесного народа востока, или, как их ещё называли, народа ветра, феникс Мистраль Новомир, который всегда сидел рядом с представителями запада, латырями Иво Западом и Орони, сегодня придвинул свой стул к поветруле Гайтанке Ясень – казначею.

Гайтанка и Мистраль демонстративно не смотрели в сторону людей – герцогини Ядвиги Вацлавской, Смотрящей внутрь, Кейташи Ито и канцлера Салватора Целия.

Представители юга, народа пустыни, мариды Ваджи Эль Даниф и Заки Эль Баха, восседали с непроницаемыми лицами.

Морган Эймери Герен кусал губы, и только Онезим Жарр, Смотрящий наружу, хранил спокойствие.

– Вы должны упразднить дань для народа востока! – заявила Гайтанка Ясень, пожилая поветруля.

Это уже что-то новое.

Колье «Подсолнух». Переделка старых бус и создание авторского колье. 08.09.2020

Вот уже пятьсот лет все расы Империи платили налоги в казну. Для двух доминирующих рас – традиционно человеческой и второй расы, расы невесты столетия, налоги были пониже, для всех остальных рас – повыше. Разнице в налогах была не столь велика, чтобы высказывать из-за неё недовольство. Упразднялись же налоги крайне редко.

– Налог будет снижен перед свадьбой моих сыновей, – веско молвил Фабрис Сантонскар.

– А потом опять повышен! – хлопнул ладонью по столу Мистраль Новомир, подвижный, как ртуть, молодой феникс с живыми синими глазами и вечно растрёпанной шевелюрой белых волос.

– Вы сами знаете, что это невозможно. Налог един для всех, – произнёс канцлер Салватор Целий.

– Но не для тех, кому бросают нож в спину! – воскликнул Мистраль.

– Господин Новомир, на месте Веданы Кот мог оказаться кто угодно, – мягко произнёс Онезим Жарр, Смотрящий наружу.

– Но почему-то оказались две степные сестры, – не сдавался Мистраль.

– Господа, разве послать на конкурс невест степных сестёр было не вашим решением? – спросила герцогиня Ядвига Вацлавская.

– Ах, простите, мы не знали, что одной из них полетит в спину отравленный нож, – язвительно молвил Мистраль.

– Нельзя ли отложить этот вопрос до свадьбы? После свадьбы всё и обговорим, – уныло сказал Эймери Герен.

– Господа, этот вопрос можно откладывать хоть до следующего столетия, – мягко произнесла Гайтанка Ясень, – позвольте мне, как казначею, объяснить вам, куда идёт часть налогов.

– Хотите НАМ что-то объяснять? – свысока спросил Заки Эль Баха.

Мариды посмотрели на поветрулю одинаково тяжёлыми взглядами. От одного такого взгляда человек с крепкой нервной системой упал бы в обморок. Гайтанка Ясень снисходительно улыбнулась.

– И всё же, с вашего позволения, я расскажу, куда идёт часть наших налогов, – как ни в чём не бывало, произнесла пожилая поветруля, – часть наших налогов уходит на обеспечение безопасности одной расы на территории другой расы. Когда моргана забредает в западные земли, она может быть уверена, что с ней ничего не случится, потому что её оберегает стража, получающая денежное довольствие напрямую из императорской казны.

– А при чём тут западные земли? Ни один латыр не нападёт на моргану! – синхронно воскликнули Иво Запад и Орони.

– Пусть только попробует, – зловеще предложил Эймери Герен.

– Согласна, неудачный пример, – обезоруживающе улыбнулась Гайтанка Ясень, – но подумайте, что будет, если стража не выполнит свои обязанности, и, допустим, дриада будет обижена на территории маридов и пэри?

– Будет гражданская война, – вздохнула Ядвига Вацлавская, – ваши рассуждения не лишены здравого смысла, госпожа Ясень, но произошедший сегодня прискорбный случай не является поводом для упразднения налогов для восточных земель. Стража выполняла свою роботу, как полагается. Опираясь на приказ Императора.

Герцогиня почтительно кивнула Фабрису.

– Я не сомневаюсь, герцогиня, что стража с честью выполнила свой долг. Как не сомневаюсь и в том, что господин в тёмно-зелёном камзоле умер в результате несчастного случая. Я официально заявляю: поветрули и фениксы согласны с тем, что императорская стража не будет блюсти их интересы на территории людей, а взамен просит упразднения налогов. Я считаю своё предложение более чем выгодным, тем более что в краю людей последние десятилетия создавался негативный имидж поветруль, и страже тяжело будет охранять древесный народ от посягательств на его жизнь со стороны людей, – проговорила Гайтанка Ясень.

– Госпожа Ясень, я, Император Санторини Фабрис Сантонскар, отклоняю ваше предложение касательно упразднения налогов для восточного края, – промолвил Фабрис.

– Слушаю, мой Император, – склонила голову пожилая поветруля.

Глаза Мистраля Новомира вспыхнули, но он промолчал.

Герцогиня Ядвига Вацлавская смотрела на метель, машинально кладя в рот невесомые безе.

Метель здесь, в центральных землях – не чета метели в восточном крае. Даже сейчас восточные земли дики, сейчас, когда Санторини признано самым просвещённым государством на континенте, а уж леса! Трущобы, буреломы, да и только. Но и в тех лесах живут люди. Ядвига вспомнила, как трогательно светятся окошки лесных и степных домов в лютую вьюгу. Кажется, что в только этих домах и есть жизнь, тепло, люди… А фениксам и поветрулям всё ни по чём.

Ядвига была в ужасе, когда её, столичную штучку, привезли в город, отгороженный от леса частоколом – выдавать замуж. Больше всего Ядвигу поразили коровьи и бычьи черепа на вершинах частокола. Позже Ядвига узнала, что таким образом люди пытаются отогнать от местечка коровью смерть. И ещё много диких обычаев увидела Ядвига. Но позже она прикипела душой к своему городишке, к его лесной жизни.

Судьбе угодно было забросить её в обратно столицу, когда она научилась понимать животных. Ещё немного – и заговорить с ним смогла бы. Таково свойство восточных земель. И уже в столице Ядвига обнаружила много недостатков. Единственное бесспорное преимущество Мориито перед Вацлавом – еда.

Из приторных сладостей юга, рыбы Королевского моря, дичи запада и фруктов, ягод и грибов востока столичные повара умудрялись делать не еду, а шедевры.

Ядвига не уставала отдавать дань мастерству поваров. А так как Ядвига была не из тех, кто ест и не поправляется, её портной прикупил себе отдельный дом в Мориито, нанял слуг и выдал дочерей за аристократов.

Ядвига ждала его, и он пришёл. Салватор Целий виновато улыбался, целуя её руку.

«Как он постарел», – с жалостью подумала Ядвига.

Эта болезненная худоба, эти глубокие залысины на лбу, седые волосы, висящая складками кожа лица. Что поделать – когда император нюхает табак, чихает канцлер.

И всё же Салватор был так же мил сердцу Ядвиги, как и много лет назад.

– Ты поговорил с Гайтанкой Ясень? – поинтересовалась Ядвига.

– И это вместо нежных слов приветствия, – укоризненно произнёс Салватор, и Ядвига поняла: не поговорил.

– Чем это у тебя так вкусно пахнут? – спросил Салватор.

– Сдобой и сладостями. Будешь?

Салватор повертел в пальцах пирожок и со вздохом положил его обратно на блюдо.

– Аппетита нет уже вторые сутки, – пожаловался Салватор, – с этими невестами. А тут ещё Гайтанка. Я думаю, она слишком многого хочет.

– Ты ошибаешься, Целий. Я живу в их краю и знаю их отношение к дани. Им ведь ничего, совершенно ничего не нужно от людей, ни дорог, ни защиты границ. Фениксы и поветрули платят, как они считают, только за то, чтобы их не трогали в Мориито. Теперь они будут думать, что люди взимают с них дань по праву сильнейшего.

– Они должны понимать, что мы и есть сильнейшие.

– А как это доказать, если не карательным походом? В одиночку людям не справиться. Придётся прибегнуть к помощи других рас. Морганы сразу станут на сторону людей, и за это возненавидят их ещё больше. Морганы всё ещё помнят о Пепле Кха. Если и запад станет на сторону людей, то юг из вредности присоединится к поветрулям и фениксам. Вот и подумай, что император сегодня наделал.

– Да всё я понимаю, – устало произнёс Салватор, – но ты так говоришь о людях, будто не причисляешь себя к ним.

– Я так много времени провела среди других рас. Уже и не знаю, к кому себя причислять.

Колье за 10 минут. Вязание крючком. Мастер класс

– А помнишь, какой ты была, когда мы встретились?

– Я помню, каким ты был.

– О, я был молодым, полным неотразимой привлекательности для женщин блондином.

– Салватор, у тебя всегда были тёмные волосы.

– И не тёмные, а светло-русые. А у тебя они были, как мех соболя. Помню, послали меня по каким-то делам в восточные земли, приезжаю, а там – дичь жуткая. Черепа какие-то на ограде. И среди этого мрака меня встречает женщина, будто только что вышедшая из блестящего салона Мориито.

– А ты мне показался таким взрослым, властным.

– Скажи ещё, опасным, – натужно рассмеялся Салватор.

– В семье мужа ведь как было? Правил не столько он, сколько его мать. Он и смотрел ей в клювик. А ты был настоящим мужчиной, хотя и был младше моего мужа лет на десять.

– Но как глупо сложилась наша жизнь! – в сердцах воскликнул Салватор, – если бы мы могли… А что мы могли? Ничего. Жизнь прожита, варимся в этом императорском котле, как раки.

– И постарели, подурнели мы, – с горечью произнесла Ядвига.

Салватор Целий повесил голову. Ядвига услышала его мысли: «Неправда. Ты красивее пэри, изысканнее морганы, моложе поветрули, изящнее дриады. Но здесь нам нельзя показывать наши чувства». Ядвига не была телепатом, но слышать мысли самого близкого человека в мире умеет каждая женщина.

Зимними вечерами, во время метели, император запирался в подвальном кабинете вместе со своим другом детства, Шарлем Крайтом. Друзья вели медленные беседы, попивая яблочный сидр.

У Фабриса не было причин сомневаться в преданности Шарля. Всех друзей для Фабриса подбирал лично его отец. Так же поступал и сам Фабрис, тщательно выбирая друзей для Флориана.

Отец Фабриса пристроил Шарля Крайта в библиотеку. Кроме библиотечного дела, Крайт разбирался в алхимии. Он видел, что император на пределе. Вот, он монарх, сидит, нижняя губа свесилась аж до самого подбородка. А три дня назад Фабрис в одном исподнем прыгал по кабинету, крича: «Почему я должен отдавать престол этому щенку?».

С содрогание Шарль думал, что будет, если какой-нибудь придворный увидит императора в таком состоянии. Как известно, на каждый роток не накинешь платок.

К удивлению Шарля, сегодня Фабрис самостоятельно подобрал нижнюю губу, вытер слюни с монаршего лица и не порывался вести плаксивых бесед.

– Шарль, ты это, иди спать, – пряча глаза, сказал Фабрис.

– Но, Ваше величество, не опасно ли вам оставаться в одиночестве? Ведь, как вы знаете, ночью, да ещё зимой…

Фабрис не дал Шарлю договорить.

– Молчать! Знай своё место!

С этими словами император вышел из кабинета довольно твёрдой походкой, оставив Крайта в полном недоумении.

Лаириэль ждала Фабриса на балконе. Вьюга играла её золотыми волосами. С радостным визгом Лаириэль упала в объятия Фабриса. Он покрыл поцелуями её холодное тело.

– Тебе не холодно, моя дорогая? Тебе не холодно? – повторял Фабрис.

– В твоих объятиях мне всегда тепло, – отвечала дриада.

– Ты для меня как глоток свежего воздуха. В твоих объятиях я будто вновь появился на свет, – серьёзно молвил Фабрис, не прерывая жарких ласк.

Когда по телу Фабриса пробежала последняя конвульсия любви, он отстранился от дриады и сказал:

– Котёнок, у тебя будто глаза потемнели. И губки стали более полными.

– Мои губы распухли от твоих поцелуев, глаза потемнели от ночного мрака, – ответила дриада, прижимаясь к императору.

Он крепко обнял Лаириэль, любуясь блеском её золотистых волос в свете южных ароматических свеч.

Император уснул в объятиях дриады, впервые за долгие годы не страшась двух океанов: белого, несущегося, наверху, в небе, и чёрного, тяжело грохочущего, на севере.

– Невесты не оправдали моих ожиданий, – сказал Флориан.

– Невесты или их поведение? Или сама церемония выбора невесты? Ты ожидал, что они устроят за нас рыцарский турнир? А они сбежали, пятеро почти одновременно, – насмешливо сказал Нориберт.

Принцам уже доложили о том, что Катя Сеймур покинула дворец.

– Сам не знаю. Но что-то идёт не так, – нахмурился Флориан.

– Ещё бы. Сегодня чуть не убили поветрулю. Но не печалься. Прошло всего два дня. Все расы на месте. Полагаю, скоро нам предоставят невест, – спокойно произнёс Нориберт.

– Что ты сказал? Предоставят? – вздёрнул чёрные брови Флориан.

– А ты думаешь, всё не решено за нас? – печально улыбнулся Нориберт.

– Против моей воли меня не женят, – заявил Флориан.

– Нас даже не поставили в известность, какая раса будет второй доминирующей, – молвил Нориберт.

– Не поставили, потому что не договорились, – заявил Флориан.

– Да, ты прав. А сейчас они решают, кто виноват в том, что случилось с поветрулями. Знаешь, что сказал Штейн Креол? Гайтанка и Мистраль потребовали отменить налоги для восточного края, а наш папенька в резкой форме изволили отказать. Совет лордов так и бурлит.

– Откуда Штейну известно, что происходило в совете лордов?

– Не всё ли равно?

– Лукавишь. Ты тоже думаешь об этом.

– Ладно, признаю. Штейн много знает, – нахмурился Нориберт.

Принцы вошли в комнату глаз и ушей. Здесь перед пятью серыми зеркалами сидели пять немолодых женщин. В зеркалах можно было видеть и слышать всё, что происходит в опочивальнях невест.

– Можно ли мне войти? – спросил Флориан.

– Ныне в зеркалах вы не увидите ничего предосудительного, – хором ответили женщины.

Все они прислуживали принцам с детства.

Флориан кивнул. Женщины вышли, чтобы не смущать принцев своим присутствием.

Флориан подошёл к зеркалу дриад. Нахмурился. Одно ложе пустовало.

Две дриады лежали, сложив руки на груди. «Как покойницы», – с содроганием подумал Правый.

Нориберту же лица дриад показались похожими, как у близнецов. По зеркалу прошла рябь, высветила яркие краски, вьющиеся золотистые волосы девушек, и Нориберт увидел, что дриады ни капли друг на друга не похоже. Но потом зеркало посерело, и лица девушек приобрели пугающую схожесть, точно вылепленные из глины заготовки для мраморных скульптур.

На зеркало поветруль Флориан старался не смотреть. Это зеркало было тёмно-серым, почти чёрным.

Надолго остановился возле зеркала человеческих девушек, смотрел на Оану Стан. Она спала с поднятым пологом, утопающая в тёмно-каштановых волосах. Серебристый свет ровно ложился на её алебастровое, с классическими чертами лицо. Флориан заметил, что за ухом Оаны торчит круглый фуксиновый камень. Камень так и притягивал взгляд Флориана.

Флориан расфокусировал взгляд. Один его глаз видел только камень, другой – только лицо Оаны. Без камня лицо Оаны не казалось синеглазому принцу таким уж красивым.

Глаза Нориберта перебегали с Оаны на Огюстин, задерживаясь на Оане.

Огюстин спала на боку, укутавшись в перину. Видны были только её нежно-розовые пальцы миниатюрных ножек.

Наконец, Нориберт уставился только на Оану, не замечая Огюстин.

Флориан подошёл к зеркалу пэри.

Это зеркало было почти белым. Оба ложа огненных дев были пустыми. Дильназ Эль Амир сидела посреди комнаты в позе лотоса, вся обложенная подушками, и читала. Флориан присмотрелся. Дильназ читала протокол спора человеческих учёных о том, есть ли у дриад душа. Флориан был знаком с этим трактатом. Любопытно, что в нём ни одним словом не упоминались латыри. Учёные приняли решение девяносто восемью голосами против двух, что души у дриад нет. Любопытно, что пятьсот лет назад состоялся такой же спор, на этот раз на наличие души у человеческих женщин. Учёные почти единогласно решили, что у женщин нет души. Своё мнение они опровергли лишь спустя четыре столетия, как раз тогда, когда императрицей Санторини стала моргана Аннет Видаль.

Суад Абдул-авваль в опочивальне пэри не было.

Флориан перешёл к зеркалу морган как раз в тот момент, когда Окин Катуавр начала петь балладу о жизни морган древности. Жизель Жарр внимала. Флориан присел на стул и с живым интересом прослушал песню Окин.

Моргана лежала на животе и болтала в воздухе ногами. Флориан не мог оторвать взгляд от мелькающих продолговатых стоп и пяток Окин, от её макушки, от её скрывающих лицо волос, руки, подпирающей подбородок.

– Пора идти. Мало ли что о нас эти подумают, – Нориберт кивнул на дверь, за которой стояли женщины.

Флориан согласился. Бросив последний взгляд на Окин Катуавр, он вышел из комнаты глаз и ушей.

Встречающие на пути слуги низко кланялись принцам.

Принцы решили заночевать в Старом дворце. Снег и ветер охладили разгорячённое лицо Флориана, но не заставили принца замёрзнуть, пока он шёл к Старому дворцу. А вот Нориберт замёрз основательно.

Старый дворец представлял собой сто пагод, сто маленьких домов.

Старый дворец спускался к Стеклянной бухте. Своё название бухта получила в честь легенд о мире, в котором живут пантеры континента Котис.

Флориану показалось, что сквозь метель в бухте мелькает огонь. Преодолевая ветер, синеглазый принц направился к бухте. Нориберт неохотно последовал за братом.

Когда принцы спустился к бухте, их взорам предстало небывалое зрелище.

Обвиваемая белой метелью и чернотой ночи, по бухте скользила, плясала, изгибаясь с невыразимой грацией, Суад Абдул-авваль, и тело её цвело огнём, а волосы её летели за огненными лилиями. Она играла со снегом и ветром, заставляя их повиноваться движениям своего гибкого, точно живое пламя, тела, то собирая их в охапку, будто пучок гигантских, достающих до неба, цветов, то отпуская их, и тогда белогривая метель с удесятерённой яростью металась по бухте, скрывая в своей испещрённой белыми звёздами черноте алое тело пэри. Волны то яростно низвергали, то услужливо возносили Суад.

А в центре танца пэри стола рыбацкая лодка. Стояла мёртво, не колеблемая ни волнами, ни ветром. В лодке сидел молодой рыбак, совершенно очарованный девой пустыни.

Нориберт развернулся и направился в пагоду – опочивальню, а Флориан ещё долго смотрел на танец влюблённой пэри.

«И охота брату мёрзнуть», – подумал Нориберт. То ли дело опочивальня. Тепло, уютно.

Низкое ложе из кедрового дерева, украшенное прозрачной резьбой. Ковры на полу, изображающие бои народа пэри и маридов против чудовищ. Гравюры востока и живопись запада. Нориберт понял, что темпераментные пэри, от которых никогда не знаешь, чего ждать, не смогут жить в столь тихом месте.

В углу стоит зеркало, в которое можно наблюдать кое-что из того, что происходит во дворце. Напротив ложа Нориберта висит картина, написанная Росси Адано – таинственным странствующим художником, о котором говорят, что он лучший в мире живописец. На полотне изображены тигрица и Вечерняя звезда, которой поклоняются пэри. Между тигрицей и Вечерней звездой идёт бой.

Нориберт разделся, лёг в постель и почти сразу уснул.

А Флориан всё стоял на берегу Стеклянной бухты. Метель усиливалась, вот уже и пэри не видно, только живым огнём мелькают её волосы. Далёкий факел, не более. Синеглазый принц всматривался в исходящую платиновыми слезами темноту, надеясь увидеть в ней своё будущее.

Во сне Огюстин разговаривала с цветами.

– Где вы? – спрашивала Огюстин.

– Мы под землёй, – ответили розы.

Гладиолус печально промолчал.

– Разве вас не выкопали? – удивилась Огюстин.

Огюстин проснулась в предрассветных сумерках. Самый сказочный час после ночной вьюги.

В комнате стоял льющийся отовсюду ровный полусвет. Сегодняшний предрассветный час ни капли не напоминал вчерашний, робкий, жемчужно-трепетный.

Сегодня властный полусвет в робких полутенях был предвестником солнечного, ослепительно-белого дня.

Огюстин встала и подошла к окну. Двор покрывали беспорядочно наметённые сугробы. Ночью ветер несколько раз менял направление.

На небе ни тучки. Луны нет, но крупные, частые звёзды сияют мощно и ярко, как могут сиять только перед рассветом. Весь небосклон усыпан ими. Больше всего серебристых звёзд, но есть и мерцающе-розовые, и зелёные, и алые, льющие тонкий недобрый свет, но ярче всех, прямо над засыпанной снегом шёлковой акацией, горит крупная голубая звезда.

Огюстин представила, что и Тиша Неспокой смотрит на голубую звезду, и думает о ней, об Огюстин. Нельзя, не думать о Тише! Скорее всего, он давно мёртв.

Заставить себя думать о принцах. О хищном, властном Флориане, о задумчивом Нориберте, о его умных серых глазах.

Да, сейчас Нориберт не спит, и его сероглазое лицо освещено чистым светом голубой звезды.

«Моя звезда, – подумала Огюстин, – мой…».

Она легла в постель и лежала, думая о принцах, пока в покоях не захрустела накрахмаленной юбкой служанка.

Завтрак принесли прямо в опочивальню. Кроме серебряных приборов, на подносе Огюстин лежала белая роза и алый конверт. Огюстин скосила глаза на поднос Оаны. То же самое.

Оана немедленно распечатала конверт. Так и есть, приглашение на бал.

– Ты собираешься надеть это на бал? – с царственным недоумением спросила Оана, увидев пышное платье Огюстин, – блондинкам не идёт пунцовый.

Огюстин промолчала, с тоской вспоминая дружелюбную Катю Сеймур. Как жаль, что Катя оказалась настолько трусливой. Отказаться от короны из-за того, что в поветрулю метнули нож… Огюстин этого не понять.

Выбрав для бала пунцовое платье, Огюстин пошла ва-банк. В любом другом наряде она просто-напросто потеряется на фоне морган и пэри.

Айка Роса наверняка придёт в своём излюбленном льняном платье. Она не конкурентка. Если бы поветруль было трое, это была бы не простота. Это был бы стиль, неповторимый и оригинальный. Огюстин рискнула предположить, что девы воздуха выиграли бы у дам в изысканных вечерних туалетах. Но один в поле не воин. В одиночестве Айка будет выглядеть, как деревенская девочка, по ошибке попавшая в высшее общество.

– В пунцовом твоё лицо будет выглядеть красным, – бурчала Оана.

– Моё лицо всегда белое. Безо всяких притираний, – парировала Огюстин, бросив презрительный взгляд на косметичку Оаны, которая была в два раза больше косметички Огюстин.

Оана проигнорировала слова Огюстин, продолжая втирать в лицо мазь.

Стан собиралась пойти на бал в бледно-сиреневом платье. Оана планировала взять драгоценностями. В её облике править бал будет гарнитур из крупный чёрных бриллиантов. Серьги, браслет, кольцо и ожерелье. Наверняка это фамильные драгоценности Стан, передающиеся из поколения в поколение.

Но какими бы роскошными не были драгоценные камни, у морган они будут лучше. На этом поле морских дев не переиграть. Огюстин планировала надеть колье, браслет и кольца из белого золота с белыми же бриллиантами, не такими крупными, как у Стан, зато чистой воды и изысканно-тонкой работы. В ювелирной лавке Мориито такой изящной работы не увидишь.

Зато таких туфелек, как у Огюстин, не будет ни у кого. Платье Огюстин было заблаговременно укорочено до лодыжек. Огюстин не рисковала доставать туфли при Оане Стан.

Служанка давно унесла подносы с завтраком, а Оана всё копошилась. Наконец, она вышла.

Огюстин вытащила из-под кровати крепкий сундучок с туфлями, открыла его и обомлела. В панике Огюстин выскочила в коридор.

– Что? Что случилось?! – всполошилась дремавшая служанка.

Огюстин сунула ей под нос туфли.

– Красота-то, какая! – воскликнула служанка.

– По-вашему, ничего не произошло? – Огюстин готова была не только позорно разреветься, но и опрометью бежать из императорского дворца.

– Принцев откопали из Старого дворца. Катя Сеймур ещё вчера изволила покинуть дворец. Поветрули Ведана Кот и Варна Миролюбовна выехали час назад. Не представляю, как они, бедняжки, добираться будут, по сугробам то таким. Видать, крепко они на нас, людей, обиделись.

– Нет, вы на туфли взгляните, – Огюстин перешла на крик.

– Красивые туфли, очень красивые, – мечтательно вздохнула служанка.

– На них нет демантоида!

– А? Что? Демантоиды во дворце? – встрепенулась служанка.

– Ой, звёзды, какая же вы недалёкая! К правой туфле был прикреплён демантоид! Он пропал! Всё пропало! Я не пойду на бал!

– Пропал? И действительно, пропал. Вы поищите его хорошенько, может, найдётся.

– Где мне его искать?! С момента приезда во дворец я впервые открыла сундучок, в котором стояли туфли!

– Леди, постойте, постойте. Позавчера какой-то сундук открывали, и как раз с туфлями. Видите ли, на вещах дриады во дворец проник страшный паук и пробрался в чей-то неплотно прикрытый сундук с мебелью, – сказала служанка.

– Да, так и есть, – Огюстин прислонилась к стене, – перед отъездом отец решил врезать в сундук новый замок. Мне новый замок сразу показался ненадёжным, но что же теперь делать? Где искать демантоид?

– Леди, вы не переживайте ни о чём. Я пойду к распорядителю и всё у него выясню. Только, пожалуйста, не жалуйтесь на меня. В городе пошли слухи, что невесты покидают дворец потому, что они недовольны обслуживанием.

– Делайте, что хотите. Вряд ли я найду камень, – Огюстин швырнула туфли на пол, вошла в опочивальню, удобно устроилась в кресле и заплакала.

Служанка внесла туфли, аккуратно поставила их на прикроватный столик Огюстин, пробормотала что-то успокаивающее.

Наплакавшись всласть, Огюстин бросилась к туфлям. К счастью, туфли не пострадали от броска на пол. Но что делать без демантоида? Отковырять второй? Вид будет совсем не тот.

Лучше уж надеть вторые бальные туфли, попроще. Но к ним нужно другое платье, с закрытыми лодыжками. Было у Огюстин бледно-лиловое платье с высоким корсажем. Но в нём она потеряется на фоне морган и пэри.

Вошла служанка. Её лицо сияло.

– Этот? – служанка достала из кармана прозрачно-зелёный камень.

– Он, он! – от радости Огюстин запрыгала по опочивальне, – простите, не знаю вашего имени. Где вы его нашли?

– Меня зовут Ирэн, леди. Я пошла к распорядителю, рассказала всё как есть. Выяснилось, что он третий день носит в кармане этот камень.

Огюстин готова была повиснуть на шее у Ирэн, но в последний момент сдержалась.

– Благодарю вас, – чопорно сказала Огюстин, – нет ли во дворце ювелира? Камень нужно срочно вставить.

– Я знаю человека, который знаком с ювелирным делом. Разрешите, я отнесу ему туфлю. Он быстро всё сделает, – сказала Ирэн.

Огюстин с подозрением посмотрела на Ирэн. Почему это она такая услужливая? Уж не наняла ли её Оана Стан? Всё может быть. Ирэн пойдёт с туфлёй и потеряется на весь день.

Огюстин тут же устыдилась своих мыслей, но всё же предложила Ирэн вместе сходить к ювелиру.

Они обошли добрую половину замка, потом Ирэн долго искала ювелира. Огюстин сгорала от нетерпения. Ювелир нашёлся и медленно, очень медленно принялся за работу.

– Нельзя ли побыстрее? – нервно воскликнула Огюстин.

Ювелир, седой старичок, от неожиданности выронил пинцет.

– Ему нельзя волноваться. Если у него задрожат руки, пиши пропало, – шепнула Ирэн.

– Я подожду в другом месте, – сквозь зубы процедила Огюстин, – а вы, будьте добры, проследите за этим чудо-мастером.

Мастерская человека, знакомого с ювелирным делом, помещалась под винтовой лестницей. Сверху тянуло холодом.

Открытая ротонда, догадалась Огюстин.

Девушка была легко одета, но решила подняться наверх и взглянуть на заснеженный императорский двор.

Огюстин дошла почти до края лестницы, когда услышала доносящиеся сверху голоса. Один голос был мужской. Сочный, тягучий, он наверняка принадлежал мариду. Хозяйкой звонкого девичьего голоска была, несомненно, Оана Стан.

«О чём она может говорить с маридом? Как она не побоялась подойти к мариду, остаться с ним наедине?», – полная недоумения, подумала Огюстин.

– Каждая девушка в Мориито мечтает лишиться невинности с маридом, – хихикая от смущения, проворковала Оана.

Горячая волна стыда залила лицо и шею Огюстин.

– Почему не с морганом? – хмыкнул марид.

– Они живут среди рыб, осьминогов там всяких гадов. Мерзость.

Огюстин как наяву увидела: Оана брезгливо передёргивает плечами.

– Не могу не признать вашу правоту, леди Стан. Есть в морганах нечто противное.

– А некоторые девушки даже сбегают из дому в пустыню, – доверительно произнесла Оана.

Огюстин представила, как Оана широко распахивает глаза цвета бычьей крови.

«Мариду такие глаза должны понравиться. Тёмные, горячие, с перчинкой», – подумала Огюстин.

– И пламя разгневанной звезды, отразившись в томных очах девы юной, вырвалось в мир, – продекламировал марид.

– Что вы, господин Эль Баха! – испуганно воскликнула Оана.

Должно быть, марид обнял её.

– Зови меня просто Заки, – добродушно хохотнул марид, – и что же, человеческие девы, алчущие ласки марида, возвращаются домой, несолоно хлебавши, или гибнут в пустыне от жажды?

– Не знаю. Об этом не говорят.

– Ни к чему такие мечты. Познав марида, человеческая дева не превратится в пэри.

Огюстин с досадой скривила губы.

– Как жаль. А я бы хотела… – Оана замолчала, смутившись.

– Быть пэри? – пришёл на помощь марид.

– Обладать возможностями пэри.

– Здравый подход, леди Стан.

– Должно быть, маридам и пэри доступны все желания, – задумчиво молвила Оана.

– Сколько я помню своего отца, он сидит в чайхане посреди пустыни, курит или пьёт чай. Кому-кому, а отцу доступны все желания, потому что у него нет желаний. А я в какой-то момент захотел посмотреть, как живут люди. Но разве моё желание исполнилось? Лишь дворец я вижу, люди здесь – роли и маски.

– Частично я могу удовлетворить ваше любопытство, рассказав о себе, – предложила Оана.

«Расскажи ему, как ты ворожила ночью на балконе», – мысленно попросила Оану Огюстин.

– На то ваша воля, – ответил марид.

– Детство своё я провела в столице. Когда мне исполнилось двенадцать, умер дядя, старший брат моего отца, и я с семьёй переехала в замок Стан. Я и сейчас живо помню восхищение, испытанною мною, когда я в первый раз увидела замок. Он был полностью, представляете, полностью увит чайными розами! Белыми, жёлтыми, розовыми, алыми. А вокруг замка кружила пёстрая туча бабочек. Я могла часами разглядывать узоры на их крыльях. Говорят, дядя увил замок розами ради одного-единственного свидания с Александрой, королевой Леты.

«В городе ходили слухи, что твой дядюшка был увлечён женой императорского слуги по имени Александра», – подумала Огюстин.

– Перед смертью дядя целыми днями сидел в ротонде, вот как мы с вами, и думал об Александре. Солнце всходит – так угодно Александре, дождь пошёл – Александре захотелось дождя, значит, должно хотеться и дяде…

«Откуда ты знаешь, о чём думал твой дядя?», – подозрительно прищурилась Огюстин.

Марид же слушал Оану с неподдельным интересом.

– А потом розы завяли, – продолжала Стан, – потому что для ухода за ними нужно было содержать десяток слуг. Мой отец не любит лишние траты. Розы срезали и подарили в знак почтения Его Величеству. Теперь замок Стан совсем голый. Ни деревца, ни кустика. Одни камни. Особенно осенью тоскливо, когда серое небо цепляется за шпили, моросит мелкий дождь…

Огюстин позвала Ирэн. Ювелир наконец-то домучил туфлю.

Дильназ готовилась к балу. Она лежала на софе, пока служанка благоговейно расчёсывала её алые волосы.

– И совсем не жгутся, – шептала служанка, – а уж гладкие, что твой атлас.

– Они могут жечься, – улыбнулась Дильназ.

Служанка, надо отдать должное её выдержке, не отдёрнула рук от волос девы пустыни.

В дверь нетерпеливо постучали.

– Ваджи, это ты? Входи, – разрешила Дильназ.

Ваджи Эль Даниф вошёл и с недоумением осмотрел покои пэри.

– Ничего не скажешь. Скромненько тебя устроили, Дильназ.

– Какая разница, здесь ли жить или под небом пустыни, – царственно пожала точёными плечами Дильназ.

– У меня для тебя новость, – сообщил Ваджи.

– Надеюсь, хорошая? – вальяжно прищурилась Дильназ.

– Ручаюсь, таких новостей ты не слышала.

– Всем выйти, – скомандовала Дильназ.

Служанки торопливо покинули опочивальню девы пустыни.

– Вечерняя звезда отдала Юлдуз аль-Джабир демантоидам с континента Солнечного Тигра, – сказал марид.

Дильназ расширенными глазами смотрела в одну точку.

– Ваджи, повтори. Ты сказал, что Вечерняя звезда отдала Юлдуз…

– Проклятому народу с континента Солнечного Тигра, – терпеливо проговорил Ваджи.

Дильназ повернулась к мариду, вздёрнула надменные брови.

– Как она могла это сделать?

– Вероятно, демантоиды принесли ей богатые жертвы.

– Да, жертвы… Вечерняя звезда охоча до жертв. К тому же Вечерняя звезда не любила Юлдуз, потому что многие считали Юлдуз аль-Джабир третьей звездой, – Дильназ в смятении опустила голову; тревожно вспыхивающие жёлтыми исками, её алые волосы тяжёлой вуалью заструились по софе, – но зачем демантоидам нужна Юлдуз?

– Не знаю. Сомневаюсь, чтобы их поэтам понадобилась муза, а художникам – натурщица.

– Они делают нечто мерзкое со своими телами, – ужасные воспоминания не заставили содрогнуться пэри, лишь тревожная желтизна гуще разлилась по её волосам, – неужели Юлдуз понадобилась им для этого? Но ведь пэри – не игрушка. Как бы там ни было, она будет драться.

– Демантоиды принесли Вечерней звезде ОЧЕНЬ богатые жертвы. Вечерняя звезда вручила им Юлдуз, не способную к сопротивлению.

– Ужасно, – с чувством произнесла Дильназ, – как же это ужасно. Но откуда ты узнал.

– От Утренней звезды.

– Ваша утренняя звезда добрее к вам, маридам, чем Вечерняя звезда – к нам, пэри.

– Если демантоиды принесут Утренней звезде жертвы и попросят у неё марида, не могу ручаться, что она не отдаст им меня.

– Ещё на одно жертвоприношение у демантоидов не хватит ресурсов. Я знаю аппетиты Вечерней звезды, – без особой уверенности сказала Дильназ.

– Надеюсь, ты права, – отстранённо произнёс Ваджи.

Остаток дня прошёл для Огюстин в хлопотах.

Служанки вились вокруг ней роем, изо всех сил старясь угодить потенциальной невесте принца, которая хотела всего и сама не знала чего.

Огюстин казалось, что у неё начинается лихорадка.

Причёска! Как мама учила. Но разве этим дурёхам объяснишь замысел леди Буво? И почему не разрешили взять своих слуг? Сказали – чтобы уровнять в правах невест всех рас. Нет, враньё, враньё, враньё! Всё это делается для того, чтобы посмеяться на балу над Огюстин!

Перчатки! Где кружевные перчатки? Да не эти, а сеточкой, с чёрными кружевами!

Что? Вы умащиваете мои волосы розовым маслом? Да оно же перебьёт аромат моих духов!

Ногти. Отполировать ногти. Вообще-то, мне их полировали несколько дней назад… Нет-нет, полируйте. И руки смажьте специальной эссенцией, придающей коже гладкость.

Лодыжки! Мои лодыжки, выставленные на всеобщее обозрение, должны быть в идеальном состоянии. Взгляните-ка, кажется, на них успели нарасти белые волосы. Брейте! Нет волос? Всё равно, брейте, брейте, и про эссенцию не забудьте! Да не экономьте её – не ваша!

Макияж! О, звёзды, только моя служанка знала, какой макияж мне к лицу! Не трогайте мою косметику! Вы меня накрасите, как НЕ умеете, и я буду как все! Почему вы стоите! Начинайте делать мне макияж! Конечно, рядом с пэри и морганой мне никакой макияж не поможет…

Что это за ухмылки! Вон! Все вон!

Ирэн, что же это происходит? Все меня бросили. Не плакать? Как – не плакать? Ах да, мои глаза. Они же покраснеют. Уже покраснели?! Звёзды, что делать?

Капли? А у меня не будет на них аллергии?

Платье! Почему на платье лежит пудра! Я её туда пода бросила? Ну-ка, повторите, что вы сказали?

Всё, платье испорчено. Нет, не пытайтесь меня успокаивать. Я же вижу крупинку на платье. Всё кончено. Мне никогда не стать…

Туфли! Где мои туфли? Потерялись! Как это – мне! Как это – я надела их, чтобы они не потерялись? Действительно, на мне. По-моему, ювелир плохо закрепил демантоид.

Огюстин стоило больших трудов взять себя в руки. На балу она должна быть холодно – спокойной, даже отстранённой, и в то же время милостиво приветливой.

За хлопотами Огюстин не заметила, что заснеженный двор нежно окутали сумерки, загорелась первая звезда.

– Вечерняя звезда, – тихо произнесла Ирэн, – надо поторапливаться, леди Буво, – бал начнётся через несколько часов.

Огюстин в изнеможении опустилась в кресло. К счастью, каждой невесте выделили отдельную комнату для сбора на бал. Огюстин не видела, что происходит у Оаны.

А Стан, оказывается, смелая. Вот так запросто завести разговор с маридом…

Зачем Оане понадобился марид? Вербует лояльных сторонников?

Как бы то ни было, счёт пошёл на часы. Подходит самое главное событие в жизни Огюстин.

«Я должна выстоять, и я выстою. Если в этом столетии на роль второй доминирующей расы предназначена человеческая, победа будет за мной. Если же нет, я сделаю всё для того, чтобы стать фавориткой одного из принцев. Я обязана понравиться им, и понравлюсь им», – подумала Огюстин Буво.

Бал решено было провести в Малом, так называемом семейном зале. Тот, кто был приглашён на бал в семейный зал, либо делал блестящую карьеру, либо делал блестящую карьеру и пропадал без вести.

Напряжённая, как струна, Огюстин вошла в бальный зал.

Девушка хотела, чтобы поэты сказали: «Она вплыла в тронный зал, подобна хрустальному лебедю, вся в блеске юной красоты. Она затмила собой всех красавиц; все взоры были устремлены на неё. При виде Огюстин Флориан выпустил руку пэри, Нориберт равнодушно отвернулся от дриады и морганы. Принцы разом шагнули к Огюстин. Прекрасная дева уронила платок, принцы бросились поднимать его и столкнулись лбами. Раздался серебряный смех Огюстин. Нориберт покраснел. Синие глаза Флориана яростно сверкнули».

Увы, мечтам суждено оставаться мечтами. На Огюстин обратили внимание в рамках этикета.

Гостей встречал лично Его высочество наследный принц

– Рад видеть вас на балу, Огюстин Буво, – сказал Флориан.

Огюстин склонилась в глубоком реверансе.

– Надеюсь, вы с наслаждением проведёте этот вечер. Гости ждут вас, леди, – улыбаясь, промолвил Нориберт.

В глаза Огюстин бросилась невысокая девушка с очень тонкой талией, в белом в широких розовых разводах декольтированном платье. Лицо девушки обрамляли блестящие букли. Страшно представить, сколько на них изведено драгоценного бриллиантина, куда входит редкое сырьё из Королевского моря и восточных земель.

Девушка стояла в окружении пожилой матроны и молодого человека. Мать и старший брат? Но что же это получается… Человеческая невеста взамен Кати Сеймур? А почему ей разрешили привести родителей? Нет, это несправедливо, в сильнейшем смятении думала Огюстин.

Девушка с буклями обернулась, и Огюстин узнала в ней поветрулю Айку Росу.

Огюстин постаралась не выдать охватившего её изумления. Поветруля, лесная дева, и вдруг такой наряд, такая причёска?

Огюстин увидела членов совета лордов от людей: герцогиню Ядвигу Вацлавскую, канцлера Целия и круглого, узкоглазого, точно древняя статуэтка, Кэйташи Ито.

А что это за женщина стоит в компании маридов? Женщина одета в простое белое платье, у неё несоразмерно узкая талия и широкие бёдра. Судя по волосам, собранным в тугой пучок на затылке, это пэри. Другая пэри, присланная на замену Юлдуз аль-Джабир? Алые волосы этой пэри щедро отливают болезненной желтизной. А белый цвет у народа пустыни – разве не символ траура?

Огюстин подошла ближе. Эта пэри была Дильназ Эль Амир. Но что за странный облик! Хотя выглядит Дильназ необычно и эффектно, этого Огюстин не могла не признать.

Дриад, как всегда, было слишком много. Все трое, как одна, оделись в платья по последней моде, изысканно-неопределённого цвета. Золотистые волосы дриад были свободно распущены по плечам.

Огюстин услышала, как принц приветствует морган. Она дошла до стены и только тогда обернулась. Морганы не изменили себе, задрапировавшись в шелка и увешавшись драгоценностями. Но – Огюстин глазам не поверила – одеяния морских дев имели на ноге глубокие, доходящие до бедра, вырезы! Как морганы будут танцевать в таких платья? Ноги ведь полностью оголятся!

Мимо Огюстин прошли пэри и марид.

– Заки, не влюбился ли ты часом в человеческую девушку? В каждой девушке можно разбудить пэри! И это слова марида! – говорила Дильназ.

Марид многозначительно улыбался.

Огюстин пропустила тот момент, когда в зал вошла Оана Стан. Оана ступала грациозно, как лебедь. Огюстин посмотрела на неё и обомлела. На Оане были такие же туфельки, как на самой Огюстин.

Не может этого быть! Выходит, прославленный мастер, согласившийся принять мать Огюстин лишь после того, как весь его двор был осыпан золотом, сделал ещё одну пару туфель?!

Огюстин готова была нестись прочь из дворца, выцарапывать глаза хитрому обувщику.

Но уже объявили сарабанду. Танцевали её одни невесты, выстроившись в шеренгу.

Первой поставили Оану Стан. За ней стояли: Огюстин, Айка Роса, Дильназ Эль Амир, Жизель Жарр, Окин Катуавр, Идриль и Мария Каталония.

«Не смотреть на туфли Оаны, не смотреть на туфли Оаны», – повторяла про себя Огюстин.

Если она собьётся, то всё пропало. Девушки в сарабанде двигались синхронно, напоминая батарею оловянных солдатиков. И если один солдатик даст осечку, его тут же выбросят вон из зала.

Если этот солдатик будет морганой, то ещё ничего. Природное изящество морган компенсирует любые ошибки. Не страшно, если и пэри ошибется. Всё равно, все смотрят только на её формы. Идриль и Мария Каталония двигаются, как заправские танцовщицы. Кстати, а где третья дриада?

Поветруля танцует, едва касаясь паркета миниатюрными ножками. Уж кто-кто, а она, похоже, не ошибётся.

Оана Стан лучше откусит собственный язык, чем нарушит хоть одну фигуру в танце.

Значит, слабое звено – Огюстин. Только бы не ошибиться, когда на неё устремлены десятки пар изучающих глаз. Только бы не ошибиться!

«Должно быть, у меня движения, как у механической куклы. Я напряжена, потому что всё время думаю об ошибке», – решила Огюстин.

К счастью, сарабанда кончилась. К каждой девушке подошёл кавалер, и оркестр заиграл санторинскую павану.

Партнёром Оаны был сам Флориан. И почему эту заносчивую гордячку поставили первой в шеренге!

Огюстин достался Штейн Креол, смазливый молодой человек, по слухам, друг детства Нориберта.

Пару Айке Росе составил Нориберт.

Дильназ танцевала с Заки Эль Баха. Жизель Жарр скучала в компании Шеннара Корлей, заведующего императорской библиотекой. Окин Катуавр танцевала в паре с Орони. В пару Марии Каталонии достался Шарль Крайт, в пару Идриль – Иво Запад.

– Вы сегодня очаровательны. Не каждой девушке к лицу пунцовый, – галантно молвил Штейн Креол.

Огюстин показалось, что Креол произнёс две фразы. Первая, льстивая, предназначалась для тех, кто ненароком мог её услышать. Вторая же…

– Талию Айки Росы можно обхватить пальцами одной руки. Морганы изящны, подобно струям воды в фонтане. Пэри блистательна. Дриады удивительно живые. Оана Стан держится, как императрица. Что вы можете противопоставить им, милое дитя, помимо этого до неприличия яркого платья?

О да, вторая фраза предназначалась только для ушей Огюстин. Она мило улыбнулась. Её безмятежный взгляд показал, что неуместная колкость Креола не достигла цели.

– Бедная маленькая инженю в пунцовом платье. Зачем Фабрис поставил её в пару с этим Штейном Креолом? – спросила Ядвига Вацлавская Кэйташи Ито.

– Наш император и раньше вёл себя странно, а сейчас и подавно. Его поведение становится совершенно непредсказуемым, – ответил Ито.

– Как вы думаете, господин Ито, с чем это связано? – учтиво улыбаясь Гайтанке Ясень, поинтересовалась Ядвига.

– С невестами, – подумав, ответил Кэйташи.

– Вы немногословны, господин Ито, – вздохнула Ядвига, глядя на Оану, – эта леди Стан – очень энергичная особа. Вдобавок похожа на жену императора, которую Фабрис очень любил.

– Внешне не похожа, – покачал головой Кэйташи.

– Я не об этом. Я имею в виду поведение, то, как она ступает, держит голову. Её выражение лица, взгляд, улыбка. Как вы думаете, леди Стан догадывается о том, что её сравнивают с покойной императрицей Евангелиной?

– Если не догадается, подскажут, – уверенно ответил Кэйташи Ито.

Повинуясь ритму танца, две пары танцующих сблизились друг с другом. Огюстин и Штейн Креол оказались рядом с принцем и Оаной. Огюстин показалось, что взгляд Флориана прожёг её насквозь.

Пэри и марид оказалась рядом с поветрулей и Норибертом.

– Как жаль, что с вашими сёстрами случилось такое несчастье, – сказала Дильназ.

– Варна и Ведана мне не сёстры, – ответила Айка Роса.

– Но я одного не понимаю. Почему поветруля не смога увернуться от ножа? – спросила Дильназ.

– Накануне прогулки с принцем Ведана Кот пыталась провести обряд для укрепления духа, – сказала Айка, – но моргана ей помешала. И Ведана добилась противоположного результата. Вместо того чтобы укрепить дух, она оказалась открытой для бед.

– Намеренно ли Ведане Кот помешала моргана? – спросила Дильназ.

– Не знаю. Моргане не понравилось, что Ведана упомянула божеств пустыни, – ответила Айка Роса.

Пары в колонне поменялись местами. Этим санторинская павана отличается от паваны классической.

– Вы не находите ничего странного, леди Буво? – слащаво улыбнулся Штейн Креол.

– Нет, господин Креол, – ответила Огюстин.

– А знаете ли вы, что этой ночью пэри Суад Абдул-авваль сбежала из дворца с нищим рыбаком?

– О, – холодно ответила Огюстин, показывая, как мало интересует её пэри Суад Абдул-авваль.

Дильназ Эль Амир и Заки Эль Баха оказались рядом с Жизель Жарр и Шеннар Корлей.

– Морганам не нравится, когда при них упоминают чужих богов, не так ли, леди Жарр? – спросила Дильназ.

– Не понимаю, о чём вы, леди Эль Амир, – ледяным тоном ответила Жизель.

– Вы решили наказать поветрулю за то, что она упомянула наших божеств, – произнесла Дильназ, – вы не вывели яд из её тела. Тут ходят слухи, будто вы шпионка демантоидов, но я думаю, всё гораздо прозаичнее. Вы беситесь, что у вас нет своих божеств.

Глаза Жизель запламенели.

Заки Эль Баха не обращал на слова Дильназ ровно никакого внимания. Шеннар Корлей хмурился.

– Лучше не иметь никаких божеств, леди Эль Амир, чем такую, как ваша Вечерняя звезда, продающую в рабство демантоидам своих собственных дочерей, – Окин Катуавр свысока взглянула на Дильназ.

Пары поменялись местами.

– Это было сильно, Окин. Разрешите обращаться к вам по-простому? – открыто улыбнулся Орони.

– Вам, Орони, разрешаю, – обольстительно улыбнулась Окин.

Их диалог услышал Флориан. Он нахмурился.

Орони так и обвивался вокруг Окин Катуавр. Ничего не скажешь, латыр выглядел, как заправский ловелас со стажем.

– Кажется, Жизель задели слова пэри, – встревожено произнесла Окин.

– Ах, бросьте, Окин, что ещё ждать от диких пустынников, – беззаботно улыбнулся Орони.

– В последнее время вокруг Жизель так и вьются пираньи, – сказала Окин, скользнув неприязненным взглядом по Онезиму Жарр.

– Жизель Жарр приходится родственницей Смотрящему наружу? – поинтересовался Орони.

– Да. Онезим не рад видеть своих родственников во дворце, – презрительно улыбнулась Окин.

Санторинская павана кончилась. Пришёл черёд принцев потанцевать с каждой из невест.

Флориан пригласил Айку Росу.

Император Фабрис сделал один круг вальса с Ядвигой Вацлавской и без сил рухнул на стул.

– Пощадите. Уморился, – обмахиваясь надушенным платком, простонал император.

– Да вы даже не запыхались, – прищурилась проницательная Ядвига.

– Запыхался, герцогиня, ещё как запыхался. Аж сердце зашлось. Разрешите же старику минутку отдохнуть.

Ядвига Вацлавская склонилась в реверансе.

В крошечной коморке, обставленной с южной роскошью, её не было. Ледяные пальцы кого-то очень злого сжали сердце Фабриса. Неужели она бросила его, подобно легкомысленной пэри?

Гардина шевельнулась. Из-за складок тяжёлого бархата показалась точёная рука.

Фабрис нежно пожал длинные тонкие пальчики.

– Ты устала меня ждать?

Мастер-класс. Колье с жемчугом. Своими руками. Handmade. Necklace.

Фабрис изловчился и схватил её за талию, закружил по каморке. Глаза дриады потемнели от страсти.

– Любовь моя, ты похудела. Щёчки сменились точёными скулами, – обеспокоенно произнёс Фабрис.

– Это от наших ночей.

Её волосы летели, подобно осенним листьям.

В зале томительно запели гитары, защёлкали кастаньеты, как обезумевшие от страсти соловьи, а она лежала, стыдливо и томно прикрыв глаза сгибом локтя, и такая Лаириэль, трепетная и покладистая, нравилась Фабрису гораздо больше, нежели Лаириэль пылкая и энергичная. Хотя… Сегодня на завтрак Фабрис ел нежный крем, а завтра ему захочется острого соуса. Император себя знал.

– В любых обличиях ты хороша, Лаириэль, – прошептал Фабрис.

Флориан уже прошёл круг вальса с Айкой Росой, Идриль и Окин Катуавр.

«Когда же он подойдёт ко мне, – начиная нервно дрожать, подумала Огюстин, – вдруг он вообще не потанцует со мной? Да, он забудет обо мне, и тогда придворный деликатно шепнёт ему. Мой принц, вон та девушка в пышном тёмно-красном платье… Вы забыли пройти с ней круг вальса. И Флориан подойдёт ко мне под насмешливыми взглядами».

Мимо Огюстин вихрем пронеслась одна из дриад. У Огюстин она притормозила.

– Леди Буво, отдаю должное вкусу человеческих девушек. Вы, люди, умеете выбирать обувь. Очень милые на вас туфельки, – сказала дриада и упорхнула.

Огюстин расстроилась ещё больше. Выходит, дриады думают, что все девушки в Мориито носят такие, как у Огюстин, туфельки.

Случилось то, чего Огюстин ждала и боялась. Флориан направлялся к ней. Огюстин расправила плечи и опустила долу глаза.

– Мой принц, – склонилась в реверансе Огюстин.

– Разрешите пригласить вас на вальс.

Флориан протянул Огюстин руку. Огюстин вложила в неё свою. Какая крепкая у него ладонь…

Флориан вёл. Огюстин не смела поднять на Флориана глаза.

– Огюстин, вы на этом балу подобны алой розы среди заснеженных лилий, – произнёс принц заученный комплимент.

– Ваших ланит коснулся румянец. Не следует смущаться в ответ на правдивый комплимент, – снисходительно улыбнулся Флориан.

«Действительно, не следует. Красные щёки при пунцовом платье недопустимы», – решила Огюстин, и румянец схлынул с её щёк.

Круг замкнулся. Флориан отвёл Огюстин к её стулу.

После танца с принцем Огюстин смогла выдохнуть. Волнение отпустило её.

Только сейчас Огюстин заметила, что бальный зал украшен букетами белых роз. До чего красиво! Ну и пусть она не произвела впечатление на Флориана. Ещё будет время. А пока можно просто наслаждаться балом.

– Разрешите? – перед Огюстин склонился Нориберт.

Огюстин так задумалась о Флориане, что совершенно забыла о Нориберте.

– Сочту за честь, – подавая руку Нориберту, молвила Огюстин.

– Вам не нравится бал, леди?

– О, напротив! Особенно мне нравится оформление.

– Они прекрасны, – искренне сказала Огюстин.

– Вы любите цветы? Моя мать, императрица Евангелина, была эмпатом растений. Её называли феей цветов.

«Императрица была эмпатом растений? Об этом я не знала», – подумала Огюстин.

– Её величество любила цветы?

– Она их ненавидела.

Огюстин не нашлась с ответом.

– Да, мама ненавидела цветы. Они разговаривали с ней, нашёптывали что-то. Они же её и убили.

– О, мой принц, мне так жаль!

– Простите, что омрачаю вам бал.

– Зачем они поставили эти белые цветы? Неужели не помнят, как умерла Евангелина? С придворных спрос невелик. Совет лордов думает только о своих расах. Алхимики хорошо помнят смерть леди Евангелины, но их здесь нет. Отца я не виню. В последнее время он погрузился в себя. Но Флориан! Это его философия смотреть только вперёд, искать что-то новое невыносима. А как же память? Ведь пока мы помним о маме, она жива в наших сердцах.

Нориберт спохватился и завёл светский разговор; Огюстин разговор поддержала.

Покойная императрица – эмпат цветов. Огюстин не знала, что и думать.

Танец закончился. Нориберт посадил Огюстин напротив пышного букета роз.

Огюстин хотела подойти к букету, но её опередили Жизель Жарр и морган из совета лордов. Морганы не обращали на цветы ни малейшего внимания. Огюстин стало обидно за розы.

Морган что-то говорил Жизель. Огюстин показалось, что цветы, рядом с которыми стояла моргана, завяли. Огюстин моргнула. Нет, цветы рядом с морганой по-прежнему радовали гостей изыском белоснежных лепестков, но они уже не были здоровыми.

«Что же здесь происходит?», – взволнованно подумала Огюстин.

– Огюстин, ко мне, ко мне, – из ниоткуда раздался нежный голос.

Никто на него не отреагировал.

Неужели Флориан зовёт её? Мелкая ворожба в Санторини не запрещена, тем более для принца.

Огюстин поискала глазами Флориана. Его нигде не было. Сердце Огюстин забилось, точно пойманная птичка.

– Огюстин, я жду тебя.

– Вы отлично выглядите, Ваше величество.

– Надеюсь, ты рад за меня, Шарль? – император насмешливо и пытливо посмотрел прямо в глаза Крайту.

– Мой император… Конечно же, я рад за вас…

– Рад, – эхом откликнулся Фабрис, отворачиваясь от друга детства, – любопытно, куда подевался мой сын? А знаешь, Шарль, завтра я преподнесу тебе сюрприз.

Шарль Крайт поклонился.

Огюстин шла на голос.

Два особенно пышных букета роз, скрывающих узкий тёмный коридор. Крошечная комнатка в самом начале коридора. В свете свечей плавало, как в чаду, смазливое лицо Штейна Креола.

Сердце Огюстин мгновенно успокоилось.

– Леди Буво, я не просто так позвал вас сюда. Вы испуганы, милая?

Широко распахнув глаза, Огюстин кивнула.

– А зря. Я ведь добра вам желаю, – проникновенно молвил Креол, – в этом столетии человеческая раса не станет второй доминирующей. Понимаете? Принц на вас не женится. И в фаворитки он вас не выберет.

– Он сам вам об этом сказал? – голос Огюстин дрожал.

– Да, леди Буво. Нас с принцем связывает многолетняя дружба. Ваше сердечко будет разбито, но я мог бы вас утешить, пунцовая роза, – Креол вплотную приблизился к Огюстин.

– Вы женитесь на мне, господин Креол? – радостно спросила трепетная Огюстин.

– Это потом, всё потом, о, роза. А сейчас подарите мне рай ваших объятий, – шептал Креол, поглаживая Огюстин по ложбинке на груди.

Огюстин выскользнула, отошла к двери.

«Если я резко откажу ему, он оклеветает меня. Креол скажет, что я сама предложила ему себя, дабы он попытался склонить ко мне сердце Флориана. Хотя почему Нориберта? Штейн дружит с Норибертом», – подумала Огюстин.

– Моя матушка, господин Креол, учила меня добродетели. Я рада, что в меня влюбился такой благочестивый господин, как вы, – елейным голосом произнесла Огюстин, – я сейчас же пошлю слугу к моей матушке и объявлю ей о нашей помолвке.

– Огюстин, но это будет неприлично. Ведь вы невеста принца.

– Ах, господин Креол, перед любовью нет преград! Мы сейчас же упадём в ноги императору, расскажем ему о нашей святой любви. Уверена, император поймёт и простит нас! – повысила голос Огюстин; на её глазах выступили слёзы, – идёмте же, Штейн Креол, идёмте к императору и падём пред ним ниц!

Огюстин крепко схватила Креола за руку и потащила его к выходу. Огюстин напоминала муравья, Креол – опешившего шмеля: куда меня тащат, я ещё жив!

Штейн Креол вырвался из рук Огюстин и выскочил за дверь.

– Леди Буво, вы, вероятно, неправильно меня поняли. Ну да взволнованы балом, и я думаю, что всё… что всё, что здесь произошло, останется между нами! – выпалил Креол и ретировался.

«Не переиграла ли я? Этот Креол – опытный интриган, с ним надо держать ухо востро. Он положил на меня глаз. Как эти воспользоваться? А этот коридорчик, похоже, ведён не в одну такую сераль. В одной из комнат может оказаться Флориан наедине с Оаной. А что, Флориана в зале нет, Оаны тоже. Мне надо всё выяснить, чтобы знать, какую тактику поведения выбрать», – думала Огюстин, осторожно пробираясь по коридору.

Запертая дверь. По обе стороны – букеты белых роз.

Узнать бы, что за этой дверью. Огюстин прижалась щеками к нежным лепесткам роз, и сделал то, что не раз проделывала в отчем доме. Она как бы отождествилась с цветами; Огюстин стала розами, а розы стали Огюстин.

Лепестки такие нежные, такие красивые, так изысканно пахнут. Примите же меня в свои объятия, милые, раскройте мне свою душу.

В той комнате тоже стояли букеты белых роз. Комната была просторная, с большим окном.

Освещённые одной только луной, друг напротив друга сидели Оана Стан и морган из совета лордов.

Луна покрывала невесомой платиновой пылью лепестки роз и лицо Оаны. Морган сидел к спиной к окну.

В волосах Оаны уродливо отливал грязным фуксином круглый камень. Он похож был на живое существо, на морского гада.

– Значит, всё-таки пришли, леди Стан, – голос моргана был печален.

– Меня позвали. Я не могла не прийти.

– А я предупреждал…

– Что мне с ваших предупреждений?

Струны лунного света протянулись к розам, нежно их поглаживая. Огюстин поёжилась. Ей было холодно и приятно.

– Действительно… Кем я был тогда? Простой морган и леди.

– Зря вы так, господин Герен. Я много думала о нашей встрече и даже сочинила балладу.

– Балладу? Могу ли я её услышать?

– Я спою. И тогда, возможно, вы…

Она не договорила, взяла лютню и тихо запела.

Смеркается. В бухте тишина.

Вечерняя заря плотна, как пелена.

Багровая, цвета бычьей крови,

Сгущается, чернеет, точно Оаны брови.

Оана Стан, дочь аристократа,

Была она весьма богата.

В высоком замке леди Стан жила,

Но не в неволе, хоть и по течению плыла.

Мать – славный пример, непреложно слово отца.

Живёт Оана в замке на скале, ожидая своего принца.

Неизвестно, кому больше чести брак тот принесёт –

Королевский род знатен, но весьма небогат.

В один из вечеров задержалась Оана у моря.

Дома ждёт ужин, лютня, баллада… Нет в мире горя.

Всплеск. Из моря вынырнул юноша младой.

Заря багрово окутала лик его златой.

Прозрачно-синие, как бриллианты, очи.

Но взгляд его горел, и был он горячее южной ночи.

«Кто вы, юноша?», – появление его в душе Оаны вызвало ураган.

Сверкнул он зубами белыми, как жемчуг, отвечая: «Я морган,

Из тех я, кто живёт на дне океана.

Идём со мной, прекрасная Оана.

Блеснула Оана очами, плеснув на дерзкого парня

Тёмной кровью подступающей ночи, как ламия.

«С кем ты говоришь! Невеста принца я!».

Но сердце Оаны молвило совсем иное.

«Мы, морганы, в силах отодвинуть будущего пелену

И узреть судьбы человека кайму.

Знай же, Оана: смерть тебя ждёт в королевском дворце».

Не побледнела, не переменилась Оана в лице.

«Я леди Стан, и выращена я, дабы королевою быть».

«Оана, разве ты не хочешь жить?».

«Как зовут тебя, морган?».

«Эймери Герен имя моё».

«Плыви же, Эймери Герен, в свой океан,

А меня предоставь судьбе – не пойдёт Оана на судьбы обман».

Баллада, лютня – нет в мире горя. Но я, Оана Стан, совсем одна.

Лунные лучи на лепестках розы звучали последними аккордами лютни. Тишина. Затихающий, последний аккорд.

– Всё так и было, – опустил голову морган.

– Скажите, господин Герен, вы прибыли во дворец ради меня? – спросила Оана.

«Да, после твоей песенки я ни капли не сомневаюсь в том, что ты – самовлюблённая гордячка. Думаешь, что весь мир вокруг тебя вертится, а что тебя подслушивает ещё кто-то, помимо меня, не знаешь, и морган твой не знает. И хитрая какая. Знает, что морганы любят песни», – подумала Огюстин.

– Вы должны жить, леди Стан, – убеждённо произнёс Эймери Герен.

Тот, кто подслушивал разговор Оаны Стан и Эймери Герена, пытался нащупать Огюстин.

Он не понимал, где она притаилась и каким образом обнаружила его, но он тоже почувствовал Огюстин. Лунный свет тревожно заклубился на розах, крича об опасности.

Огюстин осторожно отодвинулась от роз, благодаря их за услугу, и поспешила прочь от таинственного наблюдателя.

Перед её глазами стояла луна и лицо Оаны с тёмными бровями и паскудным камнем в волосах.

«Не удастся с принцем – буду шпионкой, – невесело подумала Огюстин, – но какова эта Стан! Мало того, что она, можно сказать, украла мои туфельки, так ещё и успела и к мариду подольститься, и моргану песенку спеть. Если она станет императрицей, то поддержка ей обеспечена. Императорский дворец не слепой. Если Оане не суждено стать императрицей, то она вполне может претендовать на роль фаворитки или даже официальной наложницы, читай, второй жены Флориана или Нориберта. Уже сейчас она входит в силу, следовательно, уже сейчас у неё должны быть враги».

Вот и та самая дверь, где Огюстин планировал овладеть Штейн Креол.

В бальном зале раздались женские крики.

Между Жизель Жарр и Онезимом Жарр шёл напряжённый разговор.

– Так значит, это Дильназ Эль Амир распускает слухи, будто я шпионка демантоидов? – спросила Жизель, кусая жемчужную нить.

Онезим тревожно оглянулся. Жизель напрочь забыла об этикете. Её синие глаза потемнели, как небо перед грозой, грудь высоко вздымалась.

– Почему вы так решили? – обречённо спросил Онезим.

– Разве не вы мне об этом только что сказали? – наматывая жемчужную нить на запястье, спросила Жизель.

– Я сказал? – градус удивления Онезима Жарр неуклонно пополз вверх.

Жизель нахмурилась. В обтекаемых словах Онезима не было ничего, компрометирующего пэри, но из его слов следовало, что именно Дильназ Эль Амир распускает о Жизель грязные слухи.

Создаем колье «Солнечный Лев»

Невесты были встревожены и напуганы. Невесты жались друг к другу, затравленно, но и с долей любопытства озирались по сторонам, отражаясь в фигурных зеркалах на стенах и цельном зеркале на потолке.

Они, прекрасные представительницы человеческой расы, Огюстин Буво и Катя Сеймур, прибыли во дворец первыми.

– Здорово. Кажется, что весь дворец принадлежит нам, – прошептала Катя.

Огюстин жалась к более уверенной в себе подруге.

Зал для приёма невест был обставлен с безукоризненным вкусом. Мягкие диваны у стен, удобные кресла, стулья с невесомыми резными ножками, стол и стулья посреди бассейна – последнее, надо полагать, для морган. Имелись также широкие подоконники, заваленные коврами и подушками – во вкусе пэри.

Пока что в зале было пустынно, но вскоре по нему заснуют лакеи с подносами, полными яств на любой вкус.

На севере раздался звук горна. Не сговариваясь, новоиспечённые товарки выбежали на террасу.

По зеркальной глади залива скользила джонка с посеребренными парусами, похожими на крылья дракона. В джонке сидели три девушки, закутанные в многослойные одеяния из шёлка.

– Ноел Видаль, приветствуем вас в замке Сантор! – провозгласил глашатай.

Опираясь на руку слуги в раззолоченных одеждах, моргана сошла на берег, царственно держа осанку.

Роскошные чёрные с зелёным отливом волосы Видаль были уложены в высокую причёску, увенчанную жемчужной диадемой.

– Жизель Жарр, приветствуем вас в замке Сантор!

Жизель сошла на берег, не подавая руки. Её иссиня-чёрные волосы шелковистым покровом закрывали спину. На шее морганы висела длинная нить розового жемчуга. Она доставала Жизель до пояса.

– Окин Катуавр, приветствуем вас в замке Сантор!

Окин, моргана с чёрными, как ночь, волосами, собранными в причёску из кос, кивнула не только глашатаю, но и слуге. Талию Окин украшал бриллиантовый пояс – наследие затонувшего корабля.

Под предводительством глашатая морганы прошествовали по алле, ведущей в Зал невест. Они были высокими, одного роста с мужчинами.

Огюстин и Катя испуганно переглянулись. Не сговариваясь, девушки сели на стулья, приняв вид гордый и независимый.

Морганы вольготно устроились на диванах, проигнорировав стол и стулья посреди бассейна с золотыми рыбками. На Огюстин и Катю морские девы не обратили внимания.

Одеяния морган имели разный покрой и цвет: муарово-чёрные, тёмно-синие, изысканного цвета морской волны, они драпировали морских дев от шеи до лодыжек. В зеркалах плавали тонкие породистые лица морган, глаза поразительной глубины и величины, изящные длиннопалые руки, созданные для того, чтобы плести из волн сети на горе зазевавшимся рыбакам.

Почтительно кланяясь, к морганам подошёл лакей, неся в руках полное морепродуктов блюдо. Под взглядом Ноел Видаль лакей поспешил испариться.

Протрубил гонг с юга.

– Пойдём, посмотрим! – Катя потянула Огюстин за руку.

Огюстин кинула на морган нерешительный взгляд. Морские девы и ухом не повели на звук горна.

И что теперь, во всём уподобляться колдовским расам?

– Идём, – решительно молвила Огюстин.

Девушки вышли на южную террасу. По широкой дороге ос своеобразной грацией двигались три верблюда. На горбу каждого верблюда восседала женщина, гордо выставив полную грудь, прикрытую цельными пластинами из чистого золота. Волосы пэри горели живым огнём. Под лучами солнца тела дев пустыни светились изнутри алым цветом.

Пэри ловко спрыгнули с верблюдов, не приложив для этого ни капли физического усилия.

Высокие, но ниже морган, статные, одетые в шаровары песочного цвета, девы пустыни в неподвижности застыли перед глашатаем, и только их волосы развевал несуществующий ветер.

– Дильназ Эль Амир, очи Санторини ослеплены вами! – гортанно выкрикнул глашатай.

Дильназ склонилась в игривом реверансе; её пряди взметнулись факелом в ночи.

– Суад Абдул-авваль, очи Санторини ослеплены вами!

Суад нерешительно взглянула на Дильназ, затем на другую пэри. После секундного раздумья Суад кивнула с улыбкой на устах.

– Юлдуз аль-Джибар, очи Санторини ослеплены вами!

Юлдуз осчастливила глашатая кивком головы. На лице пэри не дрогнул ни один мускул.

Предводительстуемые глашатаем, пэри направились в Зал невест.

Катя Сеймур хотела было бежать в зал, но Огюстин придержала её за руку.

– Постоим на террасе ещё. Все подумают, что мы, как дети, бегали смотреть на пэри. А в следующий раз сядем у восточного окна, – проговорила Огюстин.

– А воздух какой свежий, – мечтательно вздохнула Катя, – его хочется пить, как нектар.

– Недалеко идут дожди.

Катя погрустнела и тихо промолвила:

– Дожди несут с собой зиму.

Товарки вошли в зал, когда пэри уже заняли стулья с невесомыми ножками. Суад и Юлдуз сидели по всем правилам этикета, а вот Дильназ приняла нарочито сексуальную позу, закинув ногу на ногу.

Огюстин ощутила на себе холодный, изучающий взгляд карих очей Дильназ.

Пэри и морганы не обращали друг на друга ни капли внимания, но в зале возросло напряжение.

Огюстин знала, что морганы и пэри живут в немирьи. В последнее время конфликты этих рас поутихли, но до приязни им было ох как далеко.

Горн с востока жалобно оборвался на середине ноты. С неба на глашатая свалились три маленькие ладные девушки с отточенными движениями канатоходок, одетые в длинные платья из тонко выделанного льна. Платья были украшены замысловатой вышивкой. Волосы поветруль были прямыми, как лучи.

Смущённо улыбаясь, девушки выстроились напротив глашатая, точно балерины напротив сурового наставника.

Глашатай быстро пришёл в себя.

– Айка Роса, замок Санторини благословляет добрый ветер.

Русоволосая девушка повела правой рукой. Увядшие лепестки роз налились жизнью и окружили Айку сонмом волшебных бабочек.

– Варна Миролюбовна, замок Сантор благословляет добрый ветер.

Девушка с серебристо-русыми волосами сделала неуловимое движение кистью. Лепестки роз завились спиралью, уходящей под шпили замка.

– Ведана Кот, замок Сантор благословляет добрый ветер.

Поветруля со светло-русыми волосами повела плечом. Лепестки сложились в гигантскую, переливающуюся всеми цветами и оттенками, сияющую в заходящих лучах солнца, трепещущую розу. Сильный порыв ветра превратил розу в снег из лепестков. Падая, лепестки белели, приобретая форму снежинок.

Весело переглядываясь, поветрули направились вслед за глашатаем в Зал невест.

Девы воздуха вежливо поздоровались с невестами, облюбовали для себя удобные кресла, сели и не проронили ни слова.

У поветруль были милые детские лица с огромными лучистыми глазами, полными жизни и спокойствия.

Дриады не заставили себя ждать. Протяжно затрубил западный горн. Он ещё выл заунывно, а к дворцу уже подкатил фиакр, влекомый резвой шестёркой лошадей. Из фиакра выпорхнула стайка дриад, высоких, пёстро одетых, хорошо сложенных девушек, и тотчас окружила глашатая. Как и полагалось, дриад было трое, но создавалось впечатление, что смеётся, говорит и двигается как минимум шесть женщин.

– Лаириэль, весь мир рад зиме – предшественницы весны! – невозмутимо прогорланил глашатай.

Вперёд выступила несуразно одетая девушка. Из-за воротника мужского костюма она выпустила брыжи величиной с колесо фиакра.

Лаириэль сделала книксен.

– Идриль, весь мир рад зиме – предшественницы весны!

Вперёд проворно выскочила дриада в цыганском костюме. Она сделала нечто вроде книксена, подпрыгнув при этом, как козочка.

– Мария Каталония, весь мир рад зиме – предшественнице весны!

– И пусть не оскудеет земля, пристанище наше, и родит деревья, дома наши, – серьёзно проговорила девушка в костюме для верховой езды и прыснула в кулачок.

Дриады наполнили Зал невест своими голосами, шуршанием одежд, стуком каблучков, блеском живых, искрящихся глаз. В очах дриад не было и тени спокойствия поветруль, лишь шальная, пьянящая жажда жизни.

Дриады разом ринулись к подоконнику, залезли на него с ногами, увидели стол и стулья посреди бассейна, с визгом поменяли дислокацию, подняли брызги.

Дриады умудрялись быть одновременно и порывистыми, и грациозными в своих движениях.

Они живо видоизменили свои разношёрстые костюмы на одежду морган. От чопорности одеяний морган не осталось и следа. Там виднеется острое плечо, там грациозная коленка.

Морганы бросали на дриад убийственные взгляды.

Тёмный шёлк эффектно оттенял золотистые, напоминающие блики солнца на осенних листьях, локоны дриад.

Мелодично затрубил горн в центре, на площади с фонтанами.

Сердце Огюстин забилось, как у пойманного зайца. По лицу Кати Сеймур разлилась мёртвенная бледность.

– Пошли, – Огюстин потянула Катю за руку.

Они вышли на площадь, где уже стояла темноволосая девушка, одетая в парчовое платье и соболью безрукавку. Аристократка.

– Оана Стан, замок Сантор приветствует вас!

Аристократка сделала книксен.

– Катя Сеймур, замок Сантор приветствует вас!

Делая книксен, Катя неловко согнула руки, покраснела от смущения.

– Огюстин Буво, замок Сантор приветствует вас!

Ноги Огюстин дрожали. От волнения она присела в глубоком реверансе.

Ни в книксене, ни в реверансе, ни даже в поклоне не было ничего постыдного. Подобные жесты приветствия предназначались не столько глашатаю, сколько замку Сантор и принцам Флориану и Нориберту Сантонскарам.

– Прошу вас проследовать в Зал невест, леди.

Вслед за глашатаем девушки вошли в зал и расположились на диванах, напротив морган.

Глашатай встал у главной двери.

Огюстин размечталась о принцах и потому пропустила начало речи глашатая.

Никто не видел принцев. Должно быть, они красивы, как боги. Последней невестой столетия была моргана. Возможно, от неё Флориану и Нориберту достались глаза, перед которыми меркнут синие бриллианты, изящные и в то же время мускулистые тела, роскошные чёрные волосы.

– Веками все пять рас Империи Санторини жили в мире и гармонии. Но со временем расы начали отдаляться друг от друга. Морганы уходили в глубины океана, пэри заходили всё дальше в пустыню, поветрули скрывались в полях и лесах, дриады и вовсе не показывались людям на глаза. И тогда король Август Воссоединитесь принял мудрое решение – пусть раз в столетие наследный принц берёт в жены девушку из одной из рас, населяющих Империю. Таким образом, каждая раса будет иметь своё время власти. За последние десять столетий на троне королевы дважды побывали люди, дважды – дриады, дважды – поветрули, дважды – пэри и дважды – морганы. Но в этот раз нам повезло. Принцев двое, значит, и невест будет двое.

«А правящих рас будет трое или четверо, что приведёт к немирью», – подумала Огюстин.

– А теперь, – голос глашатая загрохотал, – сыновья Его Величества императора Фабриса Умного, владельца империи Санторини от севера до юга, от востока до запада, Их Высочества наследный принц Флориан Сантонскар и наследный принц Нориберт Сантонскар!

Под звуки фанфар, в сопровождении блестящей свиты в Зал невест вошли принцы.

«И это – братья?!», – подумала Огюстин.

Да, Флориан унаследовал от матери-морганы иссиня-чёрные волосы и прозрачные синие глаза, тонкую стать. Он был превосходно сложен: широкие плечи, узкие бёдра.

Нориберт разительно отличался от брата. Не было у него точных, выверенных движений не то воина, не танцора. Нориберт был русоволос и сероглаз.

Невесты встали. Всё шло согласно протоколу.

Невесты принялись подходить к принцам и обмениваться с ними ритуальными приветствиями. Принцы учтиво отвечали. После приветствия девушки покидали Зал невест.

Подошла очередь Огюстин. Девушка была в смятении.

– Желаю вам здравствовать и славиться, принц Нориберт, принц Флориан.

Огюстин не могла понять, почему первым она произнесла имя Нориберта. Все невесты адресовывали приветствия сначала Флориану, а потом Нориберту, ведь глашатай первым назвал имя Флориана.

Внешность Флориана, хищная, как и у всех морган, пугала Огюстин. Взгляд синих глаз острый, холодный. То ли дело Нориберт. В его облике сквозят тепло и доброта.

– И вам желаем здравствовать, леди Огюстин, – приятным мягким голосом произнёс Нориберт.

Покраснев, как маков цвет, Огюстин присела в реверансе, опустила глаза в пол, и на подгибающихся от волнения ногах поспешила вон из Зала невест.

– Почему никто не сказал, что принцы такие милашки? – из победоносной богини Катя Сеймур превратилась в ошалевшую от вина и беготни вакханку, вдобавок попавшую под ледяной дождь.

– Почему королевский дом должен перед тобою отчитываться? – насмешливо спросила Оана Стан.

Невест человеческой расы поселили в одной опочивальне.

– Но это же нечестно, – мечтательно вздохнула Катя, – теперь, если меня не выберут, я буду мечтать о хищном Флориане или милашке Нориберте.

– Иди домой. Насильно тебя не держат, – вкрадчиво промолвила Оана.

Слуги внесли ужин, но девушки не притронулись к еде. По очереди девушки приняли ванну и начали готовиться ко сну.

За окном простучали первые капли дождя.

– Вот она, зима, – печально произнесла Катя.

Переделка + мастер-класс по сборке бус из барочного жемчуга. Вторая жизнь украшений. Таша Муляр

Огюстин вздохнула. Под перваншевым балдахином было тепло и уютно, тонко пахло изысканными духами, а на улице – холодный дождь, запоздалые путники поднимают воротники, исходят горькими слезами теплолюбивые розы.

– Надо бы посмотреть, что Оана на балконе делает. Она там уже полчаса торчит, – сказала Катя.

С тяжёлым вздохом Огюстин выбралась из постели. Мало ли что взбредёт в голову юной девушки, пережившей стресс. Два принца и тьма конкуренток – это вам не шутки. Оана Стан выглядит спокойной и циничной, но в душе она, возможно, впечатлительная, нежная и ранимая.

Оана сидела прямо на полу. Перед ней, под сквозняками и проникающими на балкон каплями дождя, страшно и ровно горела свеча.

В руках Оана держала длинную шпильку, толстую у снования и на конце тонкую, как игла. Шпилька была увенчана крупным, идеально круглым камнем грязно-белого цвета.

Оана секла шпилькой вокруг пламени свечи так, будто вспарывала врагам горло.

До Огюстин доносились тихие, полные скрытой силы слова Оаны.

Никто не укроется от меня, Оаны Стан,

Слышу, как трава растёт, как сердце его бьётся.

Пусть увидит он меня.

По локоть я в красном золоте, по колено в чистом серебре.

Облачаюсь небесами, подпоясываюсь зорями, застёгиваюсь звёздами.

Пусть видит он меня – и растворяется во мне.

Захожу в его опочивальню,

Становлюсь у него в изголовье.

Отсекаю шпилькой всех невест,

Чтобы глядеть на них не мог он,

А по мне одной душа его тосковала,

Сердце его влекло ко мне

с утра до ночи, с ночи до утра.

Быть моим словам

Мощнее урагана поветрули,

Крепче корней дриады

Жарче крови пэри,

Гибче волны морганы.

Грязно-белый камень налился пугающим фуксином.

Девушки на цыпочках вернулись в опочивальню.

– Ворожит, – пренебрежительно произнесла Катя Сеймур, ныряя в мягкую постель, – тоже мне, аристократка.

Огюстин задержалась возле ростового зеркала. Из тёмного отражения на неё смотрела девушка, задрапированная в широчайшее ночное платье. Льняные волосы на прямой пробор, высокий выпуклый лоб, прямая переносица, широко расставленные серые глаза. Губы – не лепестки роз, обычные розовые губы. Лицо в форме сердечка, резко сужающееся к подбородку. Не писаная красавица, но и без изъяна.

Из темноты зазеркалья вынырнуло темноглазое женское лицо. За спиной Огюстин стояла Оана Стан.

Оана окинула Огюстин холодным взглядом и ушла в свой угол просторных апартаментов, скрылась за балдахином кровати.

Легла в постель и Огюстин.

– Как вы думаете, у кого больше шансов стать королевой? – шепнула Катя.

– Всё давно решено за нас. Можно подумать, ты об этом не знаешь, – резковато ответила Оана.

– Кто увереннее всех держался? Моргана Ноел Видаль и пэри Юлдуз аль-Джабир, – сказала Огюстин.

– Все смотрели только на них, – вздохнула Катя.

– Что поделать. Значит, мы всего лишь актёрки второго плана, – вздохнула Оана Стан.

«Ты-то предприняла шаги, чтобы выбиться в королевы», – подумала Огюстин.

– О Надиель, прошу тебя помочь мне обрести силу, необходимую для достижения моих высших целей, – пробормотала Катя Сеймур.

«Кто такой Надиель? Кажется, ангел Козерога. А кто я по знаку Зодиака? Рыбы? Да, Рыбы. Кто мой ангел? А чёрт его знает», – засыпая, думала Огюстин.

Её снился родной дом, дождь за окном, мокнущие розы, колдующая Оана, властный Флориан и задумчивый Нориберт; скользящие в серебре морганы, гордо выступающие в золоте пэри, летящие поветрули, неистово пляшущие дриады…

Сказано: к ночи не поминай чертей.

Огюстин приснилась узкая, высокая – потолок теряется во тьме, в шуме ветра, в хлопанье крыльев летучих мышей, – комната, заставленная книгами.

Посреди комнаты стоит круглый стол, накрытый на пять персон. За столом – пять женщин, пять полупрозрачных теней. Женщинам-теням нехорошо в комнате, душно, она давит их, подобно могильной плите, но они не имеют сил встать и уйти.

Огюстин с удивлением обнаруживает среди теней себя. И Огюстин понимает: это её душа.

Перед душой, сидящей напротив Огюстин, стоит бокал с белым вином.

Перед душой, сидящей справа от Огюстин, горит свеча в золотом подсвечнике.

Перед душой, сидящей слева от Огюстин, лежит платиновое ожерелье изумительно тонкой работы.

Перед душой, сидящей наискось от Огюстин, в хрустальной вазе стоит лиловая роза Лавендер Мейландина.

А перед душой Огюстин лежит горсть сырой, кишащей трупными червями земли. Огюстин знает эту землю. В этой земле закопали человека, к которому Огюстин питала чувства. Закопали, как чумную собаку, в дурном, пропахшем испарениями болот, подлеске.

– Огонь – царь, – напористо говорит душа, перед которой горит свеча.

– Вода – царица, – манерно утверждает душа, перед которой стоит бокал с вином из густого тумана.

– Ветер – господин, – мягко произносит душа, играя лиловыми лепестками. Под её миниатюрными пальцами лепестки розы приобретают цвет луны.

Бисероплетение. Комплект «Этно». Часть1 Колье/Tutorial: «Ethno» part 1. Necklace

Душа, перед которой лежит платиновое ожерелье, мелодично смеётся.

Огюстин хочет промолчать, но неведомая сила заставляет её говорить.

– С огнём, с водой, с ветром не дружись, а с землёй дружись, – молвит Огюстин.

На неё смотрят четыре пары призрачных глаз.

– Дождь – кормилец, – с укором произносит душа с туманом из вечерней зари в бокале, – что бы ваша земля делала без нашего дождя?

– Дождь – наша заслуга, заслуга ветра, – мягко произносит душа, поднося к прозрачному лицу белую, лиловую на кончиков лепестков розу.

– Огню не верь и воде не верь. Огонь да вода – супостаты, – ломким голосом молвит душа, играя платиновым ожерельем.

– Жди горя с моря, беды от воды. Вода и мельницу ломает, – хмыкает обладательница свечи в золотом подсвечнике.

– Земля порождает металл, без которого не было бы ни воды, ни дерева, ни огня, – слова сами вырываются из уст Огюстин.

– Что порождает землю? Огонь, – огонь в свече трепещет.

– Об этом можно спорить до бесконечности, по кругу. «Спи, царь огонь», – говорит царица водица, – бокал с туманом-вином обвивает змеящийся чёрный локон.

– С огнём не шути, с водой не дружись, ветру не верь, – неожиданно серьёзно произносит душа, примеряя на себя платиновое ожерелье.

– Огню да воде бог волю дал. С огнём, с водой не поспоришь, – в один голос отвечают душа со свечой и душа с туманом-вином.

– Где вода, там и беда. От воды всегда жди беды, – хором говорят четыре души.

– Вода и землю точит, и камень долбит, – усмехается душа, делая глоток вина-тумана.

– Не токмо воде, но и огню бог волю дал. С огнём не поспоришь, – возражает душа со свечой, и огонь свечи разгорается, освещая карие, с щедрыми вкраплениями золота, совсем не призрачные глаза души.

– Воды и сам Император не уймёт, – уверенно заявляет душа, держа свой бокал на весу.

– Довольно. Благодарю. Не смею вас больше задерживать, милые леди. Сладких вам снов, – раздаётся тягучий, властный мужской голос.

Из книг в комнату врывается снежный ветер и рвёт в клочья души.

Огюстин проснулась в самый глухой и мрачный час ночи. В Час Быка – во время, когда был сотворён мир. Сколько зловещего и непостижимого происходило тогда, сколько всего, не предназначенного для слабого человеческого рассудка.

Горы летали точно пушинки, ища своё место, реки текли вспять; луны не было, и сирым, бесприютным был безбрежный океан, ничему не подчиняющийся, вздымающий волны до чёрного, в рваных красных облаках неба, – и со вселенским шумом низвергающийся вниз и отступающий, оставляющий за собой пустыню и смерть.

А там солнце опускалось вплотную к земле, и рвали на себе волосы пэри, наблюдая за гибелью всего живого.

Поёжившись, Огюстин ощутила рядом с собой присутствие злой воли. Знакомый запах. Затхлый запах библиотеки.

И подснежников. Тиша Неспокой любил дарить ей подснежники. Тиша…

Их история была проста. Парень любил девушку, девушка была неравнодушна к парню. Но парень был человеком и колдуном. Среди людей крайне редко появляются колдуны, но если уж появляются, все расы опасаются их. И люди приняли меры.

Знающие люди говорят, что душа Тиши не будет знать упокоения целое столетие.

Значит, Тиша где-то рядом.

– Тишечка, мне страшно. Помоги, – покрываясь от страха холодным потом, попросила Огюстин.

И в окно заглянула луна.

Кто раздвинул многослойные шторы?

Не всё ли равно?

На стёклах в свете луны дрожали, переливаясь морскими брызгами у маяка, капли дождя.

Луна напомнила Огюстин добрый, чистый лик, окутанный кружевной вуалью.

Давно известно: перерванный круг около луны – к снегу. Днём пойдёт снег…

Надо будет встать с первым светом утренней зари, зачерпнуть в заговорённую серебряную чашу воды из студёного родника (Огюстин видела такой в императорском саду), и омыть этой водой лицо. Забудется дурной сон; чужая воля не будет иметь власти над её душой.

С этими мыслями Огюстин погрузилась в глубокий, освежающий сон.

Луна целовала её веки, пока небесную отшельницу не затянули несущие снег облака.

Новожея Ода, Еуген Ло, Хи Синг и Хунг не спали в эту ночь. Новожея и Еуген были алхимиками и чародеями императорского круга. Хи Синг и Хунг – сломанные стихийные колдуны.

В Хи Синге и Хунг вычислили стихийное колдовство, когда те были новорожденными младенцами, и сломали его.

Таких людей, как Хи Синг и Хунг, называют кромешниками.

Кромешники хорошие бойцы, но колдовать они не могут.

Хи Синг и Хунг считались слугами императора, однако весь дворец знал, что они подчиняются канцлеру. Исполнительные, незаметные, они были очень полезны и подчас справлялись там, где были бессильны алхимики круга.

Еуген Ло был самым старым и опытным среди алхимиков. Новожею недавно приняли в круг.

Еуген Ло и Хи Синг были одного возраста.

– Зачем всех алхимиков согнали в замок? – спросила Новожея.

Еуген Ло ответил не сразу.

Мастер-класс колье-трансформер. Туториал украшение ручной работы. Нефрит. Украшения своими руками

– Новожея, знаешь ли ты, по каким признакам отбирают невест для наследников?

– Знаю. Она должна родить здорового ребёнка, у которого человеческие гены будут доминирующими, – пожала плечами молодая женщина.

– Ты права. Гены – вот что важно. Происхождение, магическая сила, внешность, богатство – всё это на втором плане.

– Фабриса нельзя назвать идеальным императором, – осторожно сказала Новожея.

– Ты права. В последнее время алгоритм выбора императрицы начал давать сбой.

– Думаете, за этим стоят демантоиды? – напряжённо спросила Новожея.

В мире всего пять рас, пять элементов – раса воды, раса дерева, раса металла, раса огня и раса земли. Непонятно, почему фениксов и поветруль называют расой дерева, когда они управляют воздухом, а латырей и дриад, вся жизнь которых связана с циклом смертей и перерождений деревьев – расой металла. Мир живёт благодаря взаимодействию элементов. Не так давно появилась шестая раса. Демантоиды. Они лишние в этом мире. Скоро мир их погубит, точно часовщик, убирающий из хорошо отлаженного механизма лишнюю деталь. Демантоиды понимают это.

Мало кто воспринимает демантоидов всерьёз.

Как возникли, так и исчезнут.

Немногие задумываются, что демантоиды, стремясь отстоять себя, пойдут на такой рискованный шаг, как попытка уничтожения элементов. Что за этим последует – неизвестно. Возможно, с лица земли исчезнут все пять рас.

– Хи Синг, Хунг, знаете ли вы, что такое элементы и элементёр?

– Конечно, знаю, – сказала Хунг, – элементы – платформа, на которой мы живём, элементёр – сущность, жаждущая уничтожить эту платформу.

– Правильно. Метки элементёра делятся на два типа: метка-убийца и метка-жертва. Метка элементёра даёт своему носителю силу всего элемента. И если, допустим, моргана, на которой стоит метка метка-убийца, убьёт пэри, на которой стоит метка-жертва… Раса огня перестанет владеть огнём. Или погибнет. Такое колдовство становится возможным раз во много веков. Когда восходит зелёная луна.

– Которую принято называть демантоидной, – сказал Хи Синг.

– Фениксы и поветрули называют её глазом подберихи, – добавила Хунг.

– Но никто не знает, когда взойдёт этот глаз подберихи! – воскликнула Новожея.

– Похоже, демантоиды узнали, – хмуро произнёс Еуген Ло, – не на каждого можно поставить метку элементёра. И этот отбор невест… Знаешь, редко когда в городе можно увидеть пэри, а уж свести моргану и пэри, – Еуген Ло покачал головой, – такое возможно только во время отбора невест.

– Неужели всех этих женщин выбирали по одному принципу? Готовность принять метку элементёра? Выходит, во дворце шпионы демантоидов… Но это же катастрофа! – воскликнула Новожея, – надо сейчас же идти, и…

– Мы бессильны против традиций и протоколов, закреплённых Императорской печатью, – печально вздохнул Еуген Ло, – но кое-что можно сделать.

Огюстин проснулась в предрассветный час и была поражена рассеянным по тёмной комнате жемчужным светом. Откуда он?

Огюстин подошла к окну. Катя Сеймур и Оана Стан ещё спали.

За окном, в предрассветных сумерках, тихо падали крупные хлопья снега и таяли, достигая земли. Окна выходили в сад.

Весь сад был заполнен этим полусветом дневной луны.

Огюстин вспомнила о своём желании умыться ключевой водой из заговорённой серебряной чаши.

Шикарные бусины янтаря! Процесс изготовления украшения.

Девушка быстро оделась и вышла за дверь.

В коридоре дежурила служанка. Огюстин в нерешительности остановилась.

Что здесь делает эта служанка? Выполняет роль привратницы?

– Доброе утро, госпожа, – низко склонила голову служанка.

– Доброе утро. Я бы хотела выйти в сад, – кляня себя за нерешительность (надо было просто пройти мимо этой служанки, и пусть бы она только попробовала остановить невесту принца!), – произнесла Огюстин.

– Ночью были заморозки, – почтительно предупредила служанка.

Огюстин бросила на неё нерешительный взгляд и пошла по коридору. Служанка осталась стоять у двери.

Дворец давно проснулся. Огюстин подозревала, что он никогда не спит. К счастью, от спальни девушек до сада вела короткая дорога.

Огюстин не знала, имеет ли она право разгуливать по дворцу, когда ей вздумается. Скорее всего, нет. С одной стороны, безопасность монарших особ превыше всего. Огюстин доводилось бывать в доме герцога. Там гость, идя по коридору в сопровождении почётной свиты, переходил из взгляда одного стражника во взгляд другого стражника, из напряжения в готовность к атаке. С другой стороны, что-то в императорском замке не заметно понатыканных на каждом шагу стражей, вооруженных до зубов.

Вполне может быть, что их роль выполняют предупредительные слуги и служанки. Тиша Неспокой говорил, что опытный алхимик справится и с закованным в латы рыцарем, и с представителем любой колдовской расы. Тиша не знал, насколько он был прав…

Огюстин беспрепятственно проникла в сад и была поражена свежестью прохладного воздуха и неспешным полётом гигантских белых шершней – хлопьев снега. Снежная пелена чем дальше, тем сильнее скрывала сад. У лица Огюстин падали редкие снежинки, таяли на руках. Чуть дальше снег, казалось, шёл гуще. Он старался заглушить багрянец деревьев, золото не успевших осыпаться листьев.

Зима, когда выбирают расу столетия – она всегда такая. Заявляет свои права раньше срока.

А дальше снег шёл сплошной пеленой. В нём терялся и сад, и лесная опушка.

Огюстин направилась к роднику. Как тихо здесь. И почему листья не падают? Они волшебные?

С досадой Огюстин обнаружила, что родник занят. Подоткнув подол льняного платья, в ручье стояла босая поветруля. Распущенные светло-русые волосы. Ведана, так, кажется, её зовут. Вода достигала до колен поветрули. Течение было сильным, но Ведана застыла, будто уснула стоя.

«Она луноходица?», – подумала Огюстин.

Опровергая мысли Огюстин, Ведана убрала с лица налипший снег.

Поветруля что-то приговаривала речитативом.

«Ворожит», – решила Огюстин.

Можно было подняться по руслу родника и набрать воды у истока, но Огюстин не решилась прерывать ворожбу поветрули. Вместо этого она решила подождать и посмотреть на остатки цветов.

Огюстин вошла в сад и опешила. Вот стоит рубиново-красный гладиолус. Он успел распустить лишь четыре цветка.

Нижний цветок, самый пышный, напоминал многослойную пачку балерины. Цветок повыше не успел распуститься так пышно. Его гофрированные, треугольные по краям лепестки почему-то напомнили Огюстин ярких бабочек из южных оазисов. Казалось даже, что цветок трепещет лепестками–крылышками, пытаясь выпорхнуть из ледяного плена.

Этот гладиолус, как и все остальные цветы в императорском саду, был покрыт тонкой коркой начавшего таять льда.

Два других цветка гладиолуса только готовились распахнуть себя солнцу. А пятый цветок лишь успел выпустить плотно сжатые лепестки, очень яркие, напоминающие рубиновую губную помаду. Остальным цветкам не суждено распуститься. Ледяная зелёная шпага.

А сколько заледеневших роз! Ремонтантные. Очень крупные, с монолитными, изысканно сложенными лепестками; снежно-белые. Какая ирония.

Вишнёво-красные розы, больше похожие на пионы.

Чайно-гибридные. Вот подо льдом пылает бархат гераниево-красной розы с сильно загнутыми, острыми на сгибах кончиками лепестков. Обильно разрослись удлинённые, бокаловидные (бокал, полный тумана-вина, обвитый чёрной прядью…) розы изумительного цвета. Изысканный переход от золотистого основания к алому, карминно-красному краю. Роза отсвечивает шёлковым муслином.

А вот круглые золотисто-оранжевые цветы с багряным основание. Воплощение осени.

Порыв ветра сдул с дерева листья. Они падали, со стеклянным звоном соприкасаясь с ажурной плиткой, которой были выложены дорожки в саду. Так вот почему листья не опадали раньше. Они были прикованы льдом к веткам. Но на улице теплеет, лёд тает.

Огюстин стояла под двумя снегопадами: чистым, хрустально-белым; и ярким, золотистым, лимонно-жёлтым, багряным, оранжевым.

Снежинки мягко ложились на капюшон Огюстин, листья били её слабо, невесомо и обиженно.

Снежинки падали на розы, скрывая их буйство красок своей холодной белизной.

Листья застревали в хрустальных лепестках роз. Мёртвые бабочки дарили последние поцелуи мёртвым бабочка.

Лишь одни розы оставались нетронутыми ни снегом, ни опавшими листьями. Форма фиала, плотно прилегающие лепестки, резкий переход от белоснежного основания к краю цвета адского пламени. Переход был похож на потёки крови.

Эти потёки крови на льду, этот нечестивый симбиоз холода и жара завораживал, кружил голову, лишал воли. Эти розы даже умудрялись пахнуть. Их запах показался Огюстин знакомым.

Из забытья её вывели слова Веданы. Поветруля по-прежнему стояла в ручье и говорила:

– Не плачет, не горюет Утренняя звезда о Вечерней звезде, древо о птице Железный нос, деревянный хвост, разнотравье о засухе. Так и сердце Веданы Кот не тревожится, душа её спокойна, дух силён. Бел-горюч камень, всем камням отец, от всех металлов ты взял по крупице силы, щедро делишься ты своей мощью с водой, поделись ею и с подругой своей, воздушной девой, полевой сестрой Варны Миролюбовны, Веданой Кот.

Прямо на глазах Огюстин Ведана начала расти. Нет, она начала левитировать. Показались над водой её маленькие ступни, а затем Ведана воспарила над ручьём.

Сквозь просвет тяжёлых облаков выглянуло солнце. Лёд, сковывающий сад, тонко заиграл, ослепительно заблестел, заискрился всеми переливчатыми красками лета и осени. Он начал стремительно таять. Зелёная шпага окрасилась алым – гладиолус распустил все свои бутоны.

Раскинув руки, Ведана парила в воздухе, полная спокойствия и умиротворения, поднимаясь всё выше и выше. Вот уже и снег наполовину скрыл от глаз Огюстин хрупкую фигуру поветрули.

Огюстин показалось, что от Веданы исходит тихий свет. Он разгорается, размораживает, возвращает к жизни цветы и деревья…

Раздаётся тихий плеск, и Ведана Кот камнем падает в ручей.

У ручья стояла плотно закутанная в шелка моргана. По чёрным, без отлива, прядям, выбивающимся из-под шёлкового платка, Огюстин узнала Окин Катуавр.

– Молишься божествам пэри? – недобро спросила моргана.

– Зачем ты это сделала? Я пыталась избавиться от тоски и тревоги! – поднимаясь на ноги, ответила Ведана.

Она повела плечами, и её волосы высохли. Ведана вышла из ручья.

К удивлению Огюстин, моргана подала поветруле руку, и Ведана эту руку приняла.

– Если так, то прошу прощения. Но странные у вас молитвы. Простите у всех, у кого только можно, вечно прибегаете к уловкам, стараетесь отовсюду урвать, – проговорила моргана.

– Вы, морганы, говорите так, потому что не знаете нас, поветруль. Мы не можем жить одной лишь чистой энергией океана, – спокойно промолвила Ведана.

Моргана повела глазами на Огюстин, ничего не сказала. Поветруля или не замечала, или делала вид, что не замечает человека.

– А как же энергия ветра? Даже океан зависит от ветров, – Окин помрачнела, – кстати, о сне. Сегодня мне приснился дурной сон.

– И мне, – поддержала Ведана, – я сидела в ужасном склепе, за круглым столом, полным ярости и безысходности. Передо мною лежала обугленная веточка моего любимого дерева.

– А я сидела в душной пещере южной пустыни. Передо мной в глиняном блюдце была налита жёлтая, вонючая вода. Я осознавала, из пустыни мне не выбраться, и что эта вода – всё, что осталось у меня до конца этого столетия. Если я переживу это столетие на воде в глиняном блюдце, то смогу вернуться к себе в океан, – скорбно проговорила Окин Катуавр.

Огюстин поняла, что стала свидетельницей слабости колдовских дев. Все магические расы жестоко мстят свидетелям своей слабости. Вряд ли Ведана Кот и Окин Катуавр станут исключением.

Огюстин развернулась и, тихо ступая, направилась во дворец.

Катя Сеймур и Оана Стан уже вовсю готовились к завтраку.

Выяснилось, что всем без исключения невестам предстояло явиться пред очи принцев в платьях узких, как перчатка, и притом одинакового цвета.

Девушки чуть не плакали, разглядывая выданные им скучные серые платья. Катя и Оана прикидывали, сильно ли они проиграют колдовским девам.

Огюстин с сожалением посмотрела на заговорённую чашу, с отрадой сбросила на руки служанки намокшую от снега одежду, вошла в ванну, полную горячей воды, и блаженно закрыла глаза.

По протоколу, давно пора было приступать к завтраку, но в трапезную никого не звали.

Огюстин подумала, что принцы уже выбрали себе невест. Нет, не так. Для принцев уже выбрали невест.

«И всех решили распустить, чтобы не устраивать балаган», – печально подумала Огюстин, мысленно прощаясь с мечтой о короне, о троне, о принце… О каком именно принце, Огюстин и сама не знала.

Из меланхолии Огюстин вывел возбуждённый голос Кати:

– Знаете, что произошло?!

– Что? – вытаращилась Огюстин.

Оана окинула Катю равнодушным взглядом.

– Две самые распрекрасные королевны подрались! – выдержав эффектную паузу, выпалила Сеймур.

– Ноел Видаль и Юлдуз аль-Джабир? – догадалась Огюстин.

– Они самые, – глаза Кати сияли, – дрались, как две бабки на рынке! Подумать только!

Катя не соврала.

Юлдуз – значит звезда. Пэри шла по коридору, гордо неся свою необыкновенную красоту. Все восхищались огненной звездой, и Юлдуз об этом знала. Люди почтительно расступались перед пэри, долго смотрели ей вслед.

Ноел была само величие. Равнодушная к тем, кто её окружает, моргана шествовала так, будто её вели к трону. И чёрные с зелёным отливом волосы Ноел летели подобно императорской мантии, и рубиновая диадема венчала её голову подобно короне.

И встретились моргана и пэри. Подобно двум клинкам, взгляды девушек сошлись и зазвенели; лёд тёмно-зелёных глаз Ноел и золотой песок очей пэри. И никто не хотел уступать.

И повисло тягостное молчание. Ненадолго повисло. Тишину разорвали разъярённые крики двух женщин. Пэри и моргана ожесточённо тузили друг друга. В ход пошло колдовство. И быть бы скандалу, если бы поблизости не оказалось феникса. Его звали Мистраль Новомир. Мистраль самоотверженно попытался разнять дерущихся. Основные удары пришлись на него. Но и Юлдуз и Ноел понесли потери.

Ноел шипела, залечивая ожог. Даже моргана не может мгновенно вылечить водой огонь пэри. Для этого требуется много времени. У Видаль была обожжена правая рука, часть шеи и левая скула.

Юлдуз морщилась, осторожно притрагиваясь к глубоким бороздам на правой щеке. Борозды оставили энергетические иглы морганы.

– Как так вышло, что моргана и пэри столкнулись на узкой дорожке? Они должны были идти разными путями! – шептались слуги.

– А фениксу досталось больше всех.

– А ему всегда больше всех надо.

– Вечно у Мистраля проблемы из-за женщин…

– Позвольте, где была стража? Где были алхимики?

– Дармоеды… Развелось их…

Трапеза шла своим чередом. Стало известно, что Юлдуз аль-Джабир покинула дворец, никому ничего не сказав.

В народе ходит поговорка: «Уйти как пэри», то есть уйти, не прощаясь.

Катя Сеймур кокетливо щурилась на принцев. В лице Оаны Стан читалось скрытое довольство. Отныне Юлдуз аль-Джабир заказан путь во дворец, по крайней мере, в качестве невесты.

На одном конце длинного стола сидели принцы, на другом – император Фабрис, нестарый ещё мужчина.

– Ваше величество Фабрис Сантонскар Умный. Ваше высочество Флориан Сантонскар, и ваше высочество, Нориберт Сантонскар. Я, моргана Ноел Видаль, благодарю вас за гостеприимство и отправляюсь к себе в океан.

В голосе Ноел не было ни тревоги, ни вызова. Океан спокойствия.

Катя Сеймур вжала голову в плечи.

Ноел Видаль вышла из-за стола, направилась к выходу из трапезной. Слуги застыли с подносами. Император и принцы сидели с непроницаемыми лицами.

А Ноел шла. Она не старалась держать осанку, не поднимала высоко голову, не торопилась. Она просто шла, в обычном темпе и как-то буднично, будто шла по безлюдной улице, а не по императорской трапезной. Ноел Видаль скрылась за дверью. Моргане никто не препятствовал.

«Умеет проигрывать. Куда ей в невесты, с таким то лицом. Гордая. Ещё пожалеет о своём поступке», – подумала Огюстин.

Распорядитель шикнул на слуг. Завтрак продолжался.

Огюстин исподтишка разглядывала потенциальных невест. Одетые в облегающие серые платья, они растеряли львиную долю своего колдовского шарма.

Поветрули оказались тощими, как подростки из бедных семей. Морганы – долговязыми. У пэри были слишком широкие и массивные бёдра.

Явными соперницами представительниц человеческой расы были дриады. Золотоволосые, хорошо сложенные. Серые платья не обнаружили изъянов в их телах.

Морганы решили взять обилием драгоценностей. Морские девы сверкали в своих бриллиантах, жемчугах и кораллах, как новогодние ёлки.

Огюстин бросила косой взгляд на Окин Катуавр. Моргана держала изумрудную тиару в высокой причёске так, будто это была корона Санторини. Девы океана были сама невозмутимость.

За завтраком ни император, ни принцы не осчастливили невест живым общением, зато Огюстин то и дело ловила на себе изучающие взгляды монарших особ.

Раса – первична, представительница расы – вторична.

Главное, определиться со второй царствующей расой, а уж невесту можно выбирать по внешности, по характеру и по умению держать себя.

Огюстин представила, какие подковёрные и явные игры шли за воцарение колдовской расы последние пятьдесят лет. А что, если на престол сядет человеческая женщина?

Допустим, поветрули не обидятся. Они живут в гармонии со своими лесами и полями. С ветром.

Если императорская корона не достанется пэри, деве пустыни будет неприятно. Возможно, она даже отомстит. Если только не сочтёт это занятие слишком утомительным для своей драгоценной персоны. В силу физиологии каждая пэри сама себе императрица.

А вот морганы, многочисленный морской народ, всегда стремились к власти.

Насколько Огюстин знала из истории, дриады, эти загадочные златовласки, живущие не то в дереве, не то в камне, тоже стремятся к власти.

И если морганы представляют собой грозную силу, то на счёт боевых способностей дриад Огюстин не нашла сведений, сколько не искала. А искала она долго и тщательно.

Но и это не главное. Принцев двое, в трон достанется одному. Вот где интрига, вот где беда.

После завтрака полагалась прогулка по главной улице. Невест разделили на две группы. Одна группа должна была ехать в одной карете с Флорианом до панорамы Мориито. Другой группе в Нориберта предстояло идти пешком либо ехать в коляске, как того захотят девушки, и любоваться достопримечательностями столицы.

В первую группу вошли: Окин Катуавр, Айка Роса, Дильназ Эль Амир, Огюстин Буво, Оана Стан, Идриль и Мария Каталония.

Обозревать достопримечательности в компании Нориберта предстояло Ведане Кот, Варне Миролюбовне, Жизель Жарр, Суад Абдул-авваль, Кате Сеймур и Лаириэль.

Для прогулки невестам разрешили выбрать одежду по своему вкусу.

Внутри императорская карета была спроектирована хитрым способом. Все сидели вроде бы и не по кругу, но Огюстин прекрасно видела и невест, и принца Флориана.

Только сейчас Огюстин смогла как следует рассмотреть Флориана. Узкое хищное лицо, гордая посадка головы, высокая переносица, волевой подбородок. И взгляд такой, будто из лука целится. Жгучая, опасная красота.

До настоящих холодов было далеко, но температура на улице значительно понизилась. С неба срывались редкие и крупные снежинки, белоснежным покровом ложились на город. Было пасмурно, и в то же время мягкий жемчужный свет, поразивший утром Огюстин, не вполне ещё рассеялся.

И в этом свете принц казался Огюстин не простым человеком. Королём морганов, леопардом, принявшим человеческий облик…

Свет его остро-синих глаз рассеивал тьму, точно отблеск огня на острие стилета.

А розы в саду умрут окончательно…

– Вы чем-то опечалены, Огюстин? – поинтересовался принц.

– Мне жаль ваш сад, Флориан, – к принцу следовало обращаться по имени.

– Вы жалостливая девушка, не так ли, Огюстин? – поинтересовался Флориан.

– Да, – смешавшись, ответила Огюстин.

На устах Окин Катуавр зазмеилась улыбка. Вероятно, моргана и в прямом, и в переносном смысле считала себя на голову выше представительницы любой другой расы и недоумевала, почему Флориан обращает внимание на какую-то человеческую девушку. К тому же выглядела Окин превосходно. От макушки до коленей её окутывали змеящиеся локоны эбонитового цвета, терялись в складках шёлка. Турмалиновые глаза морганы, окаймлённые длинными и толстыми, угольно-чёрными ресницами, меняли свет в зависимости от освещения. То они тёмно-зелёные, почти чёрные, то изумрудные, то совсем светлые, цвета морской пены, а то и просто прозрачно-зелёные.

Огюстин отметила, что Флориан ждёт ответа Оаны Стан. И поглядывает на неё с живым интересом.

Сегодня Оана выглядела гораздо лучше, чем вчера. Огюстин поняла, что эта человеческая аристократка вполне может составить конкуренцию колдовским девам.

Роскошные тёмно-каштановые с красным отливом волосы Оана собрала в высокий хвост, обрамляющий её овальное матовое лицо с миндалевидными глазами цвета бычьей крови, соболиными бровями и чётко очерченными ярко-розовыми губами. Стан умело пользовалась косметикой. Её ресницы ничуть не уступали ресницам морганы, а яркие губы красивой формы делали удачный контраст черноте глаз, щедро замешанной на киновари, и богатым бровям.

Костюм Оаны из тонкой шерсти подчёркивал все достоинства действительно хорошей фигуры девушки: высокую полную грудь, тонкую талию и подтянутые бёдра.

В волосах Оаны горел фуксиновый камень.

– Жалостливости я предпочитаю милосердие, – Оана прикрыла глаза ресницами.

– А вы, Окин? Вы милосердны? – спросил Правый.

– Я милосердна, как моргана, – коротко ответила Окин Катуавр.

– Весь мир знаком с милосердием морган, – Дильназ Эль Амир мрачно повела на Окин коричневыми глазами.

Как и у всех пэри, у Дильназ была бронзовая, щедро отливающая золотом кожа. В её волосах застыли языки пламени. Суад была одета в полупрозрачные шаровары и кожаный со вставками из золота лиф. На ногах – расшитые золотом бабуши.

– Пусть пэри говорят за себя, – парировала моргана.

– А как насчёт вас, Дильназ? Не выжгла ли южная пустыня ваше милосердие? – игриво спросил Флориан.

– Разве императрица должна быть милосердной? – пожала плечами пэри.

– А вы как считаете, Айка? Должна ли императрица быть милосердной? – обратился принц к поветруле.

На милом лице Айки Росы отразилось искреннее изумление, будто принц спросил, должен ли снег быть белым.

– Безусловно, Флориан, – ответила Айка, – будь добра ко всему живому, и всё живое будет добрым к тебе.

Айка роса не старалась быть красивой. От неё исходил внутренний свет, затмевающий все ухищрения. Круглящийся овал лица, свободно рассыпанные по плечам прямые русые локоны, раскосые лазурно-серые глаза; шёлковое, светло-голубое с сиреневой надцветкой платье и накидка из чёрного сукна – всё было просто и мило в поветруле, и чувствовалась в этой простоте неоспоримая изысканность.

– Будь добр ко всему, и к тебе будут добры даже чужие богини, – негромко, хмуро произнесла Окин.

– Богини пэри добры, – лучезарно улыбнулась Дильназ.

«Сейчас Окин Катуавр ответит: «Добры к тем, кто ползает перед ними на коленях, и поэтому они уничтожают нас, морган», и тогда ссоры не избежать», – подумала Огюстин.

Она почувствовала, как Оана Стан подалась вперёд.

– А вы, должно быть, сёстры? – с улыбкой спросил Флориан у золотоволосых дриад, которые всё это время переглядывались и пересмеивались.

– О, не, что вы, мы просто похожи! – в один голос ответили дриады, тряхнув завитыми кудряшками.

– Все дриады похожи, как сёстры.

– Все мы золотоволосы и одного роста, только глаза и черты лица разные. Ну, и всё прочее.

– Да, мы различаемся, как различаются деревья.

– Но в деревьях много общего, чем бы они ни отличались друг от друга.

Звонкие голоса дриад развеяли напряжение.

– Довольно, довольно, я понял, – со смехом произнёс Флориан.

– А теперь поведайте мне, леди, как вы относитесь к охоте, – полюбопытствовал Флориан.

– К охоте? – распахнула глаза Айка Роса.

– Да, леди, к охоте, – кивнул Флориан.

Окин Катуавр рассмеялась и даже не подумала прикрыть рот ладошкой.

– Я сказал что-то смешное? – ледяным тоном осведомился Флориан.

– Да, – невозмутимо ответила Окин, – вы спросили у дочери океана, как она относится к охоте. Морганы охотятся и убивают ради выживания. Лично я не охочусь. За меня это делают мужчины.

– А вы, Дильназ? Я слышал, пэри за считанные секунды могут создать такой город, как Санторини. Полагаю, вам нет нужды охотится, – произнёс Флориан.

– Наше колдовство от много зависит, – тонко улыбнулась Дильназ, – мы не всесильны. Мариды и пэри не против охоты. Конечно, лично я до охоты не опущусь, фи! Но мы, пэри, умеем создавать из огня рабов, джиннов. Они для нас охотятся, когда мы того захотим.

Мариды, как и пэри, относились к расе и элементу огня.

– Хочу напомнить вам, что в Санторини создание джиннов запрещено, – сказал Флориан.

– На примере Юлдуз аль-Джабир вы видели, что мы, пери и мариды, помним все заключённые нами договора, – сухо проговорила Дильназ.

– А вы, Огюстин? Вы хоть раз принимали участие в охоте? – поинтересовался Флориан.

– Не приходилось, – не в силах выносить взгляд принца, девушка опустила голову.

Она горела от смущения. О, эти его глаза – аквамариновый ад. Если бы Огюстин обнажённой провели через весь город, она бы смутилась меньше.

Мысли Огюстин замерли, как пойманный крольчонок.

– Айка, вы полагаю, не охотитесь?

– Нет, – холодно ответила Айка Роса.

Флориан дал понять, что ему не понравился ответ поветрули.

– Идриль, Мария Каталония? Каково ваше отношение к охоте?

– О, луки портят наши нежные руки.

– Мы не можем бегать по кочкам, перепрыгивать через коряги. Это так грубо и не деликатно.

Дриады говорили в один голос, причём фраза про нежные руки повторилась трижды.

– А вы, Оана? – с каким-то особенным, тающим выражением спросил Флориан.

– Если это нужно будет для империи, я пойду на всё.

– Для империи… А ваше личное отношение к охоте?

– Мой отец и братья охотились. Один раз они взяли меня с собой.

– Я испытала азарт погони.

– Вот оно, азарт погони, – задумчиво произнёс Флориан, – мы с вами похожи, леди Оана. Азарт, вот что движет охотником. Иногда я бываю на охоте, и это пьянящее чувство азарта заставляет закипать мою кровь, которая застывает от скуки во дворце. Однажды в детстве я с отцом охотился на границе южных земель. Мы добыли тигра, представляете? Настоящего тигра! Мы собрались уходить, как один из слуг заметил в траве леопарда. Глупый слуга владел алхимией и создал руну, которая ранила зверя. Другой зверь убежал бы, но леопард бросился на людей, на тех, кто был заведомо сильнее его. Леопард убил алхимика, растерзал его. И тогда отец дал мне подзатыльник, дабы в моей памяти запечатлелся образ власти. Завоевать трон тяжело, ещё сильнее удержать его. Тем более в мире, где люди не самая сильная раса.

«Зато самая активная и многочисленная», – подумала Огюстин.

– Настоящий правитель – это и хладнокровный охотник, способный выжидать часами, днями, неделями, и леопард, который бросится на каждого, кто покусится на его власть. Два императора не могут делить трон. Я люблю брата. Не желаю ему зла. А ещё я не люблю лицемерия. Я хочу быть уверен, что моя избранница пойдёт за мной в огонь и в воду, если мне не достанется трон. Кстати, вот мы и приехали.

Невесты вышли из кареты. Внизу перед ними расстилалась долина Мориито с её лесами, местечками, тонкими, устремлёнными ввысь замками, змеёй реки. Долина была окутана пеленой крупных, медленно, точно в сказочном сне, падающих снежинок.

Царство воздуха и снега проникло в душу Айки. Поветруля не смогла сдержать слёз.

Моргане человеческая долина показалась бледным отражением морского пейзажа. Но Окин вспомнила, как они вместе с Ноел Видаль летали по волнам в шторм, купаясь в метели. Или заплывали далеко в море, ложились на льдины и ловили телами снежинки, похожие на звёзды из коралловых глубин океана.

Дильназ с тоской вспоминала, как она купалась в песчаном урагане. Когда снегопад усилится, можно будет подняться в воздух и танцевать для себя одной. Ведь она Парящая пэри, а не Су пэри, может взлетать, если погода позволяет.

Прижавшись друг к другу, дриады вспоминали сон. Зимой деревья спят, погружаются в сон и дриады. Как тепло и уютно внутри дерева, а снаружи бушует непогода, скрепят ветви, но потом снег окутывает дерево, словно одеяло, и сон становится ещё глубже.

Сейчас, познав радость движения, дриады с ужасом и омерзением вспоминали свою неподвижную жизнь, и всё же…

Всё же воспоминания о дереве, о его корнях, погружённых во мрак земли, ветвях, купающихся в бирюзе неба, листьях, шепчущихся с ветром, вызывали у дриад тоску.

Оане Стан казалось, что вдалеке она видит шпили своего родового замка. Там живут её родители, ждут и надеются, что она, Оана, приведёт фамилию Стан к императорскому трону.

Что до Огюстин, то она всю жизнь провела в столице и часто приходила сюда и в дождь, и в солнечную погоду, когда горизонт был так ясен, что виднелось Королевское море. Но больше всего ей нравилась долина в снегу, особенно ночью.

Снег умиротворял душу, белыми бабочками летел вниз, откуда-то из космической темноты, играл с огоньками в долине.

Принц Флориан думал о людях, живущих внизу. Как они примут его, такого непохожего на них? Почему отец не готовил его к тяжёлой судьбе?

– Как хорошо, что скоро и Варна с Веданой увидят это волшебство, – негромко произнесла Айка Роса.

– Леди, не желаете ли прокатиться. Коляска покойнейшая. Ехать будете, как на перине. Лошадь – зверь. Домчит вас, куда прикажите, – с глупой улыбкой упрашивал Суад Абдул-авваль осоловелый возница.

Пэри покачала головой. Это был уже шестой возница, предлагающий к услугам девы пустыни свою колымагу.

Стражники и алхимик молча стояли в сторонке. Исполняли приказ императора. Они должны были вмешаться, только если невеста сама позовёт их на помощь.

При виде пэри мужчины делились на три типа. Представители первого типа резко глупели и готовы были исполнять любые прихоти Суад.

Представители второго типа боялись поднять на пэри глаза. Суад была одета в полупрозрачные алые шаровары. Её бюст прикрывали литые диски золота в форме моллюсков с усиками. Эти усики тонкими полосками перечёркивали плечи Суад.

Жизель не преминула спросить, не в опиумных ли видениях ювелиры пустыни видели таких моллюсков.

– Су анаса знает толк в наркотиках, – поддела Суад моргану.

Всему Санторини были известны веселящие снадобья морган и пэри.

Народ пустыни выращивал кумар в своих оазисах, морганы добывали психоделики из внутренностей рыб.

На наречии народа пустыни «Су анаса» значит «хозяйка воды».

И, наконец, представители третьего типа мужчин решительно хотели сжечь пэри на костре.

Огненную деву – на костре? Хм… Ну, утопить её, или как там убивают пэри…

– В конце-то концов, неприлично такое детям показывать! – возмущенно сказала горожанка, прикрывая глаза своему сыну, когда Суад проходила мимо.

– Леди, прокатитесь на коляске, – блажил извозчик.

– Ты, ворона! Ты к невесте будущего императора обращаешься! – зашипел один горожанин на другого.

– Эх, судьбина! И за что принцу такое счастье! – весело воскликнул молодой рыбак, проходя мимо пэри.

«Усик» лифа Суад зацепился за петлицу куртки рыбака.

Стражники двинулись на подмогу деве пустыни.

– А ведь моё имя и означает «счастье», – глядя прямо в глаза отчаянно краснеющему парнишке, произнесла Суад, – или «счастливая судьба».

Пэри осторожно сняла его петлицу со своего золотого «крючка».

– Как тебя зовут? – спросила пэри.

Парень что-то промямлил и бочком, бочком отодвинулся от Суад, не в силах оторвать глаз от её лица. Отошедши от огненной девы шагов на десять, рыбак спасся бегством.

– Вы пользуетесь успехом у рыбаков, – заметила Жизель Жарр.

– Как и вы. Разве вы не заманиваете их к скалам своим пением? – спросила пэри.

– Я – нет, – ответила моргана.

– Что–то Лаириэль не видно, – вертя головой, сказала Катя Сеймур.

– Должно быть, она убежала впёрёд, – беззаботно ответила Варна Миролюбовна.

– Только что дриада была здесь, – сказал Нориберт, который со скучным видом шагал в арьергарде у невест, – стража! Где дриада?

Стражники переглянулись и покачали головами. Алхимик пожевал губами.

– Всё, бедная моя головушка, прощайся с плечами. Я потерял невесту принца, – обречённо произнёс главный стражник.

– Не переживайте. Вы же знаете дриад. Сейчас она здесь, а через секунду на другом конце города, – успокаивающе молвила Ведана.

– Надеюсь, вы правы, леди поветруля, – косясь на Нориберта, молвил стражник.

Пожилой господин в тёмно-зелёном камзоле, проходя мимо Суад, скромно опустил глаза. Отойдя шагов на десять, он несмело развернулся, бросая на пэри смущённый взгляд, и сделал неуловимое движение кистью правой руки. В спину Веданы Кот воткнулся метательный нож. С громким горловым выдохом, похожим на клекот умирающей птицы, поветруля рухнула на землю.

От потрясения у Варны Миролюбовны спёрся в груди воздух. Она тщетно пыталась выдохнуть. Не получалось. Варна опустилась на колени рядом с Веданой, потянула к полевой сестре дрожащие руки, прикасаясь к ней кончиками пальцев.

Стражники вязали господина в тёмно-зелёном камзоле. Алхимик схватился за голову.

– Люди! Несправедливость! Почему на меня, честного налогоплательщика, смотрит свысока эта ведьма? Почему я обязан содержать на свои налоги бесовых баб?

Люди ускоряли шаг, переходили на другую сторону дороги. Стражники задерживали всех, кто находился рядом с пожилым господином в момент, когда тот бросил нож.

– Нож отравлен, – простонала Варна.

– Я могу вывести яд. Кровь – та же вода, – произнесла Жизель Жарр, склоняясь над Веданой.

Варна смотрела на Жизель с безумной надеждой в широко распахнутых глазах. Минуту ничего не происходило, потом на лице морганы отразилось недоумение.

– Ничего не понимаю. Яд против поветруль должен поражать костный мозг, а этот впитывается в печень и почки. Прости, Варна Миролюбовна, я ничего не могу сделать.

– Я тоже впервые встречаю подобный яд.

Жизель Жарр выпрямилась и отошла от поветруль.

Потрясение, ужас и безумная надежда на лице Варны сменились спокойствием.

Нориберту ох как не понравилось это спокойствие. То было спокойствием приговорённого к казни человека, смирившегося со своей участью.

– Я спасу свою полевую сестру, – с этими словами Варна выдернула из тела Веданы нож.

Стражники бросились к поветрулям, но Суад Абдул-авваль остановила их властным движением руки. И они послушались, забыв, что должны подчиняться Нориберту.

Жизель Жарр стояла в сторону, кутаясь в шелка.

Из тела Веданы Кот хлынула кровь. Варна закрыла глаза. Её губы тихо шевелились.

Нориберту показалось, что Варна превратилась в бушующий поток. Вот она стоит на коленях, и в то же время ярится неистовым потоком горной реки. А устьем этой реки была рана в теле Веданы Кот.

Вытекшая из Веданы кровь превратилась в воду. Рана затянулась.

Поток иссяк. Варна Миролюбовна выронила отравленный нож, который всё это время сжимала в руке, и тихо опустилась на стылую землю рядом со своей степной сестрой.

Снег укрывал маленьких поветруль пушистым одеялом, делал их волосы, серебристо-русые у Варны и светло-русые у Веданы, белыми.

Ведана села. На её лице не было и следа смерти. Оглянулась с недоумением. Увидела Варну Миролюбовну и всё поняла.

– Зачем ты это сделала? Думаешь, я не могу умереть за тебя! – закричала Ведана, хватаясь за нож.

Подоспевший стражник выхватил нож из руки поветрули.

– Ведана, живи, – тихо промолвила Варна, приоткрывая запавшие глаза на сером лице.

– Ты не умерла, – Варна обхватила щёки полевой сестры ладонями.

Человека в тёмно-зелёном камзоле давно увели.

– Да, она будет жить, – кивнула Жизель Жарр, – мне удалось кое-что сделать, но яд повёл себя не так, как я рассчитывала. Варна Миролюбовна навсегда останется в том состоянии, в котором находится сейчас.

Алхимик уныло кивнул.

Ведана тихо плакала, держа Варну за руку. А снег всё падал, стараясь скрыть следы трагедии.

О дальнейшей прогулке не могло быть и речи. Послали гонца к императору. Принесли носилки, бережно положили на них Варну. Ведана не выпускала её ладонь из своей руки.

Носилки понесли во дворец. Невест посадили в коляски и тоже отправили во дворец. К каждой невесте приставили по стражнику.

– Эти поветрули всегда друг за друга горой? – спросил сыровар владельца трактира.

– Нет, только полевые сёстры, – ответил владелец трактира, отирая полотенцем свою толстую и красную шею.

– А можно узнать, какие поветрули приходятся друг другу полевыми сёстрами? – задумчиво спросил сыровар.

– Зачем тебе это знать? – трактирщик стрельнул на сыровара маленькими глазками, – представляешь, что теперь в городе начнётся? Ты, это, помалкивай.

– А стражники наши хороши! У них на глазах женщин ножами колют, а они стоят и глазами лупают, – не унимался сыровар.

– И это на наши-то налоги! – скрипнул зубами трактирщик.

– К свадьбе принцев налоги снизят, – мечтательно улыбнулся сыровар.

– А потом поднимут втрое, – мрачно заверил трактирщик.

Императора Фабрис Сантонскар ломал свою умную голову над важнейшим вопросам: насколько понизить налоги к свадьбе сыновей? Всё решено давным давно, но палата лордов в очередной раз говорит о необходимости внесения изменений в расчёты. Лорды разделились на три группы, и каждая группа говорила свои цифры.

«Скорее бы подписать закон», – с тоской подумал Фабрис.

Но закон о налогах подписывается за неделю до свадьбы наследного принца.

Фабрис мрачно уставился на стену, полностью завешенную картой мира. Вот они, четыре континента посреди океана, похожие на чернильные кляксы.

Империя Санторини находится на самом большом континенте – Лунном Леопарде. Два континента поменьше – Солнечный Лев и Солнечный Тигр. И, наконец, самый маленький континент – Солнечный Ягуар.

Континенты Солнечного Льва и Солнечного Тигра принадлежат людям, умеющим изменять свои тела. Из уст этих людей то и дело слетает непонятное слово «гены». Эти люди, независимо от пола, называют себя демантоидами. Неизвестно, живут ли на этих двух континентах колдовские расы. Морганы этих континентов сторонятся.

До четвёртого континента, Солнечного Ягуара, добраться невозможно. Никто не знает, есть ли там жизнь. А если и знают, то предпочитают хранить свои знания в тайне.

Император решил оставить всё с налогами, как есть. Его размышления прервал тихий и робкий голосок:

– Идриль! Мария Каталония! Где вы?

– Кто здесь? Покажись! – рявкнул Император.

Из тайной комнаты (из тайной комнаты. ) выглянуло растерянное девичье личико, обрамлённое пушистыми золотыми локонами.

– Я искала подруг, а они меня бросили, – личико готово было расплакаться, – ой, а вы Император? Простите меня, Ваше величество. Они специально это сделали. Это они так шутят надо мной, – из глаза девушки вытекла слезинка.

– Не плачь, дриада, – смягчился Фабрис, – тебя ведь Лаириэль зовут?

– Все уже уехали, ну и пусть их. Войди, Лаириэль, составь компанию старику.

С любопытством озираясь, Лаириэль вошла в императорский кабинет. Фабрис с удовольствием наблюдал за дриадой. Движения девушки напомнили ему движения молоденькой, пугливой, только-только принесённой в новый дом кошечки.

– Присаживайся, – Фабрис пересел на диван и похлопал по подушке.

Дриада села рядом с императором.

– Как тебе мои сыновья?

– Кто из них станет императором? – с детской непосредственностью спросила Лаириэль.

– Хитренькая! Всё бы вам знать, – усмехнулся Фабрис.

Лаириэль забавляла его.

– Но это ж нечестно, – распахнула искрящиеся ярко-голубые глаза Лаириэль, – вдруг меня выберет Нориберт, а императором станет Флориан?

Фабрис помрачнел и ничего не ответил.

«Как она умудрилась обойти стражу и обереги колдунов? Кто-то играет против меня? Нет, заключать союз с дриадой себе дороже. Её послала мне судьба», – подумал император, который не верил в судьбу.

Но Лаириэль была так свежа и красива, что Фабрис на некоторое время готов был расстаться со своими убеждениями.

– Тебе нравится Флориан? – в лоб спросил Фабрис.

– Флориан нравится, он красивый, Нориберт тоже красивый, но грустный, – простодушно молвила Лаириэль.

«Какая наивность. Не быть тебе императрицей», – решил император.

Но эта-то наивность и умиляла его. А что ещё можно ждать от девочки из леса?

Последней фавориткой императора Фабриса была модница, помешанная на этикете. Она окружила себя модистками, парикмахерами, обувщиками. Но доминировали в её окружении, безусловно, распорядители, по секундам расписывающие протоколы светских раутов в её салоне. Иногда Фабрису казалось, что он держит в объятиях учительницу арифметики – кошмар его детства.

А уж как она блюла себя в одежде! Часами могла позировать на диване перед зеркалом, желая убедиться, что складки платья живописно ниспадают с её коленей.

И в политике фаворитка была не промах.

Фабрис отдыхал от неё уже пятый год. И теперь, похоже, его сердце открылось для нового увлечения.

Эта Лаириэль, она восхитительна своим контрастом: лицо ребёнка и тело девушки.

Дриада была одета с небрежным изяществом. Платье не скрывало её лебединую шею, небольшую высокую грудь, гибкую талию, не широкие, но высокие и крутые бёдра, тонкие ноги.

Разбросанные по плечам локоны (Фабрис с содрогание вспомнил орду парикмахеров с их париками и вонючими притираниями) изливали золотистый свет на широко распахнутые глаза Лаириэль, её пухлые губки, маленький носик и высокий чистый лоб.

Её губы были мягкими даже на вид.

Но больше всего Фабрису нравился чистый взгляд дриады, в котором не успел отпечататься тяжёлый жизненный опыт.

– Лаириэль, не хочешь ли пересесть поближе ко мне? – спросил Фабрис.

Дриада села вплотную к императору, касаясь его плечом и бедром. Взглянула на него снизу вверх. Как искрятся её голубые глаза!

Приоткрыла пухлые губы, демонстрируя полоску мелких жемчужно-белых зубов.

И Фабрис не удержался, поцеловал её в уста. Лаириэль ответила на поцелуй.

Фабрис бережно сжал её в своих объятиях. Её шелковистые волосы заскользили по его коже. Она обвила его шею руками, прижалась к нему всем телом.

И полетели на пол одеяния императора и дриады. Её ласки были нежными и жаркими, она извивалась в его объятиях, наслаждаясь им, отдаваясь ему не только телом, но и душой.

Как давно не знал Фабрис взаимных ласк, взаимной страсти.

Глаза дриады говорили о любви лучше всяких слов. В них, чистых, подобно лесному озеру, тонула похоть и вскипала нежность.

«Вот оно, то, что я искал. Теперь я никуда не отпущу тебя. Никому не отдам», – подумал Фабрис.

Несколько лет назад

Сквозь ночь и снег ехал Амиго к призраку отчего дома. Мелкие, с игольное ушко, снежинки, били Амиго по лицу, кружились в неуловимом свете небесной отшельницы. Откуда вы, милые? Ведь небо почти чисто от облаков.

Копыта коня бодро стучат по мёрзлой земле.

Но кто это там впереди, в светлом платье, бежит, мелькая белыми пятками, прожигая лунную дымку шевелюрой золотой и вьющейся?

Амиго быстро нагнал бегущую.

– Постой, девушка. Твои ноги легки, как у горной козы, но дорога тверда и полна ухабов. Не желаешь ли быть попутчицей моей?

С недоумением подняла девушка лицо. В глаза Амиго щедро плеснула бирюза ясного неба её глаз. Девушка кивнула. Амиго посадил её на коня перед собой.

– С тобой стряслась беда? Тебе нужна защита? – спросил Амиго.

– Убежала я от мужа. Но уж недалеко до отчего дома.

– Ничего не бойся, девушка. Я довезу тебя. Но не прогонит ли тебя отец обратно к мужу?

– О нет. Оборонят меня мои родные.

– А почему у тебя, девушка, такая горячая кожа?

– От бега и страха.

– А как зовут тебя, позволь узнать.

– Дриада? Назвали человека Дриадой в краю дриад?

– С причудами моя матушка.

Волосы ночной беглянки щекочут подбородок Амиго. От неё исходит запах печного дымка. Полузабытый, заставляющий сердце Амиго учащённо биться.

– Позволь узнать и твоё имя, добрый незнакомец.

– Прости, забыл представиться. Зовут меня Амиго.

– Откуда и куда ты держишь путь, если не секрет?

– Сто лет… – Амиго замолчал.

Молчала и Дриада. Верный конь стучал копытами по твёрдой земле.

– Я встретил женщину и провёл в её объятиях сто лет, забыв обо всём, – таков был ответ Амиго, и был он полон печали.

– Стоит ли мне тебя бояться? Не человек ты. Люди не живут так долго, – вздрогнула девушка.

– В объятиях пэри человек может прожить сколько угодно, – тяжело вздохнул Амиго.

– Ты вздыхаешь. Что выдернуло тебя из объятий огненной девы?

– Зов предков. Зов Родины. Мертв дед, и умер отец. Должен я поклониться их могилам. Род мой прерван, а я смею наслаждаться райским блаженством, когда годы летят, точно одна секунда, – голосом, полным тоски, ответил Амиго.

Внезапно дриада заливисто рассмеялась и ткнула Амиго в бок кулачком.

– Ты ещё молодой мужчина. Успеешь заделать себе парочку наследников. Не бойся, не прервётся твой род, – с хохотом говорит Дриада.

– Теперь я понимаю, почему бежишь ты от мужа. Ты, должно быть, своевольная жена. Муж учил тебя, и ты решила от него сбежать к ласковым родителям. Но я довезу тебя до дома, в тёмном лесу не брошу.

– Благодарю, – игриво склоняет голову Дриада, – позвольте узнать, Амиго, пэри была своевольной?

– Она была царицей всего мира и моего сердца в придачу, – с тенью ностальгии произнёс Амиго.

– А вы доминантный мужчина, – молвила Дриада.

– Девочка, а ты не так недалёка, какой кажешься на первый взгляд, – усмехается в усы Амиго, – училась где-то?

– Да, сильно изменилось время, – печалится Амиго.

Амиго показалось, что правая нога девушки безвольно повисла, и лошадь пошла тише, будто несла троих.

– Ты побледнела, – заметил Амиго.

– Позволь мне обнять тебя за шею, – попросила Дриада.

– Обнимай, но не надейся разжечь во мне огонь любви. Всё досталось пэри.

Дриада положила тонкую, почти бестелесную руку на шею Амиго.

Кристаллики льда медленно кружились в серебристом свете луны.

Конь пошёл ещё тише. Амиго показалось, что рука дриады наливается тяжестью.

– Хочешь, прочитаю тебе стих, который сама сочинила? Но он без рифмы, не обессудь, – попросила Дриада.

– Читай, – кивнул Амиго.

Ломкий голос Дриады приобрёл силу и глубину:

Моя дриада идёт по руслу ручья, не замочив ног.

Жизнь открывает пред нею все двери.

Сама судьба подносит её золотые пряники.

Но она жила лишь сном одним, купаясь в солнце и ветре.

Дриада лежала в русле ручья, вся покрытая корой.

Ещё миг – и дриада превратится в кусок металла, и земля примет её в свои объятия.

Жизнь отвернулась от неё, другим прислуживает судьба.

Дай мне, судьбинушка, корку чёрствого хлебушка, молит дриада.

И сжалилась над ней судьба.

Подарила её ночь луны и снега, и человека по имени Амиго.

Пойми, Амиго, не желаю я жить в прошлом, страшусь кануть в небытие. Хочу жить в настоящем.

Амиго дремал, зачарованный переливами её голоса.

Пухлые губы Дриады прикоснулись к высушенным зноем губам Амиго. И что-то дрогнуло в сердце Амиго, досуха выпитом пэри.

Нежная рука Дриады, обхватившая шею Амиго, налилась металлической тяжестью.

Амиго невольно опустил глаза и увидел, что нога дриады превратилась в серебристо-белый осмий. Металл блестел в лунном свете, отдавал чистым голубым оттенком.

Амиго попытался скинуть попутчицу с коня.

Конь потерял равновесие, завалился на бок, придавив собой Амиго. Дриада нависла над Амиго. Её золотистые волосы щекотали его лицо, глаза били ослепительным солнцем.

– Мой цикл жизни кончился, подошла пора перерождения. Я должна уступить своё место на земле латыру. Так скажи мне, добрый человек, чем перерождении отличается от смерти? Не желаю я небытия. Я взмолилась судьбе, и она послала мне тебя.

Дух Амадо расщепился. Он узрел глубины сырой земли и корни дерева, струящийся воздух и зелёные листья.

Корни дерева, шевелясь, подобно спрутам, жадно высасывали воду из земли. Мясистые зелёные листья, копошась, как червяки, впитывали в себя кислород. А водой и кислородом был Амиго.

Через минуту от Амиго не осталось даже праха.

Златовласая дриада встала на ноги, поднялась на цыпочки, навстречу колким снежинкам, потянулась, как струна, сцепила в замок руки.

– Вставай, добрый конь. Ты мне нужен. У меня впереди целое столетие.

И встал конь, и оседлала его дриада, и ускакала она во мрак, предвестник утренней зари.

А далеко на юге, посреди знойной пустыни, стоял замок пэри. Огненная дева возлежала на подушках, ела виноград и сонно наблюдала за танцем белых лебедей в золотом бассейне.

Внезапно сон сошёл с лица пэри. Широко распахнула она глаза, полные ужаса.

– Нет, Амиго, нет! – закричала пэри.

И разметала она в песок свой чудесный замок, рухнула на колени, в отчаянии подняла руки к тихому звёздному океану над своей головой.

Отчаяние пэри уловил марид.

Быстро преодолел он расстояние, отделяющее его от пэри. Колесницей мариду послужил песок.

– Дильназ, почему ты убиваешься? – спросил марид, сочувственно гладя на коленопреклонную пэри.

– Ах, Ваджи, стёрт с лица земли мой Амиго, человек, проживший со мною столетие!

– Что поделать, люди смертны, – ответил марид.

– Нет, ты не понял. Он не умер, он уничтожен. Я чувствовала, как его жизнь перетекает в другое существо.

– Он бросил тебя, Дильназ. Неужели ты не рада, что больше нет его под солнцем?

– Нет, Ваджи, я не рада этому. На родину, на запад стремилась его душа. Он пришёл в места, где родился, и там нашёл свой конец.

– Запад, говоришь, – Ваджи покрутил завиток бороды, – твоего человека уничтожила дриада, чтобы продлить свой век.

– Почему дриада, а не латыр? – дева пустыни подняла на огненного мужчину глаза.

– Перед смертью, когда дерево дриады гибнет, сама дриада превращается в металл. Она уходит под землю. Когда земля поглощает металлическую дриаду, из дриады появляется на свет латыр, так сказать, мужская ипостась дриады. Когда же приходит час латыра отдавать дань жизни, внутри него зреет семя. В это же время тело латыра трансформируется в скопление металлов. Латыр уходит под землю, где его зерно впитывает в себя металлы и даёт всход, из которого вырастает новое дерево. В этом дереве просыпается дриада, и жизнь начинает новый столетний цикл. Латыру ничего не даст смерть человека. Дриада же может полностью впитать в себя человека, тем самым отстрочив своё превращение в металл. Более того, если дриада покидает своё дерево, она вскоре погибает. Дриада же, поглотившая человека, живёт человеческой жизнью. Но покинуть дерево, разорвать цикл, убить человека – всё это противоречит природе дриады, – неторопливо проговорил Ваджи.

Дильназ поднялась с колен.

– А вот это мы сейчас увидим, – сказала пэри, всматриваясь вдаль.

Дильназ увидела нависающие золотые локоны, приоткрытые пухлые губы, всасывающий взгляд голубых глаз.

Дильназ отшатнулась. Сила того взгляда достигла её и начала отнимать энергию.

– Да, это сделала дриада. Я отомщу ей. При встрече я узнаю её. Но как это сделать? Где встретить убийцу отвергнувшего меня человека? – спросила Дильназ.

– Думаю, это дриада, получившая новую жизнь, захочет вкусить все прелести этой жизни, – усмехнулся Ваджи, – и её аппетиты будут расти.

– Кажется, я знаю, что она предпримет, – тело Дильназ объяло синее пламя.

То вспыхнули её волосы.

Над головами марида и пэри тёк чёрный океан, испещрённый крупными, похожими на снежинки, окутывающие западные земли, звёздами.

– Как странно получается. Тебя бросил человек, недостойный наступать на твою тень, его убила дриада для продления своей жизни, и ты, Дильназ, собираешься мстить этой западной ведьме.

– Не тебе ли знать, что люди для пэри – всего лишь игрушки, – не отрывая взгляд от звёзд, ответила пэри, – в том, что какая-то дриада посмела сломать бросившую меня игрушку, есть нечто ирреальное. Знаю одно: огонь плавит металл.

– А я знаю, что металл рубит дерево. Почему твоя дриада нацелилась на человека, а не на поветрулю? Поглощение поветрули дало бы дриаде вечную жизнь, – спросил Ваджи.

– Засиделся ты в пустыне, Ваджи. Поветрули не водятся на западе, – беззаботно рассмеялась пэри.

Огненное сердце быстро сожгло тоску.

– И правда, засиделся, – задумчиво произнёс марид.

Фабрис чувствовал себя самым счастливым человеком на свете до того момента, пока ему не принесли весть о ранении Варны Миролюбовны. Император поспешил в опочивальню поветруль.

Девам воздуха выделили апартаменты на верхушке башни, в просторном помещении о четырёх стенах и четырёх панорамных окон.

Айка Роса ещё не вернулась. Варна лежала в постели. Ведана сидела в изголовье у полевой сестры.

За окнами сплошной стеной валил снег. Фабрису показалось, что две маленьких поветрули застыли в снежном коконе.

– Что вы собираетесь делать дальше, Ведана Кот?

Поветрули подняли на императора взгляды. Фабрис поразился тому, как изменились глаза дев воздуха.

Если раньше глаза полевых сестёр напоминали дробящееся солнце на глади нетронутых лесных озёр, то теперь глаза поветруль походили на пруды, в которые красильная фабрика и костопальный завод сливали свои отходы. Больные глаза, нехорошие. Девушек с такими глазами не должно быть рядом с Флорианом.

– Варна Миролюбовна поселится в доме с видом на бескрайнее поле. Я никогда не оставлю её одну, не оставлю ни на минуту, – ответила Ведана.

– Не нужна мне такая жизнь. Не нужны мне такие жертвы, – голос Варны был еле слышен.

Она походила на человека, положившего шею под косу подберихи (смерти). Но Варна будет жить долго, вероятно, до конца столетия, и Ведана её не бросит.

– Завтра мы отправимся в восточные земли, – молвила Ведана Кот.

Император Фабрис, раскланявшись, покинул снежный кокон.

– Ваше Высочество, – Нориберту поклонился молодой человек в приметной форме работника библиотеки: синий сюртук, блуза на несколько тонов темнее, тёмно-серые бриджи.

Молодого человека звали Штейн Креол. Самым примечательным в его костюме были шпоры, серебряные шпоры на начищенных до блеска сапогах. На шпорах было выгравировано перо.

Нориберт, одетый во всё чёрное, не спешил расставаться с дорожной одеждой. Принцу казалось, что, как только он наденет дворцовый костюм, очарование снегопада развеется, и все проблемы неподъёмным грузом навалятся на его плечи.

– Штейн, как такое могло случиться? В Мориито, самом богатом и просвещённом городе Санторини! – воскликнул Нориберт.

– Возможно, тот человек был скорбен умом, – осторожно предположил Штейн.

– Ты так думаешь? – Нориберт беспомощно уставился на Штейна.

– Я всего лишь предполагаю, ваше высочество, – угодливо улыбнулся Штейн, – в самом деле, зачем благополучному отцу семейства ранить ни в чём не повинную поветрулю?

– Но он хотел её убить, – напомнил Нориберт.

– Но ведь всё обошлось, – улыбнулся Штейн.

Улыбка вышла льстивой и неуверенной.

– Одна поветруля обездвижена, другая навек привязана к калеке, – холодно напомнил Нориберт.

– Да, это большая трагедия. Для всех нас, – вздохнул Штейн.

– Отец уже поговорил с поветрулями? – нервно спросил Нориберт.

– Да, Ваше Высочество.

– Это хорошо, – пробормотал принц и заходил из угла в угол, – знаешь, Штейн, мне не нравится вся эта ситуация с невестами.

– Вам не понравились невесты? – изумлению Штейна Креола не было предела.

– Я не сказал, что мне не понравились невесты. Я сказал, что мне не нравится вся эта ситуация, – в голосе Нориберта послышалось раздражение, – у меня чувство, будто меня посадили в клетку с этими девицами и приказали: выбирай! А то век воли не видать!

Штейн смотрел на носы своих сапогов.

– Ладно, дружище, не будем о грустном, – Нориберт хлопнул Штейна по плечу, – как там мой амулет? Кстати, поветрули… Они ведь уедут?

– Да, мой принц, – Штейн тонко чувствовал, как и когда надо обращаться к Нориберту, – Айка Роса останется, а Варна Миролюбовна и Ведана Кот покинут дворец завтра.

– Вот и хорошо, – чувствуя облегчение, улыбнулся Нориберт, – так как с амулетом?

– Ну… Всего одна, – разочарованно протянул принц.

– Одной девушке вы понравились настолько, что она решила вас приворожить, – искренне, на этот раз без лести, улыбнулся Штейн.

– Всего одна… Остальным я, выходит, не нравлюсь.

– Я думаю, мой принц, что остальные, скорее всего, не умеют ворожить.

– И кто она, решившая меня приворожить? – Нориберт уставился на Креола жадным взглядом.

– Флориан, при создании амулета я думал, что смогу точно определить, кто пытался вас приворожить, но прибор дал некоторые погрешности… А вы разве сами не чувствуете, к которой из девиц льнёт ваше сердце?

Нориберт пожал плечами. Самые противоречивые чувства переполняли его.

Сероглазый принц привык держать свои чувства и мысли при себе, не доверяя их даже Флориану и Штейну Креолу.

– Так тебе совсем ничего неизвестно? – спросил Нориберт.

– Кое-что мне известно. Вас пыталась приворожить или пэри, или дриада, или человек. Я увидел энергию металла, огня, а также ментальную энергию человека.

– Могло быть и хуже. Хорошо, что это не поветруля. Эти поветрули мне как-то не того. Несчастьем веет от них, – пожал плечами Нориберт, – пэри для меня слишком экзотична и высокомерна.

– А морганы разве не высокомерны? – рискуя навлечь на себя гнев собеседника, спросил Креол.

– Они величественны, – мечтательно улыбнулся Нориберт, – Дриады… Не знаю. Они так похожи друг на друга. Вроде и лица разные, и телосложение, а всё равно похожи. Человеческие девушки неплохи. Катя Сеймур смазливая и бойкая, Огюстин Буво, как мне показалось, слишком робка.

– А Оана Стан? – поинтересовался Левый.

– О, Стан – неглупая и благоразумная девушка, к тому же красива почти как моргана. Думаю, именно такой и должна быть императрица. Время сейчас такое, что людям не нужны блеск и величие. Народ хочет видеть демократию в своей правительнице, – Нориберт погрустнел, но тут же воспарял духом, – а хорошо, что нас нет на заседании совета лордов. Представляю, какие там кипят страсти.

Императора с первого взгляда увидел изменения в зале совета лордов.

Представитель древесного народа востока, или, как их ещё называли, народа ветра, феникс Мистраль Новомир, который всегда сидел рядом с представителями запада, латырями Иво Западом и Орони, сегодня придвинул свой стул к поветруле Гайтанке Ясень – казначею.

Гайтанка и Мистраль демонстративно не смотрели в сторону людей – герцогини Ядвиги Вацлавской, Смотрящей внутрь, Кейташи Ито и канцлера Салватора Целия.

Представители юга, народа пустыни, мариды Ваджи Эль Даниф и Заки Эль Баха, восседали с непроницаемыми лицами.

Морган Эймери Герен кусал губы, и только Онезим Жарр, Смотрящий наружу, хранил спокойствие.

– Вы должны упразднить дань для народа востока! – заявила Гайтанка Ясень, пожилая поветруля.

Это уже что-то новое.

Вот уже пятьсот лет все расы Империи платили налоги в казну. Для двух доминирующих рас – традиционно человеческой и второй расы, расы невесты столетия, налоги были пониже, для всех остальных рас – повыше. Разнице в налогах была не столь велика, чтобы высказывать из-за неё недовольство. Упразднялись же налоги крайне редко.

– Налог будет снижен перед свадьбой моих сыновей, – веско молвил Фабрис Сантонскар.

– А потом опять повышен! – хлопнул ладонью по столу Мистраль Новомир, подвижный, как ртуть, молодой феникс с живыми синими глазами и вечно растрёпанной шевелюрой белых волос.

– Вы сами знаете, что это невозможно. Налог един для всех, – произнёс канцлер Салватор Целий.

– Но не для тех, кому бросают нож в спину! – воскликнул Мистраль.

– Господин Новомир, на месте Веданы Кот мог оказаться кто угодно, – мягко произнёс Онезим Жарр, Смотрящий наружу.

– Но почему-то оказались две степные сестры, – не сдавался Мистраль.

– Господа, разве послать на конкурс невест степных сестёр было не вашим решением? – спросила герцогиня Ядвига Вацлавская.

– Ах, простите, мы не знали, что одной из них полетит в спину отравленный нож, – язвительно молвил Мистраль.

– Нельзя ли отложить этот вопрос до свадьбы? После свадьбы всё и обговорим, – уныло сказал Эймери Герен.

– Господа, этот вопрос можно откладывать хоть до следующего столетия, – мягко произнесла Гайтанка Ясень, – позвольте мне, как казначею, объяснить вам, куда идёт часть налогов.

– Хотите НАМ что-то объяснять? – свысока спросил Заки Эль Баха.

Мариды посмотрели на поветрулю одинаково тяжёлыми взглядами. От одного такого взгляда человек с крепкой нервной системой упал бы в обморок. Гайтанка Ясень снисходительно улыбнулась.

– И всё же, с вашего позволения, я расскажу, куда идёт часть наших налогов, – как ни в чём не бывало, произнесла пожилая поветруля, – часть наших налогов уходит на обеспечение безопасности одной расы на территории другой расы. Когда моргана забредает в западные земли, она может быть уверена, что с ней ничего не случится, потому что её оберегает стража, получающая денежное довольствие напрямую из императорской казны.

– А при чём тут западные земли? Ни один латыр не нападёт на моргану! – синхронно воскликнули Иво Запад и Орони.

Украшения вне моды и времени. Колье из кожи. Процесс работы.

– Пусть только попробует, – зловеще предложил Эймери Герен.

– Согласна, неудачный пример, – обезоруживающе улыбнулась Гайтанка Ясень, – но подумайте, что будет, если стража не выполнит свои обязанности, и, допустим, дриада будет обижена на территории маридов и пэри?

– Будет гражданская война, – вздохнула Ядвига Вацлавская, – ваши рассуждения не лишены здравого смысла, госпожа Ясень, но произошедший сегодня прискорбный случай не является поводом для упразднения налогов для восточных земель. Стража выполняла свою роботу, как полагается. Опираясь на приказ Императора.

Герцогиня почтительно кивнула Фабрису.

– Я не сомневаюсь, герцогиня, что стража с честью выполнила свой долг. Как не сомневаюсь и в том, что господин в тёмно-зелёном камзоле умер в результате несчастного случая. Я официально заявляю: поветрули и фениксы согласны с тем, что императорская стража не будет блюсти их интересы на территории людей, а взамен просит упразднения налогов. Я считаю своё предложение более чем выгодным, тем более что в краю людей последние десятилетия создавался негативный имидж поветруль, и страже тяжело будет охранять древесный народ от посягательств на его жизнь со стороны людей, – проговорила Гайтанка Ясень.

– Госпожа Ясень, я, Император Санторини Фабрис Сантонскар, отклоняю ваше предложение касательно упразднения налогов для восточного края, – промолвил Фабрис.

– Слушаю, мой Император, – склонила голову пожилая поветруля.

Глаза Мистраля Новомира вспыхнули, но он промолчал.

Герцогиня Ядвига Вацлавская смотрела на метель, машинально кладя в рот невесомые безе.

Метель здесь, в центральных землях – не чета метели в восточном крае. Даже сейчас восточные земли дики, сейчас, когда Санторини признано самым просвещённым государством на континенте, а уж леса! Трущобы, буреломы, да и только. Но и в тех лесах живут люди. Ядвига вспомнила, как трогательно светятся окошки лесных и степных домов в лютую вьюгу. Кажется, что в только этих домах и есть жизнь, тепло, люди… А фениксам и поветрулям всё ни по чём.

Ядвига была в ужасе, когда её, столичную штучку, привезли в город, отгороженный от леса частоколом – выдавать замуж. Больше всего Ядвигу поразили коровьи и бычьи черепа на вершинах частокола. Позже Ядвига узнала, что таким образом люди пытаются отогнать от местечка коровью смерть. И ещё много диких обычаев увидела Ядвига. Но позже она прикипела душой к своему городишке, к его лесной жизни.

Судьбе угодно было забросить её в обратно столицу, когда она научилась понимать животных. Ещё немного – и заговорить с ним смогла бы. Таково свойство восточных земель. И уже в столице Ядвига обнаружила много недостатков. Единственное бесспорное преимущество Мориито перед Вацлавом – еда.

Из приторных сладостей юга, рыбы Королевского моря, дичи запада и фруктов, ягод и грибов востока столичные повара умудрялись делать не еду, а шедевры.

Ядвига не уставала отдавать дань мастерству поваров. А так как Ядвига была не из тех, кто ест и не поправляется, её портной прикупил себе отдельный дом в Мориито, нанял слуг и выдал дочерей за аристократов.

Ядвига ждала его, и он пришёл. Салватор Целий виновато улыбался, целуя её руку.

«Как он постарел», – с жалостью подумала Ядвига.

Эта болезненная худоба, эти глубокие залысины на лбу, седые волосы, висящая складками кожа лица. Что поделать – когда император нюхает табак, чихает канцлер.

И всё же Салватор был так же мил сердцу Ядвиги, как и много лет назад.

– Ты поговорил с Гайтанкой Ясень? – поинтересовалась Ядвига.

– И это вместо нежных слов приветствия, – укоризненно произнёс Салватор, и Ядвига поняла: не поговорил.

– Чем это у тебя так вкусно пахнут? – спросил Салватор.

– Сдобой и сладостями. Будешь?

Салватор повертел в пальцах пирожок и со вздохом положил его обратно на блюдо.

– Аппетита нет уже вторые сутки, – пожаловался Салватор, – с этими невестами. А тут ещё Гайтанка. Я думаю, она слишком многого хочет.

– Ты ошибаешься, Целий. Я живу в их краю и знаю их отношение к дани. Им ведь ничего, совершенно ничего не нужно от людей, ни дорог, ни защиты границ. Фениксы и поветрули платят, как они считают, только за то, чтобы их не трогали в Мориито. Теперь они будут думать, что люди взимают с них дань по праву сильнейшего.

– Они должны понимать, что мы и есть сильнейшие.

– А как это доказать, если не карательным походом? В одиночку людям не справиться. Придётся прибегнуть к помощи других рас. Морганы сразу станут на сторону людей, и за это возненавидят их ещё больше. Морганы всё ещё помнят о Пепле Кха. Если и запад станет на сторону людей, то юг из вредности присоединится к поветрулям и фениксам. Вот и подумай, что император сегодня наделал.

– Да всё я понимаю, – устало произнёс Салватор, – но ты так говоришь о людях, будто не причисляешь себя к ним.

– Я так много времени провела среди других рас. Уже и не знаю, к кому себя причислять.

– А помнишь, какой ты была, когда мы встретились?

– Я помню, каким ты был.

– О, я был молодым, полным неотразимой привлекательности для женщин блондином.

– Салватор, у тебя всегда были тёмные волосы.

– И не тёмные, а светло-русые. А у тебя они были, как мех соболя. Помню, послали меня по каким-то делам в восточные земли, приезжаю, а там – дичь жуткая. Черепа какие-то на ограде. И среди этого мрака меня встречает женщина, будто только что вышедшая из блестящего салона Мориито.

– А ты мне показался таким взрослым, властным.

– Скажи ещё, опасным, – натужно рассмеялся Салватор.

– В семье мужа ведь как было? Правил не столько он, сколько его мать. Он и смотрел ей в клювик. А ты был настоящим мужчиной, хотя и был младше моего мужа лет на десять.

– Но как глупо сложилась наша жизнь! – в сердцах воскликнул Салватор, – если бы мы могли… А что мы могли? Ничего. Жизнь прожита, варимся в этом императорском котле, как раки.

– И постарели, подурнели мы, – с горечью произнесла Ядвига.

Салватор Целий повесил голову. Ядвига услышала его мысли: «Неправда. Ты красивее пэри, изысканнее морганы, моложе поветрули, изящнее дриады. Но здесь нам нельзя показывать наши чувства». Ядвига не была телепатом, но слышать мысли самого близкого человека в мире умеет каждая женщина.

Зимними вечерами, во время метели, император запирался в подвальном кабинете вместе со своим другом детства, Шарлем Крайтом. Друзья вели медленные беседы, попивая яблочный сидр.

У Фабриса не было причин сомневаться в преданности Шарля. Всех друзей для Фабриса подбирал лично его отец. Так же поступал и сам Фабрис, тщательно выбирая друзей для Флориана.

Отец Фабриса пристроил Шарля Крайта в библиотеку. Кроме библиотечного дела, Крайт разбирался в алхимии. Он видел, что император на пределе. Вот, он монарх, сидит, нижняя губа свесилась аж до самого подбородка. А три дня назад Фабрис в одном исподнем прыгал по кабинету, крича: «Почему я должен отдавать престол этому щенку?».

С содрогание Шарль думал, что будет, если какой-нибудь придворный увидит императора в таком состоянии. Как известно, на каждый роток не накинешь платок.

К удивлению Шарля, сегодня Фабрис самостоятельно подобрал нижнюю губу, вытер слюни с монаршего лица и не порывался вести плаксивых бесед.

– Шарль, ты это, иди спать, – пряча глаза, сказал Фабрис.

– Но, Ваше величество, не опасно ли вам оставаться в одиночестве? Ведь, как вы знаете, ночью, да ещё зимой…

Фабрис не дал Шарлю договорить.

– Молчать! Знай своё место!

С этими словами император вышел из кабинета довольно твёрдой походкой, оставив Крайта в полном недоумении.

Лаириэль ждала Фабриса на балконе. Вьюга играла её золотыми волосами. С радостным визгом Лаириэль упала в объятия Фабриса. Он покрыл поцелуями её холодное тело.

– Тебе не холодно, моя дорогая? Тебе не холодно? – повторял Фабрис.

– В твоих объятиях мне всегда тепло, – отвечала дриада.

– Ты для меня как глоток свежего воздуха. В твоих объятиях я будто вновь появился на свет, – серьёзно молвил Фабрис, не прерывая жарких ласк.

Когда по телу Фабриса пробежала последняя конвульсия любви, он отстранился от дриады и сказал:

– Котёнок, у тебя будто глаза потемнели. И губки стали более полными.

– Мои губы распухли от твоих поцелуев, глаза потемнели от ночного мрака, – ответила дриада, прижимаясь к императору.

Он крепко обнял Лаириэль, любуясь блеском её золотистых волос в свете южных ароматических свеч.

Император уснул в объятиях дриады, впервые за долгие годы не страшась двух океанов: белого, несущегося, наверху, в небе, и чёрного, тяжело грохочущего, на севере.

– Невесты не оправдали моих ожиданий, – сказал Флориан.

– Невесты или их поведение? Или сама церемония выбора невесты? Ты ожидал, что они устроят за нас рыцарский турнир? А они сбежали, пятеро почти одновременно, – насмешливо сказал Нориберт.

Принцам уже доложили о том, что Катя Сеймур покинула дворец.

– Сам не знаю. Но что-то идёт не так, – нахмурился Флориан.

– Ещё бы. Сегодня чуть не убили поветрулю. Но не печалься. Прошло всего два дня. Все расы на месте. Полагаю, скоро нам предоставят невест, – спокойно произнёс Нориберт.

– Что ты сказал? Предоставят? – вздёрнул чёрные брови Флориан.

– А ты думаешь, всё не решено за нас? – печально улыбнулся Нориберт.

– Против моей воли меня не женят, – заявил Флориан.

– Нас даже не поставили в известность, какая раса будет второй доминирующей, – молвил Нориберт.

– Не поставили, потому что не договорились, – заявил Флориан.

– Да, ты прав. А сейчас они решают, кто виноват в том, что случилось с поветрулями. Знаешь, что сказал Штейн Креол? Гайтанка и Мистраль потребовали отменить налоги для восточного края, а наш папенька в резкой форме изволили отказать. Совет лордов так и бурлит.

– Откуда Штейну известно, что происходило в совете лордов?

– Не всё ли равно?

– Лукавишь. Ты тоже думаешь об этом.

– Ладно, признаю. Штейн много знает, – нахмурился Нориберт.

Принцы вошли в комнату глаз и ушей. Здесь перед пятью серыми зеркалами сидели пять немолодых женщин. В зеркалах можно было видеть и слышать всё, что происходит в опочивальнях невест.

– Можно ли мне войти? – спросил Флориан.

– Ныне в зеркалах вы не увидите ничего предосудительного, – хором ответили женщины.

Все они прислуживали принцам с детства.

Флориан кивнул. Женщины вышли, чтобы не смущать принцев своим присутствием.

Флориан подошёл к зеркалу дриад. Нахмурился. Одно ложе пустовало.

Две дриады лежали, сложив руки на груди. «Как покойницы», – с содроганием подумал Правый.

Нориберту же лица дриад показались похожими, как у близнецов. По зеркалу прошла рябь, высветила яркие краски, вьющиеся золотистые волосы девушек, и Нориберт увидел, что дриады ни капли друг на друга не похоже. Но потом зеркало посерело, и лица девушек приобрели пугающую схожесть, точно вылепленные из глины заготовки для мраморных скульптур.

На зеркало поветруль Флориан старался не смотреть. Это зеркало было тёмно-серым, почти чёрным.

Надолго остановился возле зеркала человеческих девушек, смотрел на Оану Стан. Она спала с поднятым пологом, утопающая в тёмно-каштановых волосах. Серебристый свет ровно ложился на её алебастровое, с классическими чертами лицо. Флориан заметил, что за ухом Оаны торчит круглый фуксиновый камень. Камень так и притягивал взгляд Флориана.

Флориан расфокусировал взгляд. Один его глаз видел только камень, другой – только лицо Оаны. Без камня лицо Оаны не казалось синеглазому принцу таким уж красивым.

Глаза Нориберта перебегали с Оаны на Огюстин, задерживаясь на Оане.

Огюстин спала на боку, укутавшись в перину. Видны были только её нежно-розовые пальцы миниатюрных ножек.

Наконец, Нориберт уставился только на Оану, не замечая Огюстин.

Флориан подошёл к зеркалу пэри.

Это зеркало было почти белым. Оба ложа огненных дев были пустыми. Дильназ Эль Амир сидела посреди комнаты в позе лотоса, вся обложенная подушками, и читала. Флориан присмотрелся. Дильназ читала протокол спора человеческих учёных о том, есть ли у дриад душа. Флориан был знаком с этим трактатом. Любопытно, что в нём ни одним словом не упоминались латыри. Учёные приняли решение девяносто восемью голосами против двух, что души у дриад нет. Любопытно, что пятьсот лет назад состоялся такой же спор, на этот раз на наличие души у человеческих женщин. Учёные почти единогласно решили, что у женщин нет души. Своё мнение они опровергли лишь спустя четыре столетия, как раз тогда, когда императрицей Санторини стала моргана Аннет Видаль.

Суад Абдул-авваль в опочивальне пэри не было.

Флориан перешёл к зеркалу морган как раз в тот момент, когда Окин Катуавр начала петь балладу о жизни морган древности. Жизель Жарр внимала. Флориан присел на стул и с живым интересом прослушал песню Окин.

Моргана лежала на животе и болтала в воздухе ногами. Флориан не мог оторвать взгляд от мелькающих продолговатых стоп и пяток Окин, от её макушки, от её скрывающих лицо волос, руки, подпирающей подбородок.

– Пора идти. Мало ли что о нас эти подумают, – Нориберт кивнул на дверь, за которой стояли женщины.

Флориан согласился. Бросив последний взгляд на Окин Катуавр, он вышел из комнаты глаз и ушей.

Встречающие на пути слуги низко кланялись принцам.

Принцы решили заночевать в Старом дворце. Снег и ветер охладили разгорячённое лицо Флориана, но не заставили принца замёрзнуть, пока он шёл к Старому дворцу. А вот Нориберт замёрз основательно.

Старый дворец представлял собой сто пагод, сто маленьких домов.

Старый дворец спускался к Стеклянной бухте. Своё название бухта получила в честь легенд о мире, в котором живут пантеры континента Котис.

Флориану показалось, что сквозь метель в бухте мелькает огонь. Преодолевая ветер, синеглазый принц направился к бухте. Нориберт неохотно последовал за братом.

Когда принцы спустился к бухте, их взорам предстало небывалое зрелище.

Обвиваемая белой метелью и чернотой ночи, по бухте скользила, плясала, изгибаясь с невыразимой грацией, Суад Абдул-авваль, и тело её цвело огнём, а волосы её летели за огненными лилиями. Она играла со снегом и ветром, заставляя их повиноваться движениям своего гибкого, точно живое пламя, тела, то собирая их в охапку, будто пучок гигантских, достающих до неба, цветов, то отпуская их, и тогда белогривая метель с удесятерённой яростью металась по бухте, скрывая в своей испещрённой белыми звёздами черноте алое тело пэри. Волны то яростно низвергали, то услужливо возносили Суад.

А в центре танца пэри стола рыбацкая лодка. Стояла мёртво, не колеблемая ни волнами, ни ветром. В лодке сидел молодой рыбак, совершенно очарованный девой пустыни.

Нориберт развернулся и направился в пагоду – опочивальню, а Флориан ещё долго смотрел на танец влюблённой пэри.

«И охота брату мёрзнуть», – подумал Нориберт. То ли дело опочивальня. Тепло, уютно.

Низкое ложе из кедрового дерева, украшенное прозрачной резьбой. Ковры на полу, изображающие бои народа пэри и маридов против чудовищ. Гравюры востока и живопись запада. Нориберт понял, что темпераментные пэри, от которых никогда не знаешь, чего ждать, не смогут жить в столь тихом месте.

В углу стоит зеркало, в которое можно наблюдать кое-что из того, что происходит во дворце. Напротив ложа Нориберта висит картина, написанная Росси Адано – таинственным странствующим художником, о котором говорят, что он лучший в мире живописец. На полотне изображены тигрица и Вечерняя звезда, которой поклоняются пэри. Между тигрицей и Вечерней звездой идёт бой.

Нориберт разделся, лёг в постель и почти сразу уснул.

Колье «Розовое озеро» своими руками. Мастер-класс. Бисероплетение. Равиля Рукодельница

А Флориан всё стоял на берегу Стеклянной бухты. Метель усиливалась, вот уже и пэри не видно, только живым огнём мелькают её волосы. Далёкий факел, не более. Синеглазый принц всматривался в исходящую платиновыми слезами темноту, надеясь увидеть в ней своё будущее.

Во сне Огюстин разговаривала с цветами.

– Где вы? – спрашивала Огюстин.

– Мы под землёй, – ответили розы.

Гладиолус печально промолчал.

– Разве вас не выкопали? – удивилась Огюстин.

Огюстин проснулась в предрассветных сумерках. Самый сказочный час после ночной вьюги.

В комнате стоял льющийся отовсюду ровный полусвет. Сегодняшний предрассветный час ни капли не напоминал вчерашний, робкий, жемчужно-трепетный.

Сегодня властный полусвет в робких полутенях был предвестником солнечного, ослепительно-белого дня.

Огюстин встала и подошла к окну. Двор покрывали беспорядочно наметённые сугробы. Ночью ветер несколько раз менял направление.

На небе ни тучки. Луны нет, но крупные, частые звёзды сияют мощно и ярко, как могут сиять только перед рассветом. Весь небосклон усыпан ими. Больше всего серебристых звёзд, но есть и мерцающе-розовые, и зелёные, и алые, льющие тонкий недобрый свет, но ярче всех, прямо над засыпанной снегом шёлковой акацией, горит крупная голубая звезда.

Огюстин представила, что и Тиша Неспокой смотрит на голубую звезду, и думает о ней, об Огюстин. Нельзя, не думать о Тише! Скорее всего, он давно мёртв.

Заставить себя думать о принцах. О хищном, властном Флориане, о задумчивом Нориберте, о его умных серых глазах.

Да, сейчас Нориберт не спит, и его сероглазое лицо освещено чистым светом голубой звезды.

«Моя звезда, – подумала Огюстин, – мой…».

Она легла в постель и лежала, думая о принцах, пока в покоях не захрустела накрахмаленной юбкой служанка.

Завтрак принесли прямо в опочивальню. Кроме серебряных приборов, на подносе Огюстин лежала белая роза и алый конверт. Огюстин скосила глаза на поднос Оаны. То же самое.

Оана немедленно распечатала конверт. Так и есть, приглашение на бал.

– Ты собираешься надеть это на бал? – с царственным недоумением спросила Оана, увидев пышное платье Огюстин, – блондинкам не идёт пунцовый.

Огюстин промолчала, с тоской вспоминая дружелюбную Катю Сеймур. Как жаль, что Катя оказалась настолько трусливой. Отказаться от короны из-за того, что в поветрулю метнули нож… Огюстин этого не понять.

Выбрав для бала пунцовое платье, Огюстин пошла ва-банк. В любом другом наряде она просто-напросто потеряется на фоне морган и пэри.

Айка Роса наверняка придёт в своём излюбленном льняном платье. Она не конкурентка. Если бы поветруль было трое, это была бы не простота. Это был бы стиль, неповторимый и оригинальный. Огюстин рискнула предположить, что девы воздуха выиграли бы у дам в изысканных вечерних туалетах. Но один в поле не воин. В одиночестве Айка будет выглядеть, как деревенская девочка, по ошибке попавшая в высшее общество.

– В пунцовом твоё лицо будет выглядеть красным, – бурчала Оана.

– Моё лицо всегда белое. Безо всяких притираний, – парировала Огюстин, бросив презрительный взгляд на косметичку Оаны, которая была в два раза больше косметички Огюстин.

Оана проигнорировала слова Огюстин, продолжая втирать в лицо мазь.

Стан собиралась пойти на бал в бледно-сиреневом платье. Оана планировала взять драгоценностями. В её облике править бал будет гарнитур из крупный чёрных бриллиантов. Серьги, браслет, кольцо и ожерелье. Наверняка это фамильные драгоценности Стан, передающиеся из поколения в поколение.

Но какими бы роскошными не были драгоценные камни, у морган они будут лучше. На этом поле морских дев не переиграть. Огюстин планировала надеть колье, браслет и кольца из белого золота с белыми же бриллиантами, не такими крупными, как у Стан, зато чистой воды и изысканно-тонкой работы. В ювелирной лавке Мориито такой изящной работы не увидишь.

Зато таких туфелек, как у Огюстин, не будет ни у кого. Платье Огюстин было заблаговременно укорочено до лодыжек. Огюстин не рисковала доставать туфли при Оане Стан.

Служанка давно унесла подносы с завтраком, а Оана всё копошилась. Наконец, она вышла.

Огюстин вытащила из-под кровати крепкий сундучок с туфлями, открыла его и обомлела. В панике Огюстин выскочила в коридор.

– Что? Что случилось?! – всполошилась дремавшая служанка.

Огюстин сунула ей под нос туфли.

– Красота-то, какая! – воскликнула служанка.

– По-вашему, ничего не произошло? – Огюстин готова была не только позорно разреветься, но и опрометью бежать из императорского дворца.

– Принцев откопали из Старого дворца. Катя Сеймур ещё вчера изволила покинуть дворец. Поветрули Ведана Кот и Варна Миролюбовна выехали час назад. Не представляю, как они, бедняжки, добираться будут, по сугробам то таким. Видать, крепко они на нас, людей, обиделись.

– Нет, вы на туфли взгляните, – Огюстин перешла на крик.

– Красивые туфли, очень красивые, – мечтательно вздохнула служанка.

– На них нет демантоида!

– А? Что? Демантоиды во дворце? – встрепенулась служанка.

– Ой, звёзды, какая же вы недалёкая! К правой туфле был прикреплён демантоид! Он пропал! Всё пропало! Я не пойду на бал!

– Пропал? И действительно, пропал. Вы поищите его хорошенько, может, найдётся.

– Где мне его искать?! С момента приезда во дворец я впервые открыла сундучок, в котором стояли туфли!

– Леди, постойте, постойте. Позавчера какой-то сундук открывали, и как раз с туфлями. Видите ли, на вещах дриады во дворец проник страшный паук и пробрался в чей-то неплотно прикрытый сундук с мебелью, – сказала служанка.

– Да, так и есть, – Огюстин прислонилась к стене, – перед отъездом отец решил врезать в сундук новый замок. Мне новый замок сразу показался ненадёжным, но что же теперь делать? Где искать демантоид?

Украшения из бисера. КЛАССИЧЕСКОЕ КОЛЬЕ. Мастер класс — 1

– Леди, вы не переживайте ни о чём. Я пойду к распорядителю и всё у него выясню. Только, пожалуйста, не жалуйтесь на меня. В городе пошли слухи, что невесты покидают дворец потому, что они недовольны обслуживанием.

– Делайте, что хотите. Вряд ли я найду камень, – Огюстин швырнула туфли на пол, вошла в опочивальню, удобно устроилась в кресле и заплакала.

Служанка внесла туфли, аккуратно поставила их на прикроватный столик Огюстин, пробормотала что-то успокаивающее.

Наплакавшись всласть, Огюстин бросилась к туфлям. К счастью, туфли не пострадали от броска на пол. Но что делать без демантоида? Отковырять второй? Вид будет совсем не тот.

Лучше уж надеть вторые бальные туфли, попроще. Но к ним нужно другое платье, с закрытыми лодыжками. Было у Огюстин бледно-лиловое платье с высоким корсажем. Но в нём она потеряется на фоне морган и пэри.

Вошла служанка. Её лицо сияло.

– Этот? – служанка достала из кармана прозрачно-зелёный камень.

– Он, он! – от радости Огюстин запрыгала по опочивальне, – простите, не знаю вашего имени. Где вы его нашли?

– Меня зовут Ирэн, леди. Я пошла к распорядителю, рассказала всё как есть. Выяснилось, что он третий день носит в кармане этот камень.

Огюстин готова была повиснуть на шее у Ирэн, но в последний момент сдержалась.

– Благодарю вас, – чопорно сказала Огюстин, – нет ли во дворце ювелира? Камень нужно срочно вставить.

– Я знаю человека, который знаком с ювелирным делом. Разрешите, я отнесу ему туфлю. Он быстро всё сделает, – сказала Ирэн.

Огюстин с подозрением посмотрела на Ирэн. Почему это она такая услужливая? Уж не наняла ли её Оана Стан? Всё может быть. Ирэн пойдёт с туфлёй и потеряется на весь день.

Огюстин тут же устыдилась своих мыслей, но всё же предложила Ирэн вместе сходить к ювелиру.

Они обошли добрую половину замка, потом Ирэн долго искала ювелира. Огюстин сгорала от нетерпения. Ювелир нашёлся и медленно, очень медленно принялся за работу.

– Нельзя ли побыстрее? – нервно воскликнула Огюстин.

Ювелир, седой старичок, от неожиданности выронил пинцет.

– Ему нельзя волноваться. Если у него задрожат руки, пиши пропало, – шепнула Ирэн.

– Я подожду в другом месте, – сквозь зубы процедила Огюстин, – а вы, будьте добры, проследите за этим чудо-мастером.

Мастерская человека, знакомого с ювелирным делом, помещалась под винтовой лестницей. Сверху тянуло холодом.

Открытая ротонда, догадалась Огюстин.

Девушка была легко одета, но решила подняться наверх и взглянуть на заснеженный императорский двор.

Огюстин дошла почти до края лестницы, когда услышала доносящиеся сверху голоса. Один голос был мужской. Сочный, тягучий, он наверняка принадлежал мариду. Хозяйкой звонкого девичьего голоска была, несомненно, Оана Стан.

«О чём она может говорить с маридом? Как она не побоялась подойти к мариду, остаться с ним наедине?», – полная недоумения, подумала Огюстин.

– Каждая девушка в Мориито мечтает лишиться невинности с маридом, – хихикая от смущения, проворковала Оана.

Горячая волна стыда залила лицо и шею Огюстин.

– Почему не с морганом? – хмыкнул марид.

– Они живут среди рыб, осьминогов там всяких гадов. Мерзость.

Огюстин как наяву увидела: Оана брезгливо передёргивает плечами.

– Не могу не признать вашу правоту, леди Стан. Есть в морганах нечто противное.

– А некоторые девушки даже сбегают из дому в пустыню, – доверительно произнесла Оана.

Огюстин представила, как Оана широко распахивает глаза цвета бычьей крови.

«Мариду такие глаза должны понравиться. Тёмные, горячие, с перчинкой», – подумала Огюстин.

– И пламя разгневанной звезды, отразившись в томных очах девы юной, вырвалось в мир, – продекламировал марид.

– Что вы, господин Эль Баха! – испуганно воскликнула Оана.

Должно быть, марид обнял её.

– Зови меня просто Заки, – добродушно хохотнул марид, – и что же, человеческие девы, алчущие ласки марида, возвращаются домой, несолоно хлебавши, или гибнут в пустыне от жажды?

– Не знаю. Об этом не говорят.

– Ни к чему такие мечты. Познав марида, человеческая дева не превратится в пэри.

Огюстин с досадой скривила губы.

– Как жаль. А я бы хотела… – Оана замолчала, смутившись.

– Быть пэри? – пришёл на помощь марид.

– Обладать возможностями пэри.

– Здравый подход, леди Стан.

– Должно быть, маридам и пэри доступны все желания, – задумчиво молвила Оана.

– Сколько я помню своего отца, он сидит в чайхане посреди пустыни, курит или пьёт чай. Кому-кому, а отцу доступны все желания, потому что у него нет желаний. А я в какой-то момент захотел посмотреть, как живут люди. Но разве моё желание исполнилось? Лишь дворец я вижу, люди здесь – роли и маски.

– Частично я могу удовлетворить ваше любопытство, рассказав о себе, – предложила Оана.

«Расскажи ему, как ты ворожила ночью на балконе», – мысленно попросила Оану Огюстин.

– На то ваша воля, – ответил марид.

– Детство своё я провела в столице. Когда мне исполнилось двенадцать, умер дядя, старший брат моего отца, и я с семьёй переехала в замок Стан. Я и сейчас живо помню восхищение, испытанною мною, когда я в первый раз увидела замок. Он был полностью, представляете, полностью увит чайными розами! Белыми, жёлтыми, розовыми, алыми. А вокруг замка кружила пёстрая туча бабочек. Я могла часами разглядывать узоры на их крыльях. Говорят, дядя увил замок розами ради одного-единственного свидания с Александрой, королевой Леты.

«В городе ходили слухи, что твой дядюшка был увлечён женой императорского слуги по имени Александра», – подумала Огюстин.

– Перед смертью дядя целыми днями сидел в ротонде, вот как мы с вами, и думал об Александре. Солнце всходит – так угодно Александре, дождь пошёл – Александре захотелось дождя, значит, должно хотеться и дяде…

«Откуда ты знаешь, о чём думал твой дядя?», – подозрительно прищурилась Огюстин.

Марид же слушал Оану с неподдельным интересом.

– А потом розы завяли, – продолжала Стан, – потому что для ухода за ними нужно было содержать десяток слуг. Мой отец не любит лишние траты. Розы срезали и подарили в знак почтения Его Величеству. Теперь замок Стан совсем голый. Ни деревца, ни кустика. Одни камни. Особенно осенью тоскливо, когда серое небо цепляется за шпили, моросит мелкий дождь…

Огюстин позвала Ирэн. Ювелир наконец-то домучил туфлю.

Дильназ готовилась к балу. Она лежала на софе, пока служанка благоговейно расчёсывала её алые волосы.

– И совсем не жгутся, – шептала служанка, – а уж гладкие, что твой атлас.

– Они могут жечься, – улыбнулась Дильназ.

Служанка, надо отдать должное её выдержке, не отдёрнула рук от волос девы пустыни.

В дверь нетерпеливо постучали.

– Ваджи, это ты? Входи, – разрешила Дильназ.

Ваджи Эль Даниф вошёл и с недоумением осмотрел покои пэри.

– Ничего не скажешь. Скромненько тебя устроили, Дильназ.

– Какая разница, здесь ли жить или под небом пустыни, – царственно пожала точёными плечами Дильназ.

– У меня для тебя новость, – сообщил Ваджи.

– Надеюсь, хорошая? – вальяжно прищурилась Дильназ.

– Ручаюсь, таких новостей ты не слышала.

– Всем выйти, – скомандовала Дильназ.

Служанки торопливо покинули опочивальню девы пустыни.

– Вечерняя звезда отдала Юлдуз аль-Джабир демантоидам с континента Солнечного Тигра, – сказал марид.

Дильназ расширенными глазами смотрела в одну точку.

– Ваджи, повтори. Ты сказал, что Вечерняя звезда отдала Юлдуз…

– Проклятому народу с континента Солнечного Тигра, – терпеливо проговорил Ваджи.

Дильназ повернулась к мариду, вздёрнула надменные брови.

– Как она могла это сделать?

– Вероятно, демантоиды принесли ей богатые жертвы.

– Да, жертвы… Вечерняя звезда охоча до жертв. К тому же Вечерняя звезда не любила Юлдуз, потому что многие считали Юлдуз аль-Джабир третьей звездой, – Дильназ в смятении опустила голову; тревожно вспыхивающие жёлтыми исками, её алые волосы тяжёлой вуалью заструились по софе, – но зачем демантоидам нужна Юлдуз?

– Не знаю. Сомневаюсь, чтобы их поэтам понадобилась муза, а художникам – натурщица.

– Они делают нечто мерзкое со своими телами, – ужасные воспоминания не заставили содрогнуться пэри, лишь тревожная желтизна гуще разлилась по её волосам, – неужели Юлдуз понадобилась им для этого? Но ведь пэри – не игрушка. Как бы там ни было, она будет драться.

– Демантоиды принесли Вечерней звезде ОЧЕНЬ богатые жертвы. Вечерняя звезда вручила им Юлдуз, не способную к сопротивлению.

– Ужасно, – с чувством произнесла Дильназ, – как же это ужасно. Но откуда ты узнал.

– От Утренней звезды.

– Ваша утренняя звезда добрее к вам, маридам, чем Вечерняя звезда – к нам, пэри.

– Если демантоиды принесут Утренней звезде жертвы и попросят у неё марида, не могу ручаться, что она не отдаст им меня.

– Ещё на одно жертвоприношение у демантоидов не хватит ресурсов. Я знаю аппетиты Вечерней звезды, – без особой уверенности сказала Дильназ.

– Надеюсь, ты права, – отстранённо произнёс Ваджи.

Остаток дня прошёл для Огюстин в хлопотах.

Служанки вились вокруг ней роем, изо всех сил старясь угодить потенциальной невесте принца, которая хотела всего и сама не знала чего.

Огюстин казалось, что у неё начинается лихорадка.

Причёска! Как мама учила. Но разве этим дурёхам объяснишь замысел леди Буво? И почему не разрешили взять своих слуг? Сказали – чтобы уровнять в правах невест всех рас. Нет, враньё, враньё, враньё! Всё это делается для того, чтобы посмеяться на балу над Огюстин!

Перчатки! Где кружевные перчатки? Да не эти, а сеточкой, с чёрными кружевами!

Что? Вы умащиваете мои волосы розовым маслом? Да оно же перебьёт аромат моих духов!

Ногти. Отполировать ногти. Вообще-то, мне их полировали несколько дней назад… Нет-нет, полируйте. И руки смажьте специальной эссенцией, придающей коже гладкость.

Лодыжки! Мои лодыжки, выставленные на всеобщее обозрение, должны быть в идеальном состоянии. Взгляните-ка, кажется, на них успели нарасти белые волосы. Брейте! Нет волос? Всё равно, брейте, брейте, и про эссенцию не забудьте! Да не экономьте её – не ваша!

Макияж! О, звёзды, только моя служанка знала, какой макияж мне к лицу! Не трогайте мою косметику! Вы меня накрасите, как НЕ умеете, и я буду как все! Почему вы стоите! Начинайте делать мне макияж! Конечно, рядом с пэри и морганой мне никакой макияж не поможет…

Что это за ухмылки! Вон! Все вон!

Ирэн, что же это происходит? Все меня бросили. Не плакать? Как – не плакать? Ах да, мои глаза. Они же покраснеют. Уже покраснели?! Звёзды, что делать?

Капли? А у меня не будет на них аллергии?

Платье! Почему на платье лежит пудра! Я её туда пода бросила? Ну-ка, повторите, что вы сказали?

Всё, платье испорчено. Нет, не пытайтесь меня успокаивать. Я же вижу крупинку на платье. Всё кончено. Мне никогда не стать…

Туфли! Где мои туфли? Потерялись! Как это – мне! Как это – я надела их, чтобы они не потерялись? Действительно, на мне. По-моему, ювелир плохо закрепил демантоид.

Огюстин стоило больших трудов взять себя в руки. На балу она должна быть холодно – спокойной, даже отстранённой, и в то же время милостиво приветливой.

За хлопотами Огюстин не заметила, что заснеженный двор нежно окутали сумерки, загорелась первая звезда.

– Вечерняя звезда, – тихо произнесла Ирэн, – надо поторапливаться, леди Буво, – бал начнётся через несколько часов.

Огюстин в изнеможении опустилась в кресло. К счастью, каждой невесте выделили отдельную комнату для сбора на бал. Огюстин не видела, что происходит у Оаны.

А Стан, оказывается, смелая. Вот так запросто завести разговор с маридом…

Зачем Оане понадобился марид? Вербует лояльных сторонников?

Как бы то ни было, счёт пошёл на часы. Подходит самое главное событие в жизни Огюстин.

«Я должна выстоять, и я выстою. Если в этом столетии на роль второй доминирующей расы предназначена человеческая, победа будет за мной. Если же нет, я сделаю всё для того, чтобы стать фавориткой одного из принцев. Я обязана понравиться им, и понравлюсь им», – подумала Огюстин Буво.

Бал решено было провести в Малом, так называемом семейном зале. Тот, кто был приглашён на бал в семейный зал, либо делал блестящую карьеру, либо делал блестящую карьеру и пропадал без вести.

Напряжённая, как струна, Огюстин вошла в бальный зал.

Девушка хотела, чтобы поэты сказали: «Она вплыла в тронный зал, подобна хрустальному лебедю, вся в блеске юной красоты. Она затмила собой всех красавиц; все взоры были устремлены на неё. При виде Огюстин Флориан выпустил руку пэри, Нориберт равнодушно отвернулся от дриады и морганы. Принцы разом шагнули к Огюстин. Прекрасная дева уронила платок, принцы бросились поднимать его и столкнулись лбами. Раздался серебряный смех Огюстин. Нориберт покраснел. Синие глаза Флориана яростно сверкнули».

Увы, мечтам суждено оставаться мечтами. На Огюстин обратили внимание в рамках этикета.

Гостей встречал лично Его высочество наследный принц

– Рад видеть вас на балу, Огюстин Буво, – сказал Флориан.

Огюстин склонилась в глубоком реверансе.

– Надеюсь, вы с наслаждением проведёте этот вечер. Гости ждут вас, леди, – улыбаясь, промолвил Нориберт.

В глаза Огюстин бросилась невысокая девушка с очень тонкой талией, в белом в широких розовых разводах декольтированном платье. Лицо девушки обрамляли блестящие букли. Страшно представить, сколько на них изведено драгоценного бриллиантина, куда входит редкое сырьё из Королевского моря и восточных земель.

Девушка стояла в окружении пожилой матроны и молодого человека. Мать и старший брат? Но что же это получается… Человеческая невеста взамен Кати Сеймур? А почему ей разрешили привести родителей? Нет, это несправедливо, в сильнейшем смятении думала Огюстин.

Девушка с буклями обернулась, и Огюстин узнала в ней поветрулю Айку Росу.

Огюстин постаралась не выдать охватившего её изумления. Поветруля, лесная дева, и вдруг такой наряд, такая причёска?

Огюстин увидела членов совета лордов от людей: герцогиню Ядвигу Вацлавскую, канцлера Целия и круглого, узкоглазого, точно древняя статуэтка, Кэйташи Ито.

А что это за женщина стоит в компании маридов? Женщина одета в простое белое платье, у неё несоразмерно узкая талия и широкие бёдра. Судя по волосам, собранным в тугой пучок на затылке, это пэри. Другая пэри, присланная на замену Юлдуз аль-Джабир? Алые волосы этой пэри щедро отливают болезненной желтизной. А белый цвет у народа пустыни – разве не символ траура?

Огюстин подошла ближе. Эта пэри была Дильназ Эль Амир. Но что за странный облик! Хотя выглядит Дильназ необычно и эффектно, этого Огюстин не могла не признать.

Дриад, как всегда, было слишком много. Все трое, как одна, оделись в платья по последней моде, изысканно-неопределённого цвета. Золотистые волосы дриад были свободно распущены по плечам.

Огюстин услышала, как принц приветствует морган. Она дошла до стены и только тогда обернулась. Морганы не изменили себе, задрапировавшись в шелка и увешавшись драгоценностями. Но – Огюстин глазам не поверила – одеяния морских дев имели на ноге глубокие, доходящие до бедра, вырезы! Как морганы будут танцевать в таких платья? Ноги ведь полностью оголятся!

Мимо Огюстин прошли пэри и марид.

– Заки, не влюбился ли ты часом в человеческую девушку? В каждой девушке можно разбудить пэри! И это слова марида! – говорила Дильназ.

Марид многозначительно улыбался.

Огюстин пропустила тот момент, когда в зал вошла Оана Стан. Оана ступала грациозно, как лебедь. Огюстин посмотрела на неё и обомлела. На Оане были такие же туфельки, как на самой Огюстин.

Не может этого быть! Выходит, прославленный мастер, согласившийся принять мать Огюстин лишь после того, как весь его двор был осыпан золотом, сделал ещё одну пару туфель?!

Огюстин готова была нестись прочь из дворца, выцарапывать глаза хитрому обувщику.

Но уже объявили сарабанду. Танцевали её одни невесты, выстроившись в шеренгу.

Первой поставили Оану Стан. За ней стояли: Огюстин, Айка Роса, Дильназ Эль Амир, Жизель Жарр, Окин Катуавр, Идриль и Мария Каталония.

Колье из бисера и бусин своими руками // by SJ

«Не смотреть на туфли Оаны, не смотреть на туфли Оаны», – повторяла про себя Огюстин.

Если она собьётся, то всё пропало. Девушки в сарабанде двигались синхронно, напоминая батарею оловянных солдатиков. И если один солдатик даст осечку, его тут же выбросят вон из зала.

Если этот солдатик будет морганой, то ещё ничего. Природное изящество морган компенсирует любые ошибки. Не страшно, если и пэри ошибется. Всё равно, все смотрят только на её формы. Идриль и Мария Каталония двигаются, как заправские танцовщицы. Кстати, а где третья дриада?

Поветруля танцует, едва касаясь паркета миниатюрными ножками. Уж кто-кто, а она, похоже, не ошибётся.

Оана Стан лучше откусит собственный язык, чем нарушит хоть одну фигуру в танце.

Значит, слабое звено – Огюстин. Только бы не ошибиться, когда на неё устремлены десятки пар изучающих глаз. Только бы не ошибиться!

«Должно быть, у меня движения, как у механической куклы. Я напряжена, потому что всё время думаю об ошибке», – решила Огюстин.

К счастью, сарабанда кончилась. К каждой девушке подошёл кавалер, и оркестр заиграл санторинскую павану.

Партнёром Оаны был сам Флориан. И почему эту заносчивую гордячку поставили первой в шеренге!

Огюстин достался Штейн Креол, смазливый молодой человек, по слухам, друг детства Нориберта.

Пару Айке Росе составил Нориберт.

Дильназ танцевала с Заки Эль Баха. Жизель Жарр скучала в компании Шеннара Корлей, заведующего императорской библиотекой. Окин Катуавр танцевала в паре с Орони. В пару Марии Каталонии достался Шарль Крайт, в пару Идриль – Иво Запад.

– Вы сегодня очаровательны. Не каждой девушке к лицу пунцовый, – галантно молвил Штейн Креол.

Огюстин показалось, что Креол произнёс две фразы. Первая, льстивая, предназначалась для тех, кто ненароком мог её услышать. Вторая же…

– Талию Айки Росы можно обхватить пальцами одной руки. Морганы изящны, подобно струям воды в фонтане. Пэри блистательна. Дриады удивительно живые. Оана Стан держится, как императрица. Что вы можете противопоставить им, милое дитя, помимо этого до неприличия яркого платья?

О да, вторая фраза предназначалась только для ушей Огюстин. Она мило улыбнулась. Её безмятежный взгляд показал, что неуместная колкость Креола не достигла цели.

– Бедная маленькая инженю в пунцовом платье. Зачем Фабрис поставил её в пару с этим Штейном Креолом? – спросила Ядвига Вацлавская Кэйташи Ито.

– Наш император и раньше вёл себя странно, а сейчас и подавно. Его поведение становится совершенно непредсказуемым, – ответил Ито.

– Как вы думаете, господин Ито, с чем это связано? – учтиво улыбаясь Гайтанке Ясень, поинтересовалась Ядвига.

– С невестами, – подумав, ответил Кэйташи.

– Вы немногословны, господин Ито, – вздохнула Ядвига, глядя на Оану, – эта леди Стан – очень энергичная особа. Вдобавок похожа на жену императора, которую Фабрис очень любил.

– Внешне не похожа, – покачал головой Кэйташи.

– Я не об этом. Я имею в виду поведение, то, как она ступает, держит голову. Её выражение лица, взгляд, улыбка. Как вы думаете, леди Стан догадывается о том, что её сравнивают с покойной императрицей Евангелиной?

– Если не догадается, подскажут, – уверенно ответил Кэйташи Ито.

Повинуясь ритму танца, две пары танцующих сблизились друг с другом. Огюстин и Штейн Креол оказались рядом с принцем и Оаной. Огюстин показалось, что взгляд Флориана прожёг её насквозь.

Пэри и марид оказалась рядом с поветрулей и Норибертом.

– Как жаль, что с вашими сёстрами случилось такое несчастье, – сказала Дильназ.

– Варна и Ведана мне не сёстры, – ответила Айка Роса.

– Но я одного не понимаю. Почему поветруля не смога увернуться от ножа? – спросила Дильназ.

– Накануне прогулки с принцем Ведана Кот пыталась провести обряд для укрепления духа, – сказала Айка, – но моргана ей помешала. И Ведана добилась противоположного результата. Вместо того чтобы укрепить дух, она оказалась открытой для бед.

– Намеренно ли Ведане Кот помешала моргана? – спросила Дильназ.

– Не знаю. Моргане не понравилось, что Ведана упомянула божеств пустыни, – ответила Айка Роса.

Пары в колонне поменялись местами. Этим санторинская павана отличается от паваны классической.

– Вы не находите ничего странного, леди Буво? – слащаво улыбнулся Штейн Креол.

– Нет, господин Креол, – ответила Огюстин.

– А знаете ли вы, что этой ночью пэри Суад Абдул-авваль сбежала из дворца с нищим рыбаком?

– О, – холодно ответила Огюстин, показывая, как мало интересует её пэри Суад Абдул-авваль.

Дильназ Эль Амир и Заки Эль Баха оказались рядом с Жизель Жарр и Шеннар Корлей.

– Морганам не нравится, когда при них упоминают чужих богов, не так ли, леди Жарр? – спросила Дильназ.

– Не понимаю, о чём вы, леди Эль Амир, – ледяным тоном ответила Жизель.

– Вы решили наказать поветрулю за то, что она упомянула наших божеств, – произнесла Дильназ, – вы не вывели яд из её тела. Тут ходят слухи, будто вы шпионка демантоидов, но я думаю, всё гораздо прозаичнее. Вы беситесь, что у вас нет своих божеств.

Глаза Жизель запламенели.

Заки Эль Баха не обращал на слова Дильназ ровно никакого внимания. Шеннар Корлей хмурился.

– Лучше не иметь никаких божеств, леди Эль Амир, чем такую, как ваша Вечерняя звезда, продающую в рабство демантоидам своих собственных дочерей, – Окин Катуавр свысока взглянула на Дильназ.

Пары поменялись местами.

– Это было сильно, Окин. Разрешите обращаться к вам по-простому? – открыто улыбнулся Орони.

– Вам, Орони, разрешаю, – обольстительно улыбнулась Окин.

Их диалог услышал Флориан. Он нахмурился.

Орони так и обвивался вокруг Окин Катуавр. Ничего не скажешь, латыр выглядел, как заправский ловелас со стажем.

– Кажется, Жизель задели слова пэри, – встревожено произнесла Окин.

– Ах, бросьте, Окин, что ещё ждать от диких пустынников, – беззаботно улыбнулся Орони.

– В последнее время вокруг Жизель так и вьются пираньи, – сказала Окин, скользнув неприязненным взглядом по Онезиму Жарр.

– Жизель Жарр приходится родственницей Смотрящему наружу? – поинтересовался Орони.

– Да. Онезим не рад видеть своих родственников во дворце, – презрительно улыбнулась Окин.

Санторинская павана кончилась. Пришёл черёд принцев потанцевать с каждой из невест.

Флориан пригласил Айку Росу.

Император Фабрис сделал один круг вальса с Ядвигой Вацлавской и без сил рухнул на стул.

– Пощадите. Уморился, – обмахиваясь надушенным платком, простонал император.

– Да вы даже не запыхались, – прищурилась проницательная Ядвига.

– Запыхался, герцогиня, ещё как запыхался. Аж сердце зашлось. Разрешите же старику минутку отдохнуть.

Ядвига Вацлавская склонилась в реверансе.

В крошечной коморке, обставленной с южной роскошью, её не было. Ледяные пальцы кого-то очень злого сжали сердце Фабриса. Неужели она бросила его, подобно легкомысленной пэри?

Гардина шевельнулась. Из-за складок тяжёлого бархата показалась точёная рука.

Фабрис нежно пожал длинные тонкие пальчики.

– Ты устала меня ждать?

Фабрис изловчился и схватил её за талию, закружил по каморке. Глаза дриады потемнели от страсти.

– Любовь моя, ты похудела. Щёчки сменились точёными скулами, – обеспокоенно произнёс Фабрис.

– Это от наших ночей.

Её волосы летели, подобно осенним листьям.

В зале томительно запели гитары, защёлкали кастаньеты, как обезумевшие от страсти соловьи, а она лежала, стыдливо и томно прикрыв глаза сгибом локтя, и такая Лаириэль, трепетная и покладистая, нравилась Фабрису гораздо больше, нежели Лаириэль пылкая и энергичная. Хотя… Сегодня на завтрак Фабрис ел нежный крем, а завтра ему захочется острого соуса. Император себя знал.

– В любых обличиях ты хороша, Лаириэль, – прошептал Фабрис.

Флориан уже прошёл круг вальса с Айкой Росой, Идриль и Окин Катуавр.

«Когда же он подойдёт ко мне, – начиная нервно дрожать, подумала Огюстин, – вдруг он вообще не потанцует со мной? Да, он забудет обо мне, и тогда придворный деликатно шепнёт ему. Мой принц, вон та девушка в пышном тёмно-красном платье… Вы забыли пройти с ней круг вальса. И Флориан подойдёт ко мне под насмешливыми взглядами».

Мимо Огюстин вихрем пронеслась одна из дриад. У Огюстин она притормозила.

– Леди Буво, отдаю должное вкусу человеческих девушек. Вы, люди, умеете выбирать обувь. Очень милые на вас туфельки, – сказала дриада и упорхнула.

Огюстин расстроилась ещё больше. Выходит, дриады думают, что все девушки в Мориито носят такие, как у Огюстин, туфельки.

Случилось то, чего Огюстин ждала и боялась. Флориан направлялся к ней. Огюстин расправила плечи и опустила долу глаза.

– Мой принц, – склонилась в реверансе Огюстин.

– Разрешите пригласить вас на вальс.

Флориан протянул Огюстин руку. Огюстин вложила в неё свою. Какая крепкая у него ладонь…

Флориан вёл. Огюстин не смела поднять на Флориана глаза.

– Огюстин, вы на этом балу подобны алой розы среди заснеженных лилий, – произнёс принц заученный комплимент.

– Ваших ланит коснулся румянец. Не следует смущаться в ответ на правдивый комплимент, – снисходительно улыбнулся Флориан.

«Действительно, не следует. Красные щёки при пунцовом платье недопустимы», – решила Огюстин, и румянец схлынул с её щёк.

Круг замкнулся. Флориан отвёл Огюстин к её стулу.

После танца с принцем Огюстин смогла выдохнуть. Волнение отпустило её.

Только сейчас Огюстин заметила, что бальный зал украшен букетами белых роз. До чего красиво! Ну и пусть она не произвела впечатление на Флориана. Ещё будет время. А пока можно просто наслаждаться балом.

– Разрешите? – перед Огюстин склонился Нориберт.

Огюстин так задумалась о Флориане, что совершенно забыла о Нориберте.

– Сочту за честь, – подавая руку Нориберту, молвила Огюстин.

– Вам не нравится бал, леди?

– О, напротив! Особенно мне нравится оформление.

– Они прекрасны, – искренне сказала Огюстин.

– Вы любите цветы? Моя мать, императрица Евангелина, была эмпатом растений. Её называли феей цветов.

«Императрица была эмпатом растений? Об этом я не знала», – подумала Огюстин.

– Её величество любила цветы?

– Она их ненавидела.

Огюстин не нашлась с ответом.

– Да, мама ненавидела цветы. Они разговаривали с ней, нашёптывали что-то. Они же её и убили.

– О, мой принц, мне так жаль!

– Простите, что омрачаю вам бал.

– Зачем они поставили эти белые цветы? Неужели не помнят, как умерла Евангелина? С придворных спрос невелик. Совет лордов думает только о своих расах. Алхимики хорошо помнят смерть леди Евангелины, но их здесь нет. Отца я не виню. В последнее время он погрузился в себя. Но Флориан! Это его философия смотреть только вперёд, искать что-то новое невыносима. А как же память? Ведь пока мы помним о маме, она жива в наших сердцах.

Нориберт спохватился и завёл светский разговор; Огюстин разговор поддержала.

Покойная императрица – эмпат цветов. Огюстин не знала, что и думать.

Танец закончился. Нориберт посадил Огюстин напротив пышного букета роз.

Огюстин хотела подойти к букету, но её опередили Жизель Жарр и морган из совета лордов. Морганы не обращали на цветы ни малейшего внимания. Огюстин стало обидно за розы.

Морган что-то говорил Жизель. Огюстин показалось, что цветы, рядом с которыми стояла моргана, завяли. Огюстин моргнула. Нет, цветы рядом с морганой по-прежнему радовали гостей изыском белоснежных лепестков, но они уже не были здоровыми.

«Что же здесь происходит?», – взволнованно подумала Огюстин.

– Огюстин, ко мне, ко мне, – из ниоткуда раздался нежный голос.

Никто на него не отреагировал.

Неужели Флориан зовёт её? Мелкая ворожба в Санторини не запрещена, тем более для принца.

Огюстин поискала глазами Флориана. Его нигде не было. Сердце Огюстин забилось, точно пойманная птичка.

– Огюстин, я жду тебя.

– Вы отлично выглядите, Ваше величество.

– Надеюсь, ты рад за меня, Шарль? – император насмешливо и пытливо посмотрел прямо в глаза Крайту.

– Мой император… Конечно же, я рад за вас…

– Рад, – эхом откликнулся Фабрис, отворачиваясь от друга детства, – любопытно, куда подевался мой сын? А знаешь, Шарль, завтра я преподнесу тебе сюрприз.

Шарль Крайт поклонился.

Огюстин шла на голос.

Два особенно пышных букета роз, скрывающих узкий тёмный коридор. Крошечная комнатка в самом начале коридора. В свете свечей плавало, как в чаду, смазливое лицо Штейна Креола.

Сердце Огюстин мгновенно успокоилось.

– Леди Буво, я не просто так позвал вас сюда. Вы испуганы, милая?

Широко распахнув глаза, Огюстин кивнула.

– А зря. Я ведь добра вам желаю, – проникновенно молвил Креол, – в этом столетии человеческая раса не станет второй доминирующей. Понимаете? Принц на вас не женится. И в фаворитки он вас не выберет.

– Он сам вам об этом сказал? – голос Огюстин дрожал.

– Да, леди Буво. Нас с принцем связывает многолетняя дружба. Ваше сердечко будет разбито, но я мог бы вас утешить, пунцовая роза, – Креол вплотную приблизился к Огюстин.

– Вы женитесь на мне, господин Креол? – радостно спросила трепетная Огюстин.

– Это потом, всё потом, о, роза. А сейчас подарите мне рай ваших объятий, – шептал Креол, поглаживая Огюстин по ложбинке на груди.

Огюстин выскользнула, отошла к двери.

«Если я резко откажу ему, он оклеветает меня. Креол скажет, что я сама предложила ему себя, дабы он попытался склонить ко мне сердце Флориана. Хотя почему Нориберта? Штейн дружит с Норибертом», – подумала Огюстин.

– Моя матушка, господин Креол, учила меня добродетели. Я рада, что в меня влюбился такой благочестивый господин, как вы, – елейным голосом произнесла Огюстин, – я сейчас же пошлю слугу к моей матушке и объявлю ей о нашей помолвке.

– Огюстин, но это будет неприлично. Ведь вы невеста принца.

– Ах, господин Креол, перед любовью нет преград! Мы сейчас же упадём в ноги императору, расскажем ему о нашей святой любви. Уверена, император поймёт и простит нас! – повысила голос Огюстин; на её глазах выступили слёзы, – идёмте же, Штейн Креол, идёмте к императору и падём пред ним ниц!

Огюстин крепко схватила Креола за руку и потащила его к выходу. Огюстин напоминала муравья, Креол – опешившего шмеля: куда меня тащат, я ещё жив!

Штейн Креол вырвался из рук Огюстин и выскочил за дверь.

– Леди Буво, вы, вероятно, неправильно меня поняли. Ну да взволнованы балом, и я думаю, что всё… что всё, что здесь произошло, останется между нами! – выпалил Креол и ретировался.

«Не переиграла ли я? Этот Креол – опытный интриган, с ним надо держать ухо востро. Он положил на меня глаз. Как эти воспользоваться? А этот коридорчик, похоже, ведён не в одну такую сераль. В одной из комнат может оказаться Флориан наедине с Оаной. А что, Флориана в зале нет, Оаны тоже. Мне надо всё выяснить, чтобы знать, какую тактику поведения выбрать», – думала Огюстин, осторожно пробираясь по коридору.

Запертая дверь. По обе стороны – букеты белых роз.

Узнать бы, что за этой дверью. Огюстин прижалась щеками к нежным лепесткам роз, и сделал то, что не раз проделывала в отчем доме. Она как бы отождествилась с цветами; Огюстин стала розами, а розы стали Огюстин.

Лепестки такие нежные, такие красивые, так изысканно пахнут. Примите же меня в свои объятия, милые, раскройте мне свою душу.

В той комнате тоже стояли букеты белых роз. Комната была просторная, с большим окном.

Освещённые одной только луной, друг напротив друга сидели Оана Стан и морган из совета лордов.

Луна покрывала невесомой платиновой пылью лепестки роз и лицо Оаны. Морган сидел к спиной к окну.

В волосах Оаны уродливо отливал грязным фуксином круглый камень. Он похож был на живое существо, на морского гада.

– Значит, всё-таки пришли, леди Стан, – голос моргана был печален.

– Меня позвали. Я не могла не прийти.

– А я предупреждал…

– Что мне с ваших предупреждений?

Струны лунного света протянулись к розам, нежно их поглаживая. Огюстин поёжилась. Ей было холодно и приятно.

– Действительно… Кем я был тогда? Простой морган и леди.

– Зря вы так, господин Герен. Я много думала о нашей встрече и даже сочинила балладу.

– Балладу? Могу ли я её услышать?

– Я спою. И тогда, возможно, вы…

Она не договорила, взяла лютню и тихо запела.

Смеркается. В бухте тишина.

Вечерняя заря плотна, как пелена.

Багровая, цвета бычьей крови,

Сгущается, чернеет, точно Оаны брови.

Оана Стан, дочь аристократа,

Была она весьма богата.

В высоком замке леди Стан жила,

Но не в неволе, хоть и по течению плыла.

Мать – славный пример, непреложно слово отца.

Живёт Оана в замке на скале, ожидая своего принца.

Неизвестно, кому больше чести брак тот принесёт –

Королевский род знатен, но весьма небогат.

В один из вечеров задержалась Оана у моря.

Дома ждёт ужин, лютня, баллада… Нет в мире горя.

Всплеск. Из моря вынырнул юноша младой.

Заря багрово окутала лик его златой.

Прозрачно-синие, как бриллианты, очи.

Но взгляд его горел, и был он горячее южной ночи.

«Кто вы, юноша?», – появление его в душе Оаны вызвало ураган.

Сверкнул он зубами белыми, как жемчуг, отвечая: «Я морган,

Из тех я, кто живёт на дне океана.

Идём со мной, прекрасная Оана.

Блеснула Оана очами, плеснув на дерзкого парня

Тёмной кровью подступающей ночи, как ламия.

«С кем ты говоришь! Невеста принца я!».

Но сердце Оаны молвило совсем иное.

«Мы, морганы, в силах отодвинуть будущего пелену

И узреть судьбы человека кайму.

Знай же, Оана: смерть тебя ждёт в королевском дворце».

Не побледнела, не переменилась Оана в лице.

«Я леди Стан, и выращена я, дабы королевою быть».

«Оана, разве ты не хочешь жить?».

«Как зовут тебя, морган?».

«Эймери Герен имя моё».

«Плыви же, Эймери Герен, в свой океан,

А меня предоставь судьбе – не пойдёт Оана на судьбы обман».

Баллада, лютня – нет в мире горя. Но я, Оана Стан, совсем одна.

Лунные лучи на лепестках розы звучали последними аккордами лютни. Тишина. Затихающий, последний аккорд.

– Всё так и было, – опустил голову морган.

– Скажите, господин Герен, вы прибыли во дворец ради меня? – спросила Оана.

«Да, после твоей песенки я ни капли не сомневаюсь в том, что ты – самовлюблённая гордячка. Думаешь, что весь мир вокруг тебя вертится, а что тебя подслушивает ещё кто-то, помимо меня, не знаешь, и морган твой не знает. И хитрая какая. Знает, что морганы любят песни», – подумала Огюстин.

– Вы должны жить, леди Стан, – убеждённо произнёс Эймери Герен.

Тот, кто подслушивал разговор Оаны Стан и Эймери Герена, пытался нащупать Огюстин.

Он не понимал, где она притаилась и каким образом обнаружила его, но он тоже почувствовал Огюстин. Лунный свет тревожно заклубился на розах, крича об опасности.

Огюстин осторожно отодвинулась от роз, благодаря их за услугу, и поспешила прочь от таинственного наблюдателя.

Перед её глазами стояла луна и лицо Оаны с тёмными бровями и паскудным камнем в волосах.

«Не удастся с принцем – буду шпионкой, – невесело подумала Огюстин, – но какова эта Стан! Мало того, что она, можно сказать, украла мои туфельки, так ещё и успела и к мариду подольститься, и моргану песенку спеть. Если она станет императрицей, то поддержка ей обеспечена. Императорский дворец не слепой. Если Оане не суждено стать императрицей, то она вполне может претендовать на роль фаворитки или даже официальной наложницы, читай, второй жены Флориана или Нориберта. Уже сейчас она входит в силу, следовательно, уже сейчас у неё должны быть враги».

Вот и та самая дверь, где Огюстин планировал овладеть Штейн Креол.

В бальном зале раздались женские крики.

Между Жизель Жарр и Онезимом Жарр шёл напряжённый разговор.

КАК СДЕЛАТЬ КОЛЬЕ ИЗ БИСЕРА И БУСИН СВОИМИ РУКАМИ / HANDMADE NECKLACE OF BEADED

– Так значит, это Дильназ Эль Амир распускает слухи, будто я шпионка демантоидов? – спросила Жизель, кусая жемчужную нить.

Онезим тревожно оглянулся. Жизель напрочь забыла об этикете. Её синие глаза потемнели, как небо перед грозой, грудь высоко вздымалась.

– Почему вы так решили? – обречённо спросил Онезим.

– Разве не вы мне об этом только что сказали? – наматывая жемчужную нить на запястье, спросила Жизель.

– Я сказал? – градус удивления Онезима Жарр неуклонно пополз вверх.

Жизель нахмурилась. В обтекаемых словах Онезима не было ничего, компрометирующего пэри, но из его слов следовало, что именно Дильназ Эль Амир распускает о Жизель грязные слухи.